India. Het sprookjesachtige land van de maharadja’s en hun majestueuze tempels. Het land van de heilige Gandhi, de heilige koe en de heilige rivier de Ganges. Van badende Hindoes en mystieke ceremonies. Het land van dorre woestijnen en het parelwitte Himalaya-gebergte. De Indiase rijkdom schittert in de vele paleizen en kleurige straten van Udaipur en Varanasi. Maar er is ook armoede. Hoofdstad Delhi en grootste stad Mumbai lopen over van de mensen. Miljoenen mensen in straatjes, langs rivieren, in krottenwijken en op bussen en treinen. India is geen doorsnee land maar een gigantisch land dat bol staat van cultuur, traditie en geloof. Een essentieel land voor de doorgewinterde wereldreiziger.

Agra | Taj Mahal

taj mahalJe kan niet naar India afreizen en níét de Taj Mahal bezoeken. Dat bestaat gewoon niet. Deze kolossale marmeren koepel ingelegd met edelstenen en gebouwd in complete symmetrie, is een van de nieuwe wereldwonderen. Die eer krijg je natuurlijk niet zomaar. Het mausoleum, gelegen in Agra, werd in 1631 gebouwd in opdracht van de Moghul-vorst Shah Jahan ter ere van zijn overleden geliefde koningin Mumtaz Mahal. Het kostte wat moeite, 22 jaar en de arbeid van 20.000 arbeiders, maar dan heb je ook wat. Probeer vooral de Taj Mahal te bezoeken bij zonsopgang. De kleuren en schitteringen van de zon zorgen voor een wonderschoon schouwspel. En nu je toch in Agra bent, waarom niet gelijk het spookachtige stadje Fatehpur Sikri bezoeken met zijn vele verlaten paleizen. De architectuur in dit plaatsje is uniek in zijn soort.

Varanasi | De Heilige Stad

VaranasiOp naar Varanasi, waar je India ziet in al haar glorie en authenticiteit. Deze Heilige Stad ligt aan de rivier de Ganges. Hier zie je ‘s ochtends de vele Hindoes ritueel baden om zich te wassen van hun zondes. Langs het water staan tientallen tempels aan ghats. Dit zijn platforms die met trappen aflopen in het water. Varanasi is kleurrijk en druk zoals je van een Indiase stad mag verwachten. Kleine straatjes, smalle steegjes, drukke winkeltjes, Indiase vrouwen gekleed in sari’s, beschilderde mannen stil in gebed terwijl kaarsen met lotusbloemen schemeren door de dampige ochtendmist. Een verblijf in het eeuwenoude Varanasi is een thuiskomst in een spirituele wereld. Ceremonies en zelfs crematies langs de Ganges worden publiekelijk uitgevoerd. Stap op de boot en laat je meevoeren over deze heilige rivier, het is de beste manier om Varanasi te ervaren. Genoeg tempels om te bezoeken: de Durga tempel, bewaakt door ondeugende rhesusaapjes en de Viswanath tempel met zijn blinkende koepels begroeten je met eer en respect.

Jaipur | De Roze Stad

Hawa Mahal JaipurIn deelstaat Rajasthan ligt hoofdstad Jaipur. Het roze van het marmer van Hawa Mahal – Paleis der Winden – en de zandstenen gaven Jaipur zijn bijnaam ‘Roze Stad’. Hawa Mahal is indrukwekkend: het prachtige paleis dat werd gebouwd voor de harem van de maharadja was het venster naar de wereld voor de vele vrouwen. Door welgeteld 600 ramen konden ze ongezien naar buiten gluren. Ook het maanpaleis Chandra Mahal en het Stadspaleis dat in het midden van de oude binnenstad staat, zijn prachtplekken om te bezoeken. De parken en tuinen met geurige bloemen en zuivere natuur brengen je moeiteloos in een andere wereld. Vlak buiten Jaipur vind je de ruïnes van stadje Ambèr. Hier kan je de heuvel beklimmen naar Fort Ambèr waar je het paleis van de maharadja kan betreden en de schitterende spiegelzaal kan bewonderen.

Goa | Hippies in trance

Palolem beach GoaMuziek, Hindoe-feesten, festivals en nachtenlang trance: dat zijn de broeierige ingrediënten van deelstaat Goa met hoofdstad Panaji (voorheen Oud Goa). Goa ligt aan de westkust en heeft een verrassend gevarieerd landschap. Witte zandstranden, koele rotspartijen, duinen, palmbomen en rustige baaien vormen het decor van dit gebied dat toch vooral bekend staat om zijn hippiecultuur. Een mengelmoes van ravers, hippies, getatoeëerde ‘free souls’ en techno-fanaten drommen samen op de stranden van Anjuna en Vagator. Mooie stranden waar je gelijk de eigenzinnige sfeer proeft die Goa zo kenmerkt. Let wel op, je moet hier zin in hebben. Niet iedereen is weggelegd voor de vrije levenswijze van deze bewoners.  De zandstranden van Palolem en Gokarna zijn ook heerlijke plekken waar vooral de relaxte omgeving je direct inpakt. Het chaotische India lijkt voor even heel ver weg. Oud Goa is nog steeds een bijzondere trekpleister. Portugese kerkjes en serene kloosters laten de streek van een hele andere kant zien. Even geen raves en eindeloze technofeestjes. De mooiste badplaats is zonder meer Baga. Nadeel is dat hier de duurdere hotels en resorts hun plek hebben gevonden.

Jaisalmer | De Gouden Stad

Gadi Sagar Gate JaisalmerJaisalmer is een exotische stad die aan de rand van de Thar woestijn ligt. De plaats die ook wel de Gouden Stad wordt genoemd, is wederom een stad op zich. Via de zonnepoort stap je binnen in de historische citadel waar oude koopmanshuizen, smalle steegjes, eeuwenoude tempels en het sprookjesachtige Jaisalmer Fort het straatbeeld bepalen. Beroemd zijn de kleurrijke jurken die de vrouwen hier dragen. Veel backpackers en reizigers komen naar deze afgelegen plek die op de grens van India en Pakistan ligt, om een tocht naar de woestijn te maken. Op een kameel maak je een reis van enkele dagen, inclusief overnachtingen onder de pikzwarte woestijnhemel. Ook cool is het surfen op de zandduinen! Dat zal je niet snel nog eens meemaken.

Darjeeling | Thee op hoogte

DarjeelingVan het ene uiterste naar het andere. Van woestijn omhoog naar de bergen van India, Bangladesh, Bhutan en Nepal. Hier, op de flanken van de berg Kanchenjunga (8586 m) vind je het wereldberoemde Indiase bergdorpje Darjeeling. Vooral onder de theedrinkers is deze naam uiteraard een vanzelfsprekendheid. Darjeeling ligt op 2600 m hoogte en kent een uitstekend klimaat waar theeplantages bloeien in een prachtige omgeving. De rondwaaiende geuren zijn overweldigend, je zou spontaan koffie vaarwel zeggen en alleen nog maar thee willen drinken. Vlakbij Darjeeling ligt het Tibetaanse klooster van Ghoom en uitkijkpunt Tiger Hill. Vanaf deze plek heb je een verbluffend uitzicht op de Mount Everest. De omgeving van Darjeeling is werkelijk schitterend en maakt de reis er naartoe volkomen waard.

Kerala | Paradijs in India

Houseboat KeralaMassages, rustgevende yoga, omringd door palmbomen, plantages en begeerlijke stranden: dat is Kerala in een notendop. Deze deelstaat ligt in het zuidwesten van India en beschikt over de langste stranden ter wereld. Een overnachting in een van de boomvilla’s is een absolute aanrader. Een rondreis door dit gebied brengt je van de zijdestad Mysore langs het nationale park Tholpetty – waar je met wat geluk olifanten kan spotten – om te eindigen bij eilandenplaats Cochin. Kerala is met zijn jungles en bosrijke karaktertrekken volkomen terecht de groene smaragd van India. Langs de kust worden overal specerijen gekweekt, vandaar de bijnaam Spice Coast. Van mijlenver ruik je de heerlijke specerijen. Kerala staat vooral bekend om zijn backwaters: een groot stelsel van rivieren en kanalen. Stap op een houseboat en reis over de wateren van deze bijzondere backwaters. Theeplantages, rijstenvelden en prachtige flora & fauna schieten voorbij.

Chennai | Hindoe traditie

Gopuram (tower) of Hindu templeChennai, voorheen Madras, brengt je terug naar de oorsprong van de echte Hindoe traditie. Hier in de provincie Tamil Nadu stap je in de wereld van de Raj cultuur en de klassieke dans van de Hindoes: Bharata Natyam. Chennai is een plek waar verleden en heden moeiteloos in harmonie zijn. Alle kleuren van de regenboog stralen je tegemoet in deze vierde stad van India. Chennai ligt aan de Golf van Bengalen, je kan hier dus ook lekker languit liggen op de kilometerslange stranden. De mooiste tempel is ongetwijfeld de Shiva tempel van Kapaleeshwarar. Vergeet niet om in Chennai een dagje jezelf te verliezen in de winkels van Spencer Plaza. En race gelijk met een riksja door naar de legendarische filmstudio’s van MGR Filmcity. Have fun!

Delhi | Hoofdstad der hoofdsteden

DelhiNatuurlijk kan je India niet achter je laten zonder de hoofdstad bezocht te hebben. De stad bestaat uit Old en New Delhi. De geuren en kleuren kunnen bij aankomst overweldigend zijn, net als de ongekende mensenmassa’s. Zeker, er zijn veel bedelaars en de armoede druipt door de afgelegen straten. Toch is een ontmoeting met Delhi een prachtige ervaring. Denk aan de moskee Qutab of het handelscentrum Chadni Chowk vol met winkeltjes en historische monumenten. En wat te denken van de prachtige moskee Jama Mashid? Of het Rode Fort Lal Kila? Delhi kent ongelooflijk veel bezienswaardigheden en trekpleisters. Vergeet ook zeker niet de graftombe Raj Ghat van de bekendste persoon van India te bezoeken: Mahatma Gandhi.

Wil je overigens zelf een route uitstippelen? Maak dan gebruik van de Gouden Driehoek, een route die leidt langs Delhi, Agra en Jaipur. Via deze reis kom je onder andere langs hoofdstad Delhi, de Taj Mahal in Agra, het spirituele Varanasi en de heilige Ganges. Van het drukke en chaotische stadsleven beland je in serene tempels, het landschap om je heen verandert elke dag.

 

Bron foto’s:
Pal Teravagimov / Shutterstock.com
saiko3p / Shutterstock.com
Hung Chung Chih / Shutterstock.com
AJP / Shutterstock.com

Depositphotos.com / OlegDoroshenko
Depositphotos.com / DmitryRukhlenko

DELEN
Vorig artikelBarcelona vs. Madrid | El Clásico
Volgend artikelSpitsbergen | IJzingwekkende schoonheid op de Noordpool
Bungy jumpen in het Australische Cairns, 'keeping it weird' in Austin, Texas of een superlekkere Pad Thai scoren in het Thaise Chiang Mai. Reizen is zoveel meer dan snel een paar panoramashots maken in verre landen. De mensen zijn overal anders en gelukkig maar! Schrijver en wereldblogger Sander Spiering probeert je dichterbij de meest bijzondere plekjes op onze kleine aardkloot te brengen. Soms dichtbij huis in Europa en soms juist ver weg, ergens afgelegen op een bloedmooi eilandje in de Stille Oceaan. The world is yours, enjoy!

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here