Uit de bekende Azië-cirkel die voornamelijk door backpackers bezocht wordt (Thailand, Laos, Cambodja en Vietnam), is Laos al jarenlang de underdog. Misschien heb je wel eens gehoord van Luang Prabang, waarvan bekend is dat iedereen gaat bowlen zodra alle café’s om middernacht sluiten. Of Vieng dat bekend staat om het ‘tuben’ (lees: in een grote autoband een rivier afdrijven), altijd een garantie voor een mooi feestje.

Maar dit land heeft met haar indrukwekkende historie veel meer te bieden. Wist je bijvoorbeeld dat Laos tijdens de Secret War is belaagd door Amerika met 580.000 bombardementen? Dat staat gelijk aan een bom iedere 8 minuten, 24/7, 9 jaar lang. Maar in dit artikel presenteren we iets totaal anders, namelijk een activiteit die je meer van het land zal laten zien dan je je in eerste instantie kunt voorstellen: motorbike loops. Het concept is simpel. Je huurt een scooter, regelt een kaart, pakt een kleine tas in voor een aantal dagen en gaat erop uit. We geven je een kijkje in de twee bekendste avonturen die dit land te bieden heeft.

Thakhek – De originele loop (3-4 dagen)

Ondanks het feit dat deze tocht al zo’n 10 jaar geleden is bedacht door de lokale bekendheid Mr Ku, is dit nog steeds iets wat veel mensen links laten liggen. Thahkek is de grootste stad in de Khammouane provincie, en ligt zo’n 6 á 8 uur met de bus vanaf Vientiane. In Thahkek zelf is vrij weinig tot niets te doen; de enige reizigers die je hier zult tegenkomen, duiken ongetwijfeld meteen het motorbike avontuur in. Ons advies: Ga eerst naar Thahkek Travel Lodge, dé plek waar je moet zijn om gelijkgestemden tegen te komen en ze het hemd van het lijf te vragen over hun ervaringen. Ook ligt er een groot boek in de eetruimte die staat volgeschreven met do’s en don’ts van voorgangers. Mr Ku is de eigenaar van een garage waar je terecht kunt voor je nieuwe beste vriend, de scooter! Je betaalt voor een automaat zo’n 120.000 kip (12 euro) per dag, terwijl een semi-automaat zo’n 90.000 kip (9 euro) per dag uit je portemonnee slurpt.

Scooter Laos

Bij het huren van de scooter krijg je een kaart met alle belangrijke routes. De loop is een cirkel van zo’n 450 km en is te doen in 3 dagen, maar wij raden aan om hem te rijden in 4 dagen. Zo kun je je rust nemen en hoef je niet te haasten om niet in het donker te rijden. Dat laatste wil je niet; je crosst over wegen waar mensen het niet zo nauw nemen met verkeersregels en waar ze het concept ‘straatverlichting’ nog niet kennen.

Kong Lor cave

De 450 km bestaat uit de meest uiteenlopende gewaarwordingen. Van verschillende grotten (Tham Pha Fa, Xieng Liab) waar ze je maar al te graag driemaal entree willen laten betalen tot een betoverend meer (Tha Lang) waar je terecht kunt voor een verfrissende duik. Van het moderne asfalt in het begin is niets meer te vinden als je terecht komt op kiezelige en stoffige wegen waar je om de twee meter een kuil of heuvel kunt verwachten. Goed te doen, zolang je niet in het regenseizoen besluit te gaan. In elk ‘groot’ stadje (Lak Sao, Tha Bak, Nahin) zijn wel guesthouses te vinden die inspelen op de rondrijdende avonturiers. Je rijdt van humide bosheuvels naar ielige dorpjes en van leegstaande meren met kale bomen tot oneindig rechte wegen.

Kong Lor cave

Hoogtepunt van de loop is de Kong Lor cave: een grot waar de Nam Him Bun rivier van 7 km doorheen loopt. Bewapend met zwemvest en hoofdzaklamp word je door twee lokale mannen door de grot vervoerd via een longtailboot. Het enige licht wat je kunt zien is van de zaklampen, maar het is genoeg om de indrukwekkende immensiteit van deze grot te zien. Stalagmieten, stalactieten en als je boft een spin ter grootte van je hand. De tocht duurt zo’n 3 uur. Vervolgens keer je terug naar Thakhek, waar je je kont wat rust kunt geven na flink wat kilometers te hebben gereden.

Pakse – Bolaven plateau (2-4 dagen)

Als je de bus pakt in Thahkek, ben je binnen 5 uur in Pakse, de volgende stad die eigenlijk alleen maar wordt bezocht voor twee redenen: de ‘motorbike loop’ door het Bolaven plateau en de makkelijke aansluiting naar 4000 Islands. De stad en het Bolaven plateau liggen in de Champasak provincie. Het gebied werd in de tijd van de Franse kolonisten gebruikt door de boeren, waardoor de grond door de jaren heen vruchtbaar is gebleven en het zich ontwikkelde tot dè plek voor koffie-, thee-, rubber- en kardemomplantages. Scooters zijn een stuk goedkoper in Pakse, voor 85.000 kip per dag heb je een automaat terwijl je voor zo’n 60.000 kip per dag een semi-automaat te pakken hebt. Op de kaart heb je twee opties: de small loop en big loop. De small loop kost je zo’n 2 dagen, de big loop kost je al snel zo’n 4 dagen.

Pakse Laos

Tat Lo

Het Bolaven plateau is een uniek gebied waar je ondanks de hoge temperaturen in het binnenland door de hoogte al snel zult moeten wennen aan zo’n 20 tot 28 graden. Omdat er door de hoogte ook snelle windwisselingen voorkomen zijn regenbuien ook geen onbekende voor bezoekers van deze prachtige omgeving. De tocht brengt je door bossen, heuvels en langs veel enthousiaste kinderen aan de zijkant van de weg. Rondom het Bolaven plateau leven verschillende etnische stammen met hun eigen gebruiken. Het is zeker de moeite waard om te stoppen bij één van de koffie- of theeplantages, waar de eigenaren je in gebrekkig (oftewel: geen) Engels uitleggen wat ze doen en je een kopje prut voorschotelen. Een bekende stop in het Bolaven Plateau is Tat Lo, een schattig dorpje wat wordt omringd door watervallen en tempels. Rond 4 uur in de middag kun je zien hoe de mahoots de lokale olifanten wassen in het meer terwijl er hordes lokale kinderen omheen zwemmen. Ook in dit dorp wordt er gedacht aan de reizigers: er zijn zo’n 5 á 6 homestay’s waar je kunt slapen en eten. De prijzen zijn aanzienlijk laag: je betaalt 10.000 kip (ja, ongeveer 1 euro) voor een tweepersoonsmatras in een homestay waar je voor hetzelfde geld ook een fried rice met kip kunt krijgen. Als je voor de big loop kiest passeer je ook Attapeu en Ban Beng, waar je nog meer plantages en watervallen (Tad Fane, Tat Champi) zult aantreffen.

Tad Fane Laos

Misschien dat je na één van deze twee motorbike loops geen grotten, watervallen, plantages en scooters meer kunt zien en je derrière aan een weekje rust toe is. Maar geloof me, op de scooter door Laos is een onvergetelijke ervaring!

Foto’s:
Depositphotos.com / Hackman / mathes
Kim Booij

DELEN
Vorig artikelJagen op het fascinerende noorderlicht
Volgend artikelKerst vieren op Bali, waarom niet!
Zit momenteel met een working-holiday visa voor minimaal een jaar in Australië en heeft nog teveel plannen voor daarna. Ondanks dat Parijs wordt ervaren als tweede thuis blijft vrijwilligerswerk in Afrika en Zuid-Amerika enorm hoog op het prioriteitenlijstje staan. Van trekkings in Laos tot kunst kijken in Spanje en van praten met monniken in Thailand tot lokale gerechten onderzoeken in Hongarije. Bijpassende kiekjes worden liever genomen met een polaroid camera dan de nieuwste smartphone. Spraakwaterval en wereldblogger Kim Booij verrast graag met verschillende invalshoeken en zal je nooit vervelen. Er is namelijk teveel te zien op deze prachtwereld. Ga mee en geniet!

1 REACTIE

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here