We snappen het best hoor, als je – gevraagd naar Colombia – vooral moet denken aan cocaïnehandel, drugskartels, de gewapende FARC en brute ontvoeringen op klaarlichte dag. En dat als je dan één naam moet noemen, je waarschijnlijk op de proppen komt met Escobar, de inmiddels overleden drugsbaas van het Medellinkartel. Of Valderama, je weet wel, die voetballer met de weelderige haardos, ook wel de blonde Gullit genoemd. Ik snap het best. Maar toch zou ik het ook heel jammer vinden. Want we zouden het ook kunnen hebben over de befaamde hoofdstad Bogota, over de diepe jungles van de Amazone, of over de Indiaanse cultuur die diepgeworteld is de Colombiaanse samenleving. Of we zouden het kunnen hebben over één van de mooiste plekjes in Zuid-Amerika, Providencia Archipel.

Weet je wat…? Dat is nou precies waar we het over gaan hebben! We gaan op reis door Colombia en laten je zien dat het land meer is dan kilo’s coke en criminaliteit. Vamos!

Hoofdstad Bogota

In dit Zuid-Amerikaanse land dat helemaal in het noordwesten van het continent ligt en ondermeer grenst aan de Caribische Zee, kan je niet om hoofdstad Bogota heen. Eenmaal aangekomen in deze stad waan je je al snel in een luxe, westerse metropool waar architectonische hoogstandjes je om de oren vliegen. Bogota kent onwijs veel musea met als blinkend toppunt het goudmuseum Museo del Oro, het episch centrum van de bling bling. Overal zijn luidruchtige barretjes te vinden en huizen in pasteltinten met gezellige houten balkonnetjes waar de etensgeuren je tegemoet komen onder begeleiding van swingende muziek. Bogota is wel gigantisch druk, de busetas rijden overal en verkeersopstoppingen zijn niet op één hand te tellen. Bereid je dus voor op een kakofonie aan toeters, geschreeuw en getetter. De wijk La Candelaria laat je zien dat Bogota een rijk koloniaal verleden heeft. Bovendien is de stad een echte studentenstad met talloze universiteitsgebouwen. Let wel op waar je heen gaat. De vervuilde buitenwijken waar de Colombianen doorgaans in zware armoede leven, zijn geen prettige plek voor een vrolijke reiziger zoals jij.

Bogota Colombia

San Agustín

Een zeer bijzondere plek in Colombia is de archeologische vindplaats San Agustín. Hier vind je mysterieuze beelden, gebouwd door een even mythische indianenstam. De beelden variëren in hoogte van 20 cm tot enkele meters en bestaan uit keihard vulkanisch gesteente. Ook graftombes waarin ooit kostbare schatten lagen, liggen goed verstopt in dit plaatsje dat in de Colombiaanse jungle is te vinden in het zuidwesten van het land. De indiaanse cultuur is hier goed voelbaar en laat je een uniek gezicht zien van historisch Colombia.

San Agustin Colombia

Gevangeniseiland Gorgona

Een heel ander verhaal is gevangeniseiland Gorgona. Isla Gorgona is een prachtig tropisch eiland waar ooit de beruchtste gevangenis van het land te vinden was. Werd je hier opgesloten, dan was het ondenkbaar dat je er ooit weg zou komen. Een ontsnapping door een duik in de zee betekende al snel een ontmoeting met dodelijke haaien. En tja, 50 km terug zwemmen naar de Colombiaanse kust was ook wel een beetje te veel van het goede. Tegenwoordig is het eiland vooral een schitterende plek vol met mooie natuur. Het eiland staat bekend om zijn giftige slangen, je bent dan ook verplicht om laarzen te dragen als je op onderzoek uit gaat. De meeste toeristen besluiten naar dit eiland af te reizen omdat de onderwaterwereld hier onwijs veel te bieden heeft. Een perfecte locatie dus voor snorkelaar of duiker. Hamerhaaien en bultruggen dobberen hier regelmatig langs.

gevangenis gorgona colombia

San Andrés & Providencia

Nu we het toch over duiken hebben, een plek die je absoluut niet mag overslaan tijdens je rondreis in Colombia, is San Andrés en het Providencia archipel. Samen vormen deze eilanden een van de mooiste plekjes van Zuid-Amerika. De eilanden zijn één en al charme en schoonheid met hun witte stranden en wuivende palmbomen. Je waant je in een waar paradijs. De duikmogelijkheden zijn ook hier uitstekend. Dus probeer zeker de koraalriffen af te struinen op zoek naar de wonderen van het onderwaterleven. Aan het einde van de dag kan je niet anders dan genieten van een heerlijk cocktail op een van de rustige terrasjes terwijl je ziet hoe de broeierige zon langzaam ondergaat in de zee.

San Andres Colombia

Havenstad Cartagena

Cartagena is een bijzonder plaatsje in Colombia. Deze koloniale stad, waarvan de geschiedenis is terug te zien in de gebouwen, pleintjes en kathedralen, heeft twee belangrijke delen. De ommuurde stad laat je vooral het oude gezicht van Cartagena zien, terwijl Bocagrande je terugbrengt naar het heden met zijn moderne winkels en bijdetijdse resorts. Een bezoek aan de muren zelf, Las Murallas, is een ervaring op zich. Een van de leukste plekken in de stad is Plaza Bolivar, waar de inwoners elkaar ontmoeten en altijd in zijn voor een potje schaken. Houd je wel van wat straatentertainment, wandel dan door naar Plaza San Pedro of Santa Domingo. Grappig weetje: de Miss Colombia verkiezing wordt jaarlijks in Cartagena gehouden dus wie weet heb je geluk…

Cartagena Colombia

Laguna de Guatavita

Colombia kent verschillende natuurwonderen. Laguna de Guatavita is er zonder twijfel een van. Dit kratermeer is een heilige plek voor de Muisca-indianen. Als offer brachten zij goud en smaragd naar het meer om de goden goed te stemmen. Het vulkanische meer heeft een ongekende geschiedenis. Zo zou de legende van El Dorado terug te vinden zijn bij dit meer. De knappe omgeving en het azuurblauwe water maken een bezoek aan Laguna de Guatavita tot een waar kadootje. Wil je de Laguna graag bezoeken, boek dan op tijd. Er is maar een beperkte toegang tot het eiland!

Laguna de Guatavita Colombia

Natuurpark Amacayacu

In het Amazonegebied in het zuiden van Colombia ligt het nationale park Amacayacu. Het park dat bestaat uit dichtbegroeid tropisch regenwoud staat bekend om zijn grote diversiteit aan vegetatie en wildlife. Krokodillen, apen, anaconda’s en schildpadden komen hier zeer regelmatig voor. Het park ligt aan de Amazonerivier, de langste rivier ter wereld, waar je zelfs dolfijnen kan spotten als je wat geluk hebt. Om er te komen pak je de boot bij Leticia. Er wonen ook indianen in het park, bijvoorbeeld de Ticuna-stam. Het spreekt voor zich dat je het park betreedt met het nodige respect voor moeder Natuur. Wil jij écht weten wat jungle is? En wil je weten hoe het voelt om rond te hiken door een regenwoud? Geloof me, dit park laat je ongegeneerd zien wat een échte jungle is. Je moet overigens wel tegen een muggenbeetje kunnen.

Amacayacu Colombia

Foto’s:
Flickr – Pedro Szekely / Juan Anzola / Gabriel E. Levy B.
Depositphotos.com / jkraft5 / aetb / javarman

DELEN
Vorig artikelOost-Europa | Hipper dan je denkt!
Volgend artikelSpullen die je altijd teveel meeneemt op reis
Bungy jumpen in het Australische Cairns, 'keeping it weird' in Austin, Texas of een superlekkere Pad Thai scoren in het Thaise Chiang Mai. Reizen is zoveel meer dan snel een paar panoramashots maken in verre landen. De mensen zijn overal anders en gelukkig maar! Schrijver en wereldblogger Sander Spiering probeert je dichterbij de meest bijzondere plekjes op onze kleine aardkloot te brengen. Soms dichtbij huis in Europa en soms juist ver weg, ergens afgelegen op een bloedmooi eilandje in de Stille Oceaan. The world is yours, enjoy!

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here