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Un búfalo curioso en Murchison Falls
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África Oriental en scooter | Parte 12 | Parque Nacional Murchison Falls – Purongo (50km)

¿Quién se atreve a conducir más de 3.000 kilómetros en scooter por el este de África? ¿Visitar gorilas de montaña? Safaris en scooter (¿existe esta palabra?) en cinco parques Nacionales† Para admirar de cerca leones, búfalos, hipopótamos y elefantes, entre otras cosas. Mi nombre es Eric y me gusta viajar en scooter. Lea la parte 12 del informe único de una increíble aventura en scooter aquí Uganda, Ruanda en Kenia† En la duodécima parte de este viaje, me encuentro con el picozapato en el lago Albert y vivo momentos peligrosos después de caerme de mi scooter en Murchison F.parque nacional allsrc.

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Lake Albert, en busca del picozapato

El dueño de mi casa de huéspedes me aconseja conducir hasta Wanseko en mi búsqueda de la ilustre cigüeña picozapato. 'Puedes caminar a lo largo del Nilo aquí y tratar de ver ese pájaro. Sin embargo, tienes la mejor oportunidad en el lugar donde el Nilo desemboca en el lago Albert. Pregunta por Wanseko, porque siempre hay un pescador dispuesto a llevarte.'

Combustible en Wanseko para el paseo en barco por el lago Albert
Combustible en Wanseko para el paseo en barco por el lago Albert

Un buen consejo no tiene por qué ser caro. Por un camino de tierra angosto pero bueno (en caso de lluvia, este camino es intransitable) conduzco en media hora hasta el pueblo de pescadores de Wanseko en la orilla del lago Albert. No tengo que buscar un pescador para un viaje en el lago. Los pescadores vienen a mí. Ya hay un bote listo, pero debido a la falta de turistas, toma un tiempo antes de que aparezca el guía William.

Un shoebill en la orilla del lago Albert
Un shoebill en la pradera entre el Nilo y el lago Albert

El lago Albert no es pequeño con una longitud de 160 km y un ancho de 30 km. Casi la mitad del lago está en el Congo. El guía William primero me dirige a una pequeña lancha a motor. Con eso navegamos a la lancha motora cubierta más grande, que está anclada en el lago.

Pescadores congoleños en el lago Albert
Pescadores congoleños en el lago Albert

Diez minutos después ya es hora. 'Esta es principalmente el área donde los helechos picozapato tienen sus nidos. Mira, hay uno. Una cigüeña picozapato asoma su peculiar cabeza sobre la hierba alta a orillas del Nilo.

Después de este encuentro especial, navegamos hacia una canoa, en la que dos niños congoleños muestran con orgullo sus capturas. Hay mucha pesca de todos modos. 'Mira, hay dos pescando en una parte poco profunda del lago. No le temen a los cocodrilos ni a los hipopótamos. Ocurren en gran número en el lago Albert.

Pesca del día en el lago Albert
Pesca del día en el lago Albert

Un viaje en barco a la cascada de Murchison

Es algo diferente a un safari en scooter; el viaje en barco a las mundialmente famosas Murchison Falls. Las cataratas aparecen en la película de 1951 The African Queen, protagonizada por Katharine Hepburn y Humphrey Bogart. El barco navega río arriba hacia las cataratas durante más de una hora y media. Los cocodrilos holgazanean al sol y los hipopótamos estiran regularmente sus enormes bocas sobre el agua. Un águila pescadora africana posada en una rama, en busca de un sabroso pescado en el Nilo.

Un águila pescadora africana acecha a un pez en el Nilo en Murchison Falls
Un águila pescadora africana acecha a un pez en el Nilo en Murchison Falls

Desafortunadamente, el bote realmente no se acerca a la cascada. La fuerza del agua es demasiado fuerte para eso.

Cascada de Murchison desde el barco
Cascada de Murchison desde el barco

Un accidente de scooter en el parque.

En el mapa he seleccionado mis posibles rutas de camino al Parque Nacional Kidepo. Kidepo se encuentra en el extremo norte de Uganda y está a más de 350 km de distancia. Ahora son las cinco y media y no llegaré muy lejos hoy. Según el guardaparque, puedo llegar a Gulu, pero luego tengo que conducir mucho. Vía Pakwach son 145 km. Para eso, primero tengo que atravesar el parque durante más de 30 km por el camino de tierra, que también conduje ayer. O tomaré un atajo a la salida de Wankwar. Eso ahorra 25 km. Ese camino es bueno. Pero, ¿ves esas nubes oscuras?

El camino de tierra roja hacia Wankwar Gate, Murchison Falls NP
El camino de tierra roja hacia Wankwar Gate, Murchison Falls NP

Es una apuesta, pero lo intentaré. El camino ya es difícil después de diez kilómetros. Donde la pista Paraa – Pakwach atraviesa un área abierta de sabana, la hierba aquí es demasiado alta. Nada sale de un safari. Las nubes se están acercando y luego comienza a llover. Son las siete y media y no me queda mucho tiempo. En media hora oscurecerá como boca de lobo.

'Puerta Wankwar 10 km' leí en un cartel. Un kilómetro después empiezo a deslizarme. Debido a la lluvia, la huella de la rueda en el camino de arena ya no es visible. Conduzco apenas a 20 km por hora y trato de reducir la velocidad. Él no va a saltar. Si no puedo seguir el ritmo del scooter o si me resbalo en el lodo, mi scooter se rompe. ¿Se mantendrá intacta la mochila con todas mis cosas? Mi Macbook probablemente no sobrevivirá.

Todo pasa por mi cabeza en una fracción de segundo. Decido optar por una caída controlada. Significa que conduzco el scooter hacia el borde a baja velocidad. El scooter se me cae encima y una barra afilada del caballete se clava en mi pie izquierdo.

Ahí miento. No puedo mover el scooter. Trato de levantarlo un poco para sacar la barra de mi pie. Después de unos cinco minutos me doy por vencido temporalmente. Entonces miro hacia arriba y miro a los ojos de un elefante adulto. El elefante se para a unos diez metros y ya no se mueve. Me quedo quieto y no puedo hacer nada. Por extraño que parezca, no hay pánico. Me resigno a mi destino. El elefante da otro paso o dos hacia mí. Definitivamente me ha visto a mí ya mi scooter ahora. Se detiene de nuevo y agita su trompa hacia un arbusto. Entonces decide caminar en la otra dirección. Pffff…

Purongo, a la mañana siguiente
Purongo, a la mañana siguiente

Se está haciendo de noche. Me duele bastante el pie. No consigo ningún movimiento en el scooter. Ahora siento peligro al otro lado del camino. Lo golpearé. Durante todo el camino no vi señales de vida y ahora golpea dos veces en cinco minutos. Esta vez es un búfalo adulto. Con el elefante y el hipopótamo, el búfalo es casi el trío de animales más peligrosos que no querrás encontrar cuando estés debajo de un scooter. Por lo general, tienes menos que temer de los leones, los leopardos y, en menor medida, las hienas.

Ya tengo algo de experiencia con búfalos. Por ejemplo, en Queen Elizabeth recuerdo una manada de unos 100 búfalos. Estaban a unas treinta yardas de distancia, mientras yo me bajaba de mi scooter para tomar una foto o dos. El líder entonces comenzó a caminar hacia mí. Un guardaparque ya me había enseñado a comportarme. 'Mantén la calma, porque los búfalos oyen muy bien, pero su visión es limitada. Entonces te escuchan, pero no te ven. Así que se acercan para asegurarse de que no eres una amenaza para ellos. No salte, grite o trate frenéticamente de alejarse en su scooter. Es más rápido de lo que crees.

Sus palabras no tienen mucho valor ahora, porque alejarse en la scooter no es una opción de todos modos. Estoy debajo y no puedo moverme. El búfalo camina en mi dirección y compañeros. Unos diez metros. No es mucho más. Mientras tanto logré liberar mi pie. El bar está fuera y también la sangre. Eso sale a chorros. El búfalo duda por un momento y luego desaparece entre la hierba alta.

Reparación menor a la scooter en Purongo
Reparación menor a la scooter en Purongo

Muy lentamente empujo el scooter lejos de mí. Me levanto y siento dolor por todas partes. Necesito unos minutos para recuperarme un poco. Observo que mi equipaje no está dañado. Excepto por el barro que está encima. Dejo el scooter en el soporte. Contengo la respiración mientras pongo el freno de mano y giro la llave de contacto. Unos chisporroteos y luego el motor funciona constantemente.

La herida del accidente de scooter en Murchison Falls NP
La herida del accidente de scooter en Murchison Falls NP

En la oscuridad total conduzco principalmente al tacto. Tardo más de media hora en conducir los últimos siete kilómetros hasta la salida. "Mzungu, llegas tarde". El guardaparques enciende su linterna. '¿Porque llegas tan tarde? ¿Y qué es eso? ¿Un piki piki? Señalo mi pie izquierdo. 'Maldita sea. Eso es un bostezo serio. ¿Tuvo un accidente?' Asiento con la cabeza. Tienes suerte. Purongo está a siete kilómetros de aquí. Cuando llegue al cruce, siga recto hasta el otro lado. Ahí es donde está la estación de nuestro médico. Mejórate pronto mzungu.'

Primeros auxilios en caso de accidentes y 'espaldas' en Amsterdam

Son casi las nueve cuando llego a la oficina del doctor en pantuflas. El doctor me mira preocupado. '¿Qué pasa? Ok, ya puedo verlo. Ve a acostarte en la camilla.'

La factura de la Clínica Médica Nilo en Purongo
La factura de la Clínica Médica Nilo en Purongo

El médico llama a su asistente y le da algunas instrucciones. Durante diez minutos limpia todo dentro y alrededor de la herida. Luego, un vendaje lo rodea y, como gorila, me meten una jeringa en el culo. El médico ahora ha debitado la factura. "20.000 chelines, por favor". Agrega algunas cajas más de vendajes. "Oh, sí, y ven mañana por la mañana para un chequeo". Qué ganga, supongo. Tanto servicio por apenas cuatro euros.

El médico me da la mano y me pregunta: "¿Dónde duermes de todos modos?" 'Ni idea.' 'Hermana, llévalo a nuestros vecinos. Deben tener una habitación para él allí. Los vecinos tienen una casa de huéspedes. La hermana se despide frente a la cortina que le sirve de entrada. "Mejórate pronto y nos vemos mañana". Detrás de la cortina hay un escritorio con dos señoritas detrás y bastantes botellas de cerveza. Me dan la llave de la habitación, una pastilla de jabón y una toalla. "Su habitación es la cuarta desde la derecha después de Copenhague, Washington y Montevideo".

El bar de la pensión en Purongo, a la mañana siguiente.
El bar de la pensión en Purongo, a la mañana siguiente.

Camino hacia la derecha del patio, donde una veintena de hombres y mujeres jóvenes se sientan alrededor de unas mesas bebiendo cerveza. Se escucha música alta desde un beatbox. ¿Cómo es posible?, pienso para mis adentros. La cuarta sala después de Copenhague, Washington y Montevideo es Amsterdam. ¡Sí! Por cierto, 'habitación' es una descripción algo eufemística de la casa del perro donde hay un colchón sucio y muchos mosquitos zumbando.

En la recepción escucho que no hay comida disponible. "¿Qué es lo que realmente quieres comer?" 'No importa. Pollo o algo así. "Dame 10.000 chelines y te conseguiré algunos".

Después de un delicioso guiso con pollo y arroz, me tropiezo con Amsterdam. Finalmente en casa'.

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Eric en scooter en Uganda

Eric

¿Cómo es conducir más de 10.000 kilómetros en Madagascar en una scooter comprada localmente? ¿O en un pikipiki (scooter en swahili) por África Oriental? En más de 20 años he visitado más de 100 países. Esto ha resultado en muchas experiencias de viaje invaluables, que me gustaría compartir con ustedes.

ERIC – MÁS DE 100 PAÍSES
– Actualmente en Kenia.
– Compartir experiencias de viaje únicas.
– Destinos favoritos: Madagascar, Uganda, Japón, India y Colombia.

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Escrito por:

Eric en scooter en Uganda

Eric

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