Thailand is de afgelopen jaren uitgegroeid tot een van de populairste reisbestemmingen. Wij, Nederlanders, pakken met liefde het vliegtuig om af te reizen naar de metropool van Bangkok, de heerlijke stranden en de ruige jungle. Thailand staat bekend om zijn vriendelijke inwoners en fascinerende cultuur en is bovendien – als je er eenmaal bent – spotgoedkoop. Het land telt immens veel bezienswaardigheden die je het liefst allemaal zou willen zien. Aangezien dat onmogelijk is – of je moet een vakantie van een jaar inplannen – hebben wij de top 10 must sees van Thailand voor je op een rij gezet.

1 – Bangkok

bangkok-grand-palaceEenmaal aangekomen in Thailand val je eigenlijk gelijk met je neus in de boter. Want de aankomst in Bangkok is gewoonweg overweldigend. De drukte en prettige chaos zetten je misschien eerst op het verkeerde been, maar eenmaal geacclimatiseerd zal je zien dat Bangkok een stad is met vele parels. Rondcrossend in tuk-tuks kom je langs het prachtige Koninklijke Paleis dat bol staat van blinkende pracht en praal. De tientallen tempels zijn allemaal even mooi. Bezoek zeker de boeddhistische tempels van Wat Arum en Wat Phra Kaew, ook als je geen behoefte hebt aan wat ‘soul searching’. In Wat Phra Kaew vind je de wereldberoemde smaragdgroene Boeddha. Chinatown – de grootste ter wereld – is een ervaring op zich. Heerlijk eten bij de lokale kraampjes op straat, afdingen bij de bedrijvige marktjes, het is Bangkok ten voeten uit. Slenter ook zeker even door Khao San Road, de favoriete straat voor backpackers in Bangkok.

2 – Duiken bij Similan National Park

similan-national-parkDe eilanden van het Similan National Park liggen ten zuiden van Thailand in de Adamanse Zee. Deze eilanden behoren tot de favoriete bestemmingen van duikers over de hele wereld. In dit prachtige marine-reservaat liggen negen eilanden in een grillige omgeving van kalksteenpieken. De levendige wereld onder water is een prachtig schouwspel. Ook snorkelend krijg je de kans om een nieuw universum te ontdekken. Klaar met duiken? Neem dan de tijd om te ontspannen op de hemelse zandstranden. Vergeet niet foto’s te maken, want de plaatjes op deze eilanden zijn voor velen jaloersmakend.

3 – Chiang Mai | Jungle Trekking & Night Bazaar

chiang-mai-jungleVanuit Bangkok pak je de nachttrein naar het groene noorden van Thailand, naar Chiang Mai om precies te zijn. Hier, dicht tegen de grens aan van Myanmar, vind je de dichtbegroeide jungle, compleet met watervallen, zoemende muggen en pittige hikes. In Chiang Mai kan je een jungletocht boeken van twee of drie dagen. De jungles van Thailand zitten vol verrassingen. Wandelend over smalle paadjes en rotsen ontdek je prachtige natuur. ‘s Nachts overnacht je bij kleine jungledorpjes waar je een verbazingwekkend lekkere maaltijd krijgt geserveerd. De tweede dag ga je raftend met een vlot de rivier op, om van kolkend water naar serene rivierbeddingen te peddelen. Als dat geen must do is, weet ik het ook niet meer! Fascinerend zijn de Padaung, een stam die leeft in de jungle en bekend staat om zijn nekringen.

We blijven nog even in Chiang Mai. Want deze aangename stad heeft veel meer te bieden dan de nabije jungletochten. Chiang Mai is een stuk rustiger en juist daardoor voor veel reizigers een verademing na de turbulente wanorde in Bangkok. Eenmaal in Chiang Mai moet je zeker even langs de nachtmarkt. De vrolijke kraampjes worden ‘s middags al opgebouwd en zodra de duisternis valt, is het enige wat je ziet de kleurrijke lampjes van de gezellige nachtmarkt. De markt staat bekend als de Night Bazaar en biedt behalve imitatiemerken ook bijzondere Thaise souvenirs. Denk hierbij aan houtsnijwerken, handgemaakte poppen en sieraden. De aangename en relaxte sfeer zijn kenmerkend voor Chiang Mai’s bijzondere avondmarkt. Vermoeide voeten? Geniet dan van een heerlijke voetmassage in de openlucht.

4 – Koh Phi Phi

koh phi phiHet eiland Koh Phi Phi is een van de parels van Thailand. Eigenlijk behoort de naam Koh Phi Phi toe aan een groep van zes eilanden maar wij hebben het hier vooral over het specifieke eiland. De schitterende witte stranden en het absurd heldere water maken dit prachtoord tot een zeer geliefde bestemming. Koh Phi Phi ligt ten zuiden van Thailand in de Andamanse Zee en heeft gelukkig een groot deel van haar natuurlijke schoonheid behouden. Vooral backpackers zoeken dit bloedmooie eilandje op, om ’s avonds flink te feesten en de volgende dag te genieten van paradijselijke stranden en het warme blauwe water. Ga zeker duikend of snorkelend het water in om de geweldige onderwaterwereld te beleven. Nieuwsgierig naar de andere eilandjes die Koh Phi Phi omringen? Dan is eilandhoppen de ideale oplossing!

5 – Koh Phangan | Koh Tao

full moon party koh phangan

Koh Phangan is een uniek eilandje ten noorden van Koh Samui. Het eiland staat vooral bekend om zijn enerverende Full Moon Parties. Al vele jaren komen backpackers naar Koh Phangan om te feesten tijdens deze uitbundige avonden. Wil je meeswingen op het strand, zorg dan dat je op tijd boekt want de Full Moon Parties zijn erg populair. Keihard feesten met als slotstuk een nachtelijke duik in de warme zee, dat is Koh Phangan. Ben je op het eiland maar is er geen volle maan te bekennen? Geen probleem, dan ga je gewoon naar een knalfeest tijdens de Half Moon Parties. Klaar met feesten? Dan kan je natuurlijk lekker de dag erna bijkomen, languit liggend op de zonovergoten stranden. Daarnaast heb je het geluk dat het duikeiland Koh Tao om de hoek ligt. Dit beeldschone plekje is voor duikers een waar walhalla. Het diepzeeleven hier is fenomenaal, het zicht onder water kraakhelder.

6 – Krabi

railay krabiPrachtige kalksteenrotsen, zeegrotten, watervallen en de typische Thaise stranden, dat is Krabi. Deze kustplaats in het westen van Thailand is absoluut een bezoek waard. Vooral de veelzijdigheid maakt Krabi tot een zeer geliefde plek voor reizigers, zowel jong als oud. Leuke boottrips naar de vele eilanden in de omgeving van Krabi, rotsklimmen, duiken en snorkelen of lekker luieren op het strand van Ao Nang, elke dag is een feestje. ‘s Avonds kan je prima eten bij de vele toprestaurants of over de nachtmarkt lopen om leuke kleding of souvenirs te scoren. Ook leuk is een trip met een longtailboot die je naar de mangroven van Krabi brengt.

7 – Khao Sok National Park

khao sok

Het Khao Sok National Park is een prachtig park met een eeuwenoud regenwoud, bulderende watervallen, kalksteenformaties en zeer diverse wildlife. Vooral een overnachting in dit park is een zeer bijzondere ervaring. ‘s Ochtends hoor je de jungle ontwaken en zie je de ketende apen door de bomen slingeren. Khao Sok kent kalksteenformaties die 900 meter de lucht in schieten. Als je goed zoekt, ontdek je verborgen valleien en donkere grotten. Neem de tijd om de geheimen van deze jungle te ontrafelen, je zal versteld staan van wat de natuur je hier te bieden heeft.

 

8 – Bridge over the river Kwai | Kanchanaburi

bridge river kwai kanchanaburiTijd voor wat cultuur en geschiedenis. In de Tweede Wereldoorlog werkten duizenden krijgsgevangenen aan de Birma-spoorlijn. Het spoor kreeg de obscure naam ‘Dodenspoorlijn’ mee, doordat bijna 100.000 Aziaten en gevangenen stierven tijdens de bouw. Op drie kilometer van het plaatsje Kanchanaburi ligt de befaamde Bridge over the river Kwai, hier loopt het spoor over de rivier Kwai Yai, een zijrivier van de Mae Klong. Vooral de geschiedenis van de brug en het spoor maken van deze plek een beladen maar ook fascinerende bestemming. De musea in Kanchanaburi en erebegraafplaatsen zullen je niet onberoerd laten als de historie vanuit het verleden tot je spreekt.

9 – Sop Ruak | Golden Triangle

sop ruakIn het noordoosten van Thailand ligt Sop Ruak. Dit plaatsje is bekend geworden als het drielandenpunt van Thailand. Maar Sop Ruak heeft zijn faam vooral te danken als centrum van de beruchte Golden Triangle. Deze Gouden Driehoek was een gebied dat zich uitstrekt van Thailand tot Myanmar en Laos en berucht om de productie en smokkel van opium. Sop Ruak wordt omringd door de Mekong rivier en Nam Ruak rivier. De beide rivieren komen precies in Sop Ruak samen, wat een prachtig schouwspel oplevert. In het water dobberen vele longtailboten die je over het water naar de beboste grensgebieden kunnen brengen. Bezoek zeker Chiang Saen, een van de oudste steden van Thailand. Hier, in Chiang Saen, staat een van de grootste tempels van Thailand: Wat Phra That Chedi Luang.

10 – Sukhothai

mahathat sukhothaiHet plaatsje Sukhothai en het gelijknamige nationale park staan beide bekend om hun historische erfgoed. Je vindt hier schitterende tempels, vaak nog in goede staat. De mooiste tempel is ongetwijfeld Mahathat. Vooral de unieke architectuur van de ruïnes en gebouwen springt er gelijk uit. Huur bijvoorbeeld een fiets en verken zo de tempels, paleizen en hun prachtige omgeving. De stad Sukhothai was vroeger de eerste van het oude Siam en staat op de Werelderfgoedlijst van UNESCO. Wij weten inmiddels waarom!

 
Foto’s:
OlegD / Shutterstock.com
Igor Plotnikov / Shutterstock.com

DELEN
Vorig artikelInca Trail | De mystieke tocht naar Machu Picchu
Volgend artikelRondreis Nieuw-Zeeland | Alle pracht van de wereld in één land
Bungy jumpen in het Australische Cairns, 'keeping it weird' in Austin, Texas of een superlekkere Pad Thai scoren in het Thaise Chiang Mai. Reizen is zoveel meer dan snel een paar panoramashots maken in verre landen. De mensen zijn overal anders en gelukkig maar! Schrijver en wereldblogger Sander Spiering probeert je dichterbij de meest bijzondere plekjes op onze kleine aardkloot te brengen. Soms dichtbij huis in Europa en soms juist ver weg, ergens afgelegen op een bloedmooi eilandje in de Stille Oceaan. The world is yours, enjoy!

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here