22.9K Followers

Home » Caraïben » Aruba » Wat te doen op Aruba? | 10 bezienswaardigheden, tips en must see’s

Wat te doen op Aruba? | 10 bezienswaardigheden, tips en must see’s

Samen met mijn beste vriendin liep ik 7 maanden stage op het prachtige Aruba. Als trotse bewoonster van dit kleine stukje paradijs genoot ik van al het moois op het eiland. Naast de hagelwitte stranden rondom de hotelzone heeft Aruba veel leuke en avontuurlijke activiteiten te bieden! Ik neem je mee naar mijn 6 favoriete spots.

Algemene informatie over Aruba

Aruba is een klein eiland in de Caribische zee, gelegen boven Venezuela. Met een oppervlakte van 180 km² is het eiland nog kleiner dan het Nederlandse Vlieland. Wist je dat Aruba behoort tot het Koninkrijk der Nederland? Samen met Curaçao, Bonaire, Sint-Maarten, Saba en Sint-Eustatius vormen ze het Caribisch deel van het Koninkrijk. 

Aruba telt zo’n 106.000 inwoners waarvan 80% bestaat uit Arubanen, 10% uit Nederlanders en het overige gedeelte zijn andere Europeanen en Zuid-Amerikanen. 

Lees ook: 6x prachtige Caribische eilanden die tot Nederland behoren

Praktische informatie voor Aruba

Het klimaat van Aruba

De maximum temperatuur ligt op Aruba het hele jaar door gemiddeld tussen de 30 en 33 graden. De noordoostelijke wind, die vrijwel continu aanwezig is, zorgt voor de nodige koeling.

Door de weinige regenval bestaat de vegetatie op het eiland voornamelijk uit cactussen en dividivi bomen. De dividivi bomen zijn kenmerkend voor het eiland en vind je vaak terug op foto’s. Maar laat je niet misleiden, bakken regen kunnen ook flink uit de lucht vallen tijdens het regenseizoen (september, oktober en november). Houd hier dus rekening mee wanneer je een vakantie naar Aruba plant. 

Manchebo beach
Manchebo Beach

Valuta

De munteenheid in Aruba is de Arubaanse Florin (een afgeleide van de gulden). Daarnaast wordt de Amerikaanse dollar ook overal gebruikt en geaccepteerd. Prijzen in hotels, restaurants en voor activiteiten worden vaak in dollars aangegeven.

Vervoer

De beste manier om Aruba te verkennen is per huurauto, dit geeft je de vrijheid om te gaan en staan waar je maar wil. Ja, er rijden ook bussen, maar lang niet naar elke plek, en ook niet heel frequent. Hoewel het eiland klein is en je sommige afstanden prima met de fiets kunt afleggen, kan ik dit ten zeerste afraden. Er zijn geen fietspaden, wat betekent dat je op of naast de autoweg moet fietsen. Laat de Arubanen nu net niet de beste en meest veilige bestuurders zijn. Daar wil je met je fiets zeker niet langs rijden. Ook als je ervoor kiest om een auto te huren, moet je dus het verkeer en andere automobilisten goed in de gaten houden.

Ten slotte kun je er nog voor kiezen om geen vervoer te regelen. Veel hotels bieden een shuttleservice van en naar het vliegveld aan. Wanneer je accommodatie zich aan het strand bevindt, stap je elke dag gewoon lekker de deur uit.

Wil je op pad? Dan kun je hier talloze tours boeken inclusief vervoer. Er rijden daarnaast genoeg taxi’s op Aruba, dus wil je een keer naar een leuk restaurant? Laat de receptie van je hotel dan een taxi voor je regelen. Hiervoor betaal je wel een flinke prijs. 

Taal

Wat zo fijn is aan Aruba is dat je er gewoon Nederlands kan praten. Arubanen spreken naast hun moedertaal Papiaments, ook Nederlands en Engels. 

Lees ook: Op reis? Deze reisverzekering heeft corona (Covid-19) dekking!

Wat te doen op Aruba

1. Arikok National Park  

Naast de prachtige stranden heeft Aruba ook een ruige kant, deze is te vinden in het nationale park Arikok dat zo’n 20% van het eiland omvangt. De wegen in het nationale park zijn onverhard en heel erg hobbelig, je kunt hier dan ook als beste heengaan in een 4×4 auto (met of zonder gids).

In het park vind je vele cactussen, grotten, ruïnes, natuurlijke bruggen en rotsformaties. Een geweldige plek als je niet vies bent van avontuur en stof.😉

Off-road paden in Aruba
Off-road paden in Aruba

2. Catamarantocht

Een van mijn geliefde activiteiten op Aruba is het zeilen met de catamaran. Tijdens een trip van ongeveer 2,5 a 3 uur brengt de catamaran je naar de mooiste snorkelplekken van Aruba. Dat terwijl je onderweg kunt liggen op een grote hangmat terwijl je geniet van de all-inclusive bar en vers fruit. Beter dan dat wordt het niet toch?! Tijdens het snorkelen kom je scholen vissen en kleurrijke koralen tegen. Een must activiteit tijdens je bezoek aan Aruba!

3. Aruba’s hoogste punt: de Hooiberg

Met een hoogte van 165 meter is de Hooiberg de hoogste plek van het eiland. Hoewel het eigenlijk meer een heuvel te noemen is dan een berg, moet je de klim naar de top niet onderschatten. In totaal brengen 600 traptreden je naar het hoogste punt, en ik kan je vertellen dat deze activiteit een complete work-out is. Tijdens de hike kun je onder andere hagedissen, vogels en wilde geiten spotten. Eenmaal boven heb je een panorama uitzicht over heel Aruba. 

Tip: Beklim de Hooiberg zo vroeg mogelijk in de ochtend. De gemiddelde temperatuur op Aruba ligt rond de 30 graden, in die hitte wil je zeker geen berg beklimmen. 

Hooiberg Aruba
Uitzicht over Aruba vanuit de Hooiberg

4. Flamingo eiland

Oké, de officiële naam van dit eiland is Renaissance, maar de meeste zullen het eiland bezoeken vanwege de flamingo’s die zich hier bevinden. Het eiland is onderdeel van het Renaissance Hotel en is helaas niet geheel kosteloos om te bezoeken. Voor een dagkaart betaal je al snel 100 dollar, slik! Ja dat dachten wij dus ook. Toch wilde wij dit kleine eiland met flamingo’s niet aan ons voorbij laten schieten!  

Wat wij deden? We boekten een hotelkamer bij het Renaissance Hotel (voor ongeveer 170 dollar) waarbij we 2 dagen ‘gratis’ toegang kregen tot het eiland. Al met al een stuk voordeliger dus! Het eiland is heerlijk luxe en daarnaast konden we natuurlijk met de ‘beroemde’ flamingo’s op de foto, een onvergetelijke activiteit tijdens je bezoek aan Aruba.

Renaissance ofwel flamingo eiland, Aruba
Renaissance ofwel flamingo eiland, Aruba

5. Fisherman’s hut

Fisherman’s hut is dé plek om te (leren) kitesurfen. Mijn liefde voor kitesurfen is hier, tijdens Hi-winds, begonnen. Hi-winds is een jaarlijks evenement waar non-professionele wind-en kitesurfers om de titel ‘beste surfer’ strijden. Ik genoot van de snelheid waarmee de surfers over het water gleden en hun hoge sprongen in de lucht. 

Niet veel later stond ik zelf in het water om te leren kitesurfen. Tot op de dag van vandaag kite ik nog steeds omdat ik het zo’n geweldige activiteit vind waaruit je rust maar ook adrenaline kunt halen.

Aruba is overigens een perfecte plek om te leren kitesurfen. Het waait maar liefst 300 dagen per jaar met een gemiddelde windsnelheid van 16 knopen. Aan de westkant van Aruba (Fisherman’s hut) is het water rustig en ondiep waardoor je op een veilige manier kunt oefenen. Ervaren surfers vermaken zich waarschijnlijk beter aan de oostkust van het eiland, (Boca Grandi) waar de golven soms wel meters hoog zijn.  

Fisherman’s hut: de plek om te wind-en kitesurfen

6. Donkey Sanctuary

Als je van dieren houdt, is het leuk om een bezoek te brengen aan de ezelopvang. Deze werd in 1997 opgezetmet als doel om ezels te beschermen tegen de moeilijke leefomstandigheden op Aruba. Door het droge klimaat is het lastig voor de ezels om water en voedsel te vinden. Inmiddels is de donkey sanctuary het huis van meer dan honderden ezels, waar ze een zorgeloos leven kunnen leiden. Tijdens een rondleiding leer je meer over de ezels en de opvang, daarnaast kun je lekker met de dieren knuffelen. Wil je graag een ochtend meehelpen met het verzorgen van de ezels? Meld je dan aan als vrijwilliger. 

Aruba
Ezel opvangcentrum

7. Mangel Halto 

Op een half uur rijafstand van de hotelzone ligt Mangel Halto, een afgelegen strand, dat bij verre na mijn favoriet is. Hier zijn de kleuren van de zee op z’n allermooist en blauwst. Wat de plek zo bijzonder maakt zijn de mangrovebomen aan de waterrand, via deze mangroven heb je toegang om het water in te lopen. Het strand is nog niet ontdekt door de meeste toeristen, je zult hier dan ook voornamelijk locals vinden. 

Mangel Halto is een perfecte plek om te snorkelen, hiervoor moet je wel je eigen gear meenemen. Er zijn op dit strand geen verhuurbedrijven, restaurants of wat dan ook. Dat maakt het een lekker rustige plek! 

De onderwaterwereld is erg indrukwekkend. Ik heb vaak uren lang gezwommen aan het wateroppervlak om de koraalformaties te bewonderen, die soms wel meters diep gingen. Daarnaast is er een grote variëteit aan (gekleurde) vissen te spotten waaronder papegaaivissen, geelstaart snappers en doktersvissen. 

Ga je naar Mangel Halto? Neem dan je eigen eten, drinken en snorkel gear mee. 

Aruba
Azuurblauwe zee bij Mangel Halto

8. (Scuba) diving Aruba  

Wanneer je de onderwaterwereld van Aruba nog beter wilt bewonderen is (scuba) diving een leuke activiteit. Heb jij al je duikcertificaten? Dan kun je een begeleide open water duik tocht boeken. Ben je echter nieuw in de duikwereld, dan is scuba diving beter geschikt. Tijdens de duik tocht wordt je meegenomen naar de beste duiklocaties van Aruba, waaronder Sponge rif, Tugboat, Tire Reef en Skalahein. 

Een andere grappige onderwater activiteit is SeaTrek, ook wel de Aruba onderwater-helm-wandeling. Deze activiteit is uitsluitend te boeken op Palm eiland. 

Palm eiland is een all-inclusive eiland waar je heen kunt gaan voor een dag plezier. Je kunt hier onder andere gebruik maken van snorkeluitrusting, een waterpark, bananenboot tochten, kabelbanen en air-jumpers. Daarnaast zijn er salsa lessen te volgen en kun je genieten van de all-inclusive bar. Maar om terug te komen op de SeaTrek. Dit is een onderwater ervaring waarbij je over de bodem van de oceaan wandelt door middel van een onderwater helm. Je loopt onder andere langs een gezonken jeep en bus en wordt omringt door kleurrijke vissen. Het levert daarnaast leuke foto’s op. 

Aruba
Onderwaterwereld Aruba

9. Oranjestad 

Oranjestad is de kleurrijke hoofdstad van Aruba. Hoewel Oranjestad niet veel bezienswaardigheden heeft, is het toch leuk om een halve dag door de stad heen te wandelen. Vooral de boulevard, met de vrolijk gekleurde huizen, is de moeite waard om te bezoeken. Daarnaast kun je in Oranjestad goed shoppen voor zowel souvenirs als kleding. 

10. Uitgaan op Aruba

Naast de prachtige stranden en leuke bezienswaardigheden, staat Aruba ook bekend om haar bruisende nachtleven. Dit zijn mijn favorieten plekken voor een avondje uit eten, dansen en feesten. 

Bugaloe Beach Bar & Grill

Laten we beginnen bij mijn favoriete bar; Bugaloe Beach Bar & Grill. Dit is een heerlijke plek om te genieten van live muziek onder het genot van een hapje en een drankje. Bugaloe ligt op een pier waardoor je een prachtig uitzicht hebt op het water. Als je rond 18.00 uur komt, kun je ook nog eens genieten van een mooie zonsondergang. 

Wat Bugaloe zo leuk maakt, is de live entertainment. Het personeel is niet alleen super gastvrij en vriendelijk, maar bezit daarnaast ook over goede vocals. Tijdens de happy hours (elke dag van 17.00 tot 18.00 uur en 22.00 tot 23.00 uur) zorgen ze voor live entertainment.

Toen wij op Aruba woonde (2016) was er daarnaast ook elke woensdag salsa-avond en elke zaterdag karaoke-avond. Vooral de salsa avond is aan te raden! De basisstappen worden eerst uitgelegd en voorgedaan waarna je lekker met de heupjes los kunt gaan. Zowel jong als oud zullen zich vermaken tijdens deze gezellige activiteit. 

Salsa-avond bij Bugaloe, Aruba
Salsa-avond bij Bugaloe

Nederlandse snacks bij Café 080 

Heb je tijdens je vakantie zin in een frietje speciaal of een lekkere kroket? Dan ben je bij café 080 aan het juiste adres! Het café is opgericht door twee Nederlanders in 2009. Na enkele jaren op Aruba te hebben gewoond, werd het hoog tijd om Nederlandse frieten en snacks aan te bieden. En dat doen ze met succes, zowel Arubanen als Nederlanders genieten van al het lekkers bij Café 080.

Café 080 Aruba
Café 080 Aruba

Je kunt er heerlijk buiten zitten maar ook is er binnen een ouderwetse stamkroeg welke doorgaat tot in de late uurtjes. Aanrader!

Café 080, Aruba
Café 080, Aruba

Gusto 

Rond een uur of 23.00 barst het feest los bij Gusto. Je kunt deze plek vergelijken met een discotheek in Nederland. Gusto heeft een binnen en buiten gedeelte waar je lekker kunt dansen. De bar is elke dag van de week geopend en je vindt hier een mix van Arubanen, Nederlandse stagiaires en Amerikaanse toeristen. 

Moomba 

Moomba is een beach bar & restaurant gelegen aan het strand. Logisch met die naam natuurlijk. Elke zondagavond (toen ik op Aruba woonde in 2016) was hier een groot strandfeest. De sfeer zit er dan lekker in en je kunt met je blote voeten in het zand dansen. 

The Mill

Sluiten Gusto, Moomba en Bugaloe? Dan kun je naar Thee Mill voor de afterparty, hier gaan de feesten door tot in de vroege uurtjes. The Mill heeft zijn naam te danken aan de ouderwetse Hollandse molen die zich hier bevindt. In de Molen zelf draaien ze meestal techno muziek, buiten bij de bar wordt de ‘standaard’ feestmuziek gedraaid. 

Tot slot: let’s go!

Met al die mooie bezienswaardigheden en het aangename klimaat is Aruba een ideale vakantiebestemming. Ik kan iedereen dan ook ten zeerste aanraden om een bezoek te brengen aan dit prachtige eiland. Denk jij erover na om ook stage te lopen op Aruba? Zeker doen! Mocht je hier vragen over hebben, dan kun je altijd contact met mij opnemen.

Lees ook: Wat te doen op Bonaire? |17 bezienswaardigheden, tips en must see’s

Lieke Thijssen

🏝️ Latin-America lover
👩🏼‍💻 Travel & hospitality copywriter
📍 Next: West Coast Mexico

Add comment

Geschreven door:

Lieke Thijssen

GEZOCHT

REIS CHECKLIST

✔️ Deze reisverzekering dekt óók oranje gebieden.
✔️ Vergelijk en boek de goedkoopste vliegtickets.
✔️ Bespaar en boek alvast de leukste activiteiten.
✔️ Meerdere hotels? Boek dan met 20% Genius korting.
✔️ Bespaar en reserveer je vliegveld parkeerplaats.
✔️ Roadtrip? Vergelijk en boek een voordelige huurauto.
✔️ Reis voorbereiden? Scoor een praktische reisgids.
✔️ Backpack of koffer nodig? Aanbiedingen hier.
✔️ Kadootje? Ik geef 500 keer 10 euro weg!

Copy link