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Senderismo al glaciar Illecillewaet en el Parque Nacional Glacier | Roadtrip Canadá (43)

Después de entrar Parque Nacional Yoho marcamos algunas caminatas fáciles y disfrutamos de los hermosos lagos y cascadas, ya era hora de desafiarnos un poco. decidimos ir a Parque Nacional Glacier de Canadá y estaban decididos a ver un glaciar de cerca también. Recopilamos información sobre caminatas a la Glaciar Illecillewaet, pidió consejos a los guardaparques y comenzó a prepararse. ¡Empaca tu bolso, ponte zapatos para caminar y ve con esa banana! Así que pensamos…

Sin embargo, resultó diferente de lo que pensábamos. Al final, esta resultó ser una de las caminatas más desafiantes y agotadoras que jamás hayamos hecho. A veces era incluso peligroso, porque tuvimos que cruzar hielo derretido un par de veces en pendientes pronunciadas. Un paso en falso allí y caes cientos de metros hacia abajo.

Debido a que esta caminata fue tan desafiante y debido a que el objetivo (el glaciar Illecillewaet) es increíblemente hermoso, realmente quiero contarte nuestra experiencia en este artículo. Así que no solo escribo sobre los consejos y trucos habituales y las fotos estándar, sino que lo guiaré a través de las condiciones extremas que tuvimos que enfrentar. Hago esto por medio de videos (en realidad privados), que gradualmente enviamos a familiares en los Países Bajos. Sin embargo, los videos dan una buena idea de todo el asunto y por eso los incluyo en este artículo. ¡Mucho placer de leer y ver!


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Nuestro viaje por Estados Unidos y Canadá

Este artículo es parte de un gran viaje de un año que nosotros (Chris y Malou van Wereldreizigers.nl), están realizando actualmente por los Estados Unidos en Canada† empezamos en Nueva York y han terminado Washington DC en Baltimore (donde enviamos nuestro RV), primero viajamos al sur (Florida) y luego hicimos una vuelta completa por el país. A finales de julio cruzamos la frontera con Canadá vía Montana.

Organizar este viaje tomó mucho tiempo y energía. Así que tuvimos que Visa estadounidense B1/B2 de un año y pasamos semanas trabajando en ello renovando nuestra camper 4×4† Luego nos pusimos a trabajar en el RV a América para enviar y en retrospectiva resultó ser un Seguro de vehículo holandés en América ser uno de los mayores desafíos.

Cuando todo eso terminó, finalmente pudimos concentrarnos en la anticipación: descubrir y planificar todos los lugares hermosos que queremos visitar. construí el último roadtrip ruta por América y Canadá de aproximadamente 50.000 kilómetros en Google Maps y ahora estamos haciendo realidad nuestro sueño. El mapa interactivo se puede ver a continuación.

Más blogs de nuestro viaje por América y Canadá

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Acerca del Parque Nacional Glacier de Canadá

El Parque Nacional Glacier fue establecido en 1886, simultáneamente con Parque Nacional Yoho en el este. los Canadian Pacific Railway acababa de completar su línea transcontinental que conectaba la incipiente nación de Canadá. El paisaje espectacular a lo largo del ferrocarril fue una oportunidad para que la empresa ferroviaria atrajera turistas.

Se construyeron cabañas y hoteles para atraer a los viajeros a lo que era un desierto solo unos años antes. El famoso Paso de Rogers está ubicado en el centro del Parque Nacional Glacier. El paso lleva el nombre del mayor AB Rogers, ingeniero jefe de los ferrocarriles. Ha sido designado Sitio Histórico Nacional en memoria de su papel como enlace esencial, pero peligroso, en la construcción del ferrocarril transcontinental.

Camping en y alrededor de Glacier

Parque Nacional Glacier de Canadá, como se llama oficialmente el parque, no tiene muchas opciones para acampar. Con tan solo tres campings oficiales en el parque, el número de plazas es muy limitado y esto se nota especialmente en temporada alta.

Debido a que visitamos el parque en temporada alta, todo estaba lleno justo antes del fin de semana. Como resultado, nos vimos obligados a desviarnos por un día a un lugar para acampar fuera de los límites del parque. La recepcionista del campamento aconsejó regresar temprano al día siguiente, ya que es un campamento de "primero en llegar, primero en ser atendido" y muchos campistas se irían al día siguiente. Dicho y hecho.

Campings Oficiales

Hay tres campamentos oficiales en Parque Nacional Glacier de Canadá, uno de los cuales está actualmente (septiembre de 2022) todavía cerrado. Estos son los tres campings oficiales del parque:

  • Mount Sir Donald Campground (ubicación aquí)
  • Campamento Illecillewaet (ubicación aquí)
  • Campamento Loop Brook (ubicación aquí)

Campamento Monte Sir Donald actualmente está cerrado porque se ha encontrado un escarabajo invasor que afecta a los árboles de tal manera que existe un gran peligro de caída de árboles. En este momento están talando todos los árboles de la zona con la esperanza de detener al escarabajo. Todavía no está claro cuándo reabrirá el camping.

Nos alojamos un total de tres noches en Campamento en Illecillewaet. Esta fue la elección más lógica para nosotros porque muchos de los famosos senderos a los glaciares comienzan aquí. Más sobre eso más adelante en el blog.

Campamento Loop Brook está ubicado cerca de los otros dos campamentos y aquí también hay algunos lugares disponibles para 'primero en llegar, primero en servir'. Aquí también tienes la oportunidad de conseguir un lugar sin reserva.

Nuestro lugar en Illecillewaet Campground | Parque Nacional Glacier de Canadá
Nuestro lugar en Illecillewaet Campground | Parque Nacional Glacier de Canadá

De Illecillewaet El camping se encuentra al pie del Glaciar del mismo nombre, el Glaciar Illecillewaet. Acampar aquí cuesta alrededor de 20 dólares canadienses por noche y no hay más instalaciones que baños. El campamento está ubicado en una hermosa zona boscosa con un río rugiente al lado. Este río nace en el Glaciar Illecillewaet. Así que aquí el agua helada centenaria fluye directamente más allá del campamento.

El río en el camping Illecillewaet | Parque Nacional Glacier de Canadá
El río en el camping Illecillewaet | Parque Nacional Glacier de Canadá

El agua en sí está tan helada que nosotros y (y otros huéspedes del campamento) ponemos el agua en nuestra caja fría por la mañana para mantener frescos los alimentos y las bebidas. De esta manera ahorramos algo de energía (solar).

campamento salvaje

Antes de que pudiéramos ir al campamento, teníamos que encontrar un lugar para pasar la noche. A través de iOverlander encontramos solo un puñado de lugares para acampar en la región. Primero que nada tienes que parque Nacional abandonar. es de hecho no se permite acampar salvajemente en el parque nacional y sí, las multas se entregan regularmente aquí. Así que no recomendado…

Consejo: La acampada libre en parques nacionales está estrictamente prohibida en todo Canadá. Esto se monitorea y se imponen multas a las personas que no las cumplen.

Camping salvaje en el 'lote 3' de Revelstoke Mountain Resort.
Camping salvaje en el 'lote 3' de Revelstoke Mountain Resort. ¡Con una vista!

Por lo tanto, condujimos unos 50 kilómetros hasta la ciudad. Revelstoke. Esto se debe a que hay un gran aparcamiento privado, parte de un gran complejo, donde se permite la acampada libre. Sí, es una pena tener que conducir 100 kilómetros adicionales (50 de ida, 50 de vuelta) para esto, pero simplemente no teníamos otra opción.

Consejo: la ubicación del campamento salvaje en Revelstoke se puede encontrar en iOverlander. Para aquellos que no tienen iOverlander: la acampada salvaje solo está permitida en 'estacionamiento 3' de Revelstoke Mountain Resort.

Caminata de preparación

Al final, realmente habíamos venido a este parque nacional con un solo propósito. Teníamos muchas ganas de ver y tocar un glaciar de cerca. He estado en un glaciar antes Suiza, que estuvo acompañado de una gran lista de deseos digna vuelo en helicoptero. Desafortunadamente no hay vuelo en helicóptero esta vez, sino solo a pie. Tuvimos que prepararnos bien, porque las caminatas desde el campamento hasta el glaciar son muy duras.

¿Qué ruta a pie?

En primer lugar, teníamos que elegir una ruta a pie. A continuación podéis ver el mapa que se puede ver en un gran panel informativo en el camping. el tamaño de la Illecillewaet El glaciar se ve mejor en las rutas de senderismo 15, 16 y 18. Sin embargo, si quieres ver el glaciar de cerca o incluso tocarlo, puedes optar por la ruta de senderismo 17.

Mapa de las rutas de senderismo del camping Illecillewaet
Mapa de las rutas de senderismo de Illecillewaet Campground

Consejo: que números específicos en el 'negro' están marcados, eso es por una razón. Estas rutas a pie se consideran "extremas", muy desafiantes. Las rutas a pie 4, 5, 8 y 9 (que también se muestran en el panel de información) son mucho menos extremas.

Como queríamos ver el glaciar de cerca y porque Malou tenía muchas ganas de tocar el glaciar (nunca había hecho esto antes), elegimos el número 17.

lista de empaque

La ruta a pie 17 es, por lo tanto, sólida. Con nada menos que 1300 metros de desnivel y un total de 18 kilómetros (ida y vuelta), es una caminata extrema que requiere cierta preparación. A continuación se muestra una descripción general de nuestra lista de empaque para esta caminata.

Cuidado: Esto se calcula por persona.

  • 3 litros de agua
  • 1 almuerzo grande (ensalada de pasta de atún)
  • 1 sándwich saludable (espléndidamente relleno)
  • 2 barras de muesli
  • 1 manzana
  • 1 huevo cocido
  • par de calcetines extra
  • camiseta adicional
  • Chaqueta cortavientos e impermeable
  • Minibotiquín de primeros auxilios
  • spray para osos
  • Cámaras
  • Teléfono

Información de los guardaparques

Después de empacar nuestras cosas, recopilamos información de los guardaparques, que se encontraban en el campamento. Algunos consejos finales; no beba la noche anterior. Salga temprano (al amanecer) y tome muchos descansos cortos para permitir que sus músculos se recuperen y se acostumbren al aire enrarecido a 3000 metros. Además, se recomienda encarecidamente llevar también spray para osos, ya que la primera parte de la caminata pasa por el bosque, donde los osos se ven regularmente.

La caminata al Glaciar

En el camino temprano

La alarma sonó a las 05:00, sándwich y café y listo. A las 05:30 ya estábamos en camino e inmediatamente lo sentimos en las pantorrillas. Ni siquiera habíamos terminado el campamento cuando ya estábamos subiendo. Eso será algo, esos 1300 altímetros en un día.

Después de apenas una hora dejamos atrás los densos bosques. La escalada se volvió más y más desafiante mientras el sol había estado alto por un tiempo (todavía detrás de las montañas). A lo lejos ya vemos rugientes cascadas, provocadas por el deshielo del glaciar Illecillewaet.

Malou descansa mientras ya vemos unas cascadas | Senderismo al glaciar Illecillewaet
Malou descansa mientras ya vemos unas cascadas | Senderismo al glaciar Illecillewaet

Donde todavía caminamos por un sendero razonable durante la primera hora, luego caminamos y trepamos por grandes piedras para continuar nuestro camino hacia arriba. Afortunadamente, todavía puedes ver por dónde tienes que ir por el desgaste y el barro en las piedras.

El 'camino a pie' hacia arriba ya no es un camino | Parque Nacional Glacier de Canadá
El 'sendero para caminar' hacia arriba ya no es un camino.

Ríos y Cascadas

Ya llevábamos unas tres horas de camino y atravesamos varios arroyos y ríos de agua de deshielo. A veces pasamos una hermosa cascada, mientras el sol estaba casi por encima de los picos de las montañas. Todavía estaba muy fresco y la pendiente nunca terminaba... El camino parecía ir directamente hacia arriba.

Los primeros rayos de sol

Los primeros rayos del sol brillaban sobre las cimas de las montañas, ya eran las diez y media, a lo lejos ya veíamos una parte del Glaciar Illecillewaet. Comimos una manzana y un huevo al sol y continuamos nuestro camino hacia arriba. Las piernas ya empezaban a temblar de tanto esfuerzo.

Nos dimos cuenta de que estábamos en el 'borde de la nieve' en agosto. Así que ya estábamos muy alto, a casi 3000 metros. Afortunadamente, no sufrimos mal de altura. Por el momento todavía hay muchas risas y disfrutar de las vistas detrás de nosotros. Todo el camino hacia abajo en el valle, ahí es donde empezamos a acampar.

Pendiente extremadamente empinada

En las fotos, a menudo es difícil ver cuán extrema puede ser una pendiente. Cuando Malou me preguntó si todavía le gustaba después de 5 horas de andar cuesta arriba, obtuve un rotundo '¡no!' Afortunadamente, todavía podíamos reírnos de eso.

Mientras tanto, ya podíamos ver a lo lejos el color azul del hielo del glaciar Illecillewaet. Ya teníamos la sensación de que ya casi estábamos, pero lo más difícil y también peligroso estaba por llegar.

la meseta del glaciar Illecillewaet está a la vista
La meseta del glaciar Illecillewaet está a la vista.

Cruzando el hielo derritiéndose en la ladera de la montaña

A lo lejos vimos un grupo frente a nosotros haciendo una travesía sobre el hielo. Algunas personas usan zapatos de mezclilla para esto. Los Guardaparques del camping nos habían advertido sobre esta parte. Aún así, sería factible sin estos zapatos.

Si algo puede salir mal, es aquí. Un paso en falso aquí puede significar que caes cientos de metros hacia abajo. No es posible detenerse en el hielo resbaladizo y en el fondo de la plataforma de hielo hay grandes piedras y rocas. No es realmente una perspectiva agradable.

Hielo derritiéndose en la ladera de una montaña empinada bajo el sol, ¿qué podría salir mal, amigo?
Hielo derritiéndose en la ladera de una montaña empinada bajo el sol, ¿qué podría salir mal, amigo?

Tenemos la punta para poner nuestros talones en el hielo con cada paso. Para que tu pie esté realmente atascado en un agujero, por así decirlo. Pero como es hielo y se estaba derritiendo bastante, era más fácil decirlo que hacerlo. Mantener el equilibrio aquí y poner cada pie en el lugar correcto fue un desafío bastante emocionante.

Malou trepa por la plataforma de hielo que se derrite peligrosamente mientras yo observo con sana tensión
Malou trepa por la plataforma de hielo que se derrite peligrosamente mientras yo observo con sana tensión

Lo que hacemos aquí ya no es caminar. Con manos y pies trepamos por la nieve y las rocas y piedras sueltas. A menudo, la superficie parece sólida y, de repente, todo comienza a moverse cuando pones el pie sobre ella.

Como digo con cierta sorpresa en el video, 'esta es una mierda de otro nivel'.

En la plataforma de hielo

Tras otra emocionante travesía sobre otro trozo de hielo en pendiente, finalmente llegamos a la meseta donde se encuentra el glaciar Illecillewaet. ¡Lo hemos logrado! A lo lejos ya podemos ver el glaciar y las banderas alrededor de la roca indican el punto final de la caminata.

La plataforma de hielo con el glaciar Illecillewaet en la distancia
La plataforma de hielo con el glaciar Illecillewaet en la distancia
El punto final de la caminata al glaciar Illecillewaet.
El punto final de la caminata al glaciar Illecillewaet.

Almuerzo con vista

En total tardamos unas 8 horas en subir. Nos alegramos de haberlo logrado y ya era hora de un gran almuerzo. Por supuesto, con una vista fantástica. Buscamos el punto más alto, para disfrutar de nuestra ensalada casera de pasta con atún.

Malou está feliz, lo logramos
Malou está feliz, lo logramos
Malou disfruta del almuerzo en una roca
Malou disfruta del almuerzo en una roca

A lo lejos vimos el valle con el camping y junto a nosotros el glaciar. Caminé hasta el borde por un rato para ver bien el valle de abajo. Desde el borde también pude ver el inmenso tamaño del glaciar, ¡realmente genial!

Mientras tanto, las nubes lentamente comenzaron a ganar ventaja. Todavía hacía frío a la sombra, así que se volvieron a poner los abrigos.

Chris camina hacia el borde para mirar hacia el valle profundo donde comenzamos nuestra caminata.
Chris camina hacia el borde para mirar hacia el valle profundo donde comenzamos nuestra caminata.
Chris con el glaciar Illecillewaet | Parque Nacional Glacier de Canadá
Chris con el glaciar Illecillewaet | Parque Nacional Glacier de Canadá

El glaciar Illecillewaet de cerca

Aunque en principio ya habíamos llegado al punto final de la caminata, aún continuamos. Después de todo, vinimos aquí para ver más de cerca el glaciar. El lago sin nombre con el agua derretida era de un extraño color verde esmeralda. Por supuesto, teníamos que admirar esto de cerca.

El lago sin nombre en el glaciar Illecillewaet | Parque Nacional Glacier de Canadá
El lago sin nombre en el glaciar Illecillewaet | Parque Nacional Glacier de Canadá
Malou en el glaciar Illecillewaet | Parque Nacional Glacier de Canadá
Malou en el glaciar Illecillewaet | Parque Nacional Glacier de Canadá

Caminando sobre mugre de arcilla

Vimos a alguien parado sobre el hielo en el lago en la distancia. Al menos, desde la distancia pensamos que era hielo. Sin embargo, esto resultó no ser el caso. Es un tipo de arena súper fina, en realidad grano. Es comparable a la arcilla, pero más húmeda.

Malou en el glaciar Illecillewaet | Parque Nacional Glacier de Canadá
Malou en el glaciar Illecillewaet | Parque Nacional Glacier de Canadá
Chris camina sobre el smurry en el glaciar Illecillewaet | Parque Nacional Glacier de Canadá
Chris camina sobre la arcilla del glaciar Illecillewaet | Parque Nacional Glacier de Canadá

Por extraño que parezca; puedes compararlo mejor con almidón de maíz muy espeso. Es sólido y líquido a la vez. Puedes caminar sobre él, pero si te paras demasiado tiempo o lo pisoteas varias veces, te hundirás lentamente. Fue una experiencia extraña caminar sobre esto. Por supuesto, para que os hagáis una idea de lo extraño que es esto, hice un vídeo de ello, que podéis ver a continuación.

hora de volver

Por ahora era realmente el momento de volver. Todavía teníamos un largo descenso por recorrer y el clima parecía estar cambiando lentamente. El sol solo salía de vez en cuando ya lo lejos veíamos venir un fuerte aguacero. Tomamos algunas fotos y videos finales y decidimos acelerar.

Una última foto del glaciar Illecillewaet antes de regresar
Una última foto del glaciar Illecillewaet antes de regresar

Lo que encontré realmente extraño es la gran diferencia de color cuando el sol brillaba o no. Ligeramente arriba se ve un video sin luz solar, abajo con luz solar. Que diferencia de color.

OPMERKING: Ninguno de los videos de este blog ha sido editado, excepto que se les ha reducido un poco el tamaño. Los colores que ves son, por lo tanto, completamente naturales.

Conclusión

Afortunadamente, el camino de regreso fue mucho más rápido, pero aún así fue una lucha. Los días siguientes ambos tuvimos dolor muscular extremo. Fue una subida muy dura hasta la cima. Como dos personas muy mayores, entramos y salimos de nuestra caravana durante dos días y apenas nos levantamos de nuestros asientos.

Aún así, este dolor y sufrimiento durante la caminata a la cima ha valido la pena. Tenemos otro artículo de Malou lista de deseos desnudarse (ver y tocar un glaciar de cerca) y disfrutar de vistas épicas en el camino.

En el camino de regreso vimos las muchas cascadas nuevamente, pero ahora llenas de color con la luz del sol.
En el camino de regreso vimos las muchas cascadas nuevamente, pero ahora llenas de color con la luz del sol.

Las muchas cascadas, las pendientes extremas, cruzando el hielo derritiéndose con un profundo abismo debajo, todo fue parte de la experiencia. Y, por supuesto, el propio glaciar, con el extraño lago de color esmeralda. ¡Eso y la extraña arcilla hacen que esta caminata en el Parque Nacional Glacier sea inolvidable!

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Chris

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