Een rondreis door Nieuw-Zeeland is voor vrijwel iedere reiziger de ultieme trip. Alleen al door de prachtige landschappen en onherbergzame gebieden die te zien zijn in The Lord Of The Rings trilogie zou je direct in het vliegtuig willen stappen en naar het land van de Kiwi’s af willen reizen. Ze zeggen weleens dat alle pracht van de hele aardkloot samen is gekomen in dit kleine landje helemaal aan het einde van de wereld. En ze zouden zomaar eens gelijk kunnen hebben…

Auckland

AucklandDus koffers pakken en op naar Nieuw-Zeeland, en dan wel Auckland om precies te zijn. De vlucht duurt heel wat uren en het tijdsverschil is enorm (10 uur). Neem dan ook vooral even de tijd om te acclimatiseren en bij te komen van de reis. Auckland, gelegen op het noordereiland, is het startpunt voor de verdere reis door Nieuw-Zeeland en een uitstekende plek om je op te laden voor een paar weken avontuur. Je kan kiezen voor een georganiseerde busreis, maar schroom vooral niet om een auto of camper te huren en zelf je reis uit te stippelen. Auckland, de grootste Polynesische stad ter wereld met 1 miljoen inwoners, omarmt je meteen met zijn relaxte sfeer en vriendelijke mensen. De twee baaien met de talrijke zeilboten zijn kenmerkend voor deze stad. Vlakbij liggen heerlijke stranden om even bij te komen. Bezoek ook zeker het schitterende aquarium en de verschillende musea vol Maori-kunst.

Bay of Islands

bay-of-islands-nieuw-zeelandVanuit Auckland reis je door naar het noorden om aan te komen bij Bay of Islands. Onderweg kom je langs dichtbegroeide bossen waar enorme kauribomen het gebied bewaken. Bay of Islands is een baai waar maar liefst 150 eilandjes hun plekje hebben gevonden. Het subtropische klimaat en de mooie stranden nodigen al snel uit tot een paar ontspannen uurtjes in de zon. Het beste kan je overnachten in het plaatsje Paihiain. Vlakbij vind je het Treaty House in Waitangi. Hier tekenden in 1840 de oorspronkelijke inwoners, de Maori’s, een verdrag met de Engelsen. Dit document wordt nog steeds gezien als het geboortebewijs van Nieuw-Zeeland. Voor je doorreist, moet je zeker een duik nemen in de baai, wie weet zijn er dolfijnen die graag even met je mee zwemmen.

Rotorua

RotoruaOp naar Rotorua, wat in het grootste thermale gebied van Nieuw-Zeeland ligt. Hier bevindt zich het Whakarewarewa Park, waar bubbelende poelen, hete modder, stomende heetwaterbronnen en spuitende geisers gezellig naast elkaar liggen. In het park is van alles te doen. Denk aan raften, jeepsafari’s of een helikoptervlucht. De Polynesian Pools zijn de ideale plek om je onder te dompelen in het warme natuurlijke water. Vanuit Rotorua trek je verder langs de indrukwekkende Hukawatervallen om aan te komen in Taupo en de vulkanische landschappen van Wai-o-tapu, waar de helse ‘Inktpot van de Duivel’ en de Champagnepoel zijn te vinden. Taupo ligt aan het grootste binnenmeer van Nieuw-Zeeland. Gezeten aan het water zie je op de achtergrond de toppen van de vulkanen. Een uitzicht om niet snel te vergeten. De vulkanen behoren tot het Tongariro National Park. In dit park ligt een van de letterlijke hoogtepunten van deze reis, namelijk Tongariro Crossing. De wandeling hiernaartoe is intensief maar puur genot voor de echte natuurliefhebber.

Napier | Wellington

wellington-cable-carTijd om door te crossen naar Napier, een plaatsje aan de kust en ‘art-deco hoofdstad van de wereld’. Napier is een stadje op zich en absoluut uniek in zijn soort. Na een zware aardbeving in 1931 werd de stad compleet herbouwd in art-deco stijl. Dit geeft Napier een hele bijzondere look & feel. Als je door de gemoedelijke straatjes loopt, voel je een bijna mediterrane sfeer. Proef ook zeker een wijntje in de vele wijngaarden die Napier rijk is. Vanuit Napier is het niet ver meer naar het zuidelijkste stadje op het noordereiland: hoofdstad Wellington. Ingeklemd tussen de heuvels ligt Windy Wellington kalm op je komst te wachten. Wellington is cultuur, lekker eten en bruisend uitgaan ineen. Pak de kabelbaan om de botanische tuinen te bezichtigen en beklim de heuvels om te genieten van het prachtige uitzicht op het zuidereiland.

Nelson | Fox Glacier

abel-tasman-national-parkMet de veerboot steek je over naar het zuidereiland. Vanuit de boot zie je de ruige kust van de Marlborough Sounds al in de verte liggen. Bloedmooi en indrukwekkend. De schoonheid van het zuidereiland is wereldberoemd en pakt je al gelijk in bij aankomst. Via kustplaats Picton rijd je door naar Nelson. Het klimaat hier is heerlijk: niet te warm, niet te koud. Eenmaal in Nelson ben je binnen no-time in het legendarische Abel Tasman National Park. Dit is een van de juweeltjes van Nieuw-Zeeland. Baaitjes waar pinguïns vrolijk rondhuppelen, gouden zandstranden en weelderige bossen: het is het park in een notendop. Je kan hier in een kajak door de wonderschone baaien peddelen of bij zonsondergang langs het strand wandelen. Na Nelson volgt een oogverblindende tocht die je via de pannenkoekrotsen van Greymouth bij Fox Glacier brengt. Je reist door hoge bergketens, ook wel de Zuidelijke Alpen genoemd, langs een zeeleeuwenkolonie bij Cape Foulwind om via goudzoekersstadjes uit te komen bij de gletsjer van Fox Glacier.  Vergeet niet om af en toe omhoog te kijken, de lucht is hier op het zuidereiland gewoonweg schitterend. De gletsjer van Fox Glacier is een bonk ijs die uiteindelijk eindigt in een subtropisch regenwoud, hoe bizar is dat! Een wandeling door de tunnels in het ijs is een ervaring op zich.

Queenstown | Christchurch

queenstown-nieuw-zeelandDe reis gaat verder en verder naar beneden. Bochtige wegen, turquoise meren en besneeuwde bergtoppen vergezellen je op je doortocht naar Queenstown. Deze stad is het perfecte decor voor de wereldreiziger die durft. In Queenstown vind je namelijk de wereldberoemde brug waar menig toerist bungeejumpend naar beneden is gedoken. Maar wat dacht je van paragliding, skiën, raften, paardrijden en het spectaculaire ‘shot-over-jet’ (met razende speedboot over de Shotorivier)? En heb je zin om na dagen van reizen even de bloemetjes buiten te zetten? Ook dan is Queenstown the place to be. Na Queenstown is het niet lang meer tot je eindpunt Christchurch bereikt. Onderweg kom je nog via het nationale park van Te Anau langs de gigantische fjorden van Milford Sound en Doubtful Sound. Het landschap is waanzinnig, onder andere door de enorme hoogteverschillen en ongekende flora en fauna. Pinguïns, zeehonden en dolfijnen zijn overal aanwezig. Via de Lindispas met uitzicht op de hoogste berg van Nieuw-Zeeland, Mount Cook, kom je uiteindelijk via Lake Tekapo aan bij eindpunt Christchurch. Deze Stad van de Tuinen voelt erg Brits, met oude universiteiten en in het centrum een plein bij de kathedraal waar straatartiesten hun kusten laten zien. Na deze onvergetelijke rondreis door Nieuw-Zeeland weet je waarom iedereen altijd zo laaiend is over dit land. Zoveel indrukken en prachtige natuur zijn niet op een paar foto’s vast te leggen. Oh, en voor je het vliegtuig naar huis pakt, moet je toch nog even naar het nabije Kaikoura om een boottocht te maken. Met een beetje geluk spot je nog een walvis! Choice Bro!

 
Foto’s:
ChameleonsEye / Shutterstock.com
Depositphotos.com / Cloudia

DELEN
Vorig artikelThailand | 10 Must Sees!
Volgend artikelMozambique | Verborgen parel in Afrika
Bungy jumpen in het Australische Cairns, 'keeping it weird' in Austin, Texas of een superlekkere Pad Thai scoren in het Thaise Chiang Mai. Reizen is zoveel meer dan snel een paar panoramashots maken in verre landen. De mensen zijn overal anders en gelukkig maar! Schrijver en wereldblogger Sander Spiering probeert je dichterbij de meest bijzondere plekjes op onze kleine aardkloot te brengen. Soms dichtbij huis in Europa en soms juist ver weg, ergens afgelegen op een bloedmooi eilandje in de Stille Oceaan. The world is yours, enjoy!

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here