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Canibalismo y ojos quemados en el río Sepik

hemos estado dentro por un tiempo Papua Nueva Guinea y entonces uno pensaría que estaríamos acostumbrados al sol, el calor y la comida. Ya caminamos por la jungla con barro como quemaduras de sol, escalamos la montaña más alta de Oceanía sin demasiada preparación y bailamos y cantamos en el festival tribal más grande del país. Ahora era el momento de descubrir el río más largo, el río Sepik, en el país.

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No hay muchas carreteras en Papúa Nueva Guinea, por lo que para llegar a cualquier parte tendrás que volar. Esta vez volamos desde Mount Hagen a Port Moresby y luego vía Madang a Wewak. Desde allí cogimos el coche. Un viaje que normalmente toma 6 horas, pero con nosotros por supuesto 8 horas, a Pagwi.

El río Sepik

El río Sepik es el río más largo (1.146 km) de la isla de Nueva Guinea y el segundo más grande de Oceanía en términos de volumen de descarga después del río Fly. La mayor parte del río fluye a través de las provincias de Papua Nueva Guinea de Sandaun y East Sepik, con una pequeña parte a través de la provincia indonesia de Papua.

El río más largo de Papúa Nueva Guinea: el río Sepik
El río más largo de Papúa Nueva Guinea: el río Sepik

Una vez en Pagwi y después de una noche un tanto extraña en casa de alguien, salimos temprano en la mañana en bote hacia algunos pueblos a lo largo del río. Esto, por supuesto, no está exento de problemas. El motor de nuestro barco tiene problemas para arrancar y por eso salimos no una, ni dos, sino tres horas más tarde de lo previsto. Ahora hemos elevado la paciencia a una forma de arte. Con coco en mano y palmera como sombrilla, esperamos. Después de tres horas finalmente podemos irnos. El sol quema nuestra piel, ¡pero la brisa en el agua es maravillosa!

Yuri bebe de un coco.
Yuri bebe de un coco. © MYgrations.nl

misioneros holandeses

Visitamos varios pueblos. Algunas más interesantes que otras. Algunos consisten en solo unas pocas casas, mientras que otros incluso tienen una iglesia. Después de visitar varias casas y comer algo, llegamos a un pueblo algo más grande. Aquí vamos a echar un vistazo a la casa de los espíritus. Una casa donde solo los hombres son bienvenidos. Cuando pregunto por qué las mujeres no pueden entrar, solo se ríen. ¿Y si las mujeres tienen una casa así? No, no seas tonto, están demasiado ocupados con la casa, los niños, cocinar y trabajar la tierra.

Al llegar subimos una colina y nos recibe Sansón, el jefe del pueblo. Cuando se entera de que somos holandeses, nos da un segundo apretón de manos extra firme. En 1945 varios religiosos holandeses vinieron aquí para imponer su fe a la población local. Lo consiguieron, aquí todos se han vuelto cristianos.

Están contentos de que hayan venido los holandeses porque, además de la religión, también trajeron conocimiento y desarrollo. Construyeron no solo una iglesia sino también un centro médico. El más grande de la pequeña región. Además, los holandeses pensaron que era importante mantener sus propias tradiciones y cultura, excepto que tenían que convertirse al cristianismo, por supuesto. Como resultado, el pueblo aún está casi intacto y la iglesia también tiene un toque local y cultural debido a los tótems que contiene. La iglesia se parece un poco a la casa de los espíritus a la que nos dirigimos.

tótems
tótems © MYgrations.nl

La cueva del hombre, también llamada Spirithouse

Este también está construido con tótems. Los dos más grandes representan los dos clanes más grandes de la región, los más pequeños son los subclanes. En el interior, los hombres se reúnen para fumar, contar cuentos y, a veces, dormir.

Para convertirte en hombre, incluso tendrás que quedarte aquí unos meses. Luego se aplica un tatuaje grande. No es realmente un tatuaje; la piel se abre con una cuchilla de afeitar y luego se extrae la carne de debajo de la piel. Con este tatuaje no solo se pierde mucha sangre, sino también carne.

Tatuaje tradicional de la tribu Sepik
Tatuaje tradicional de la tribu Sepik © MYgrations.nl

En el Spirithouse también se juntan para hacer máscaras, bastones y otros freubels. Por supuesto que compramos algunos. Entonces es hora de pasar de la cueva del hombre a la de las mujeres.

Una bienvenida con poco cantar-cantar

Se han preparado para un canto de bienvenida. Por supuesto, los hombres son bienvenidos aquí ahora. A veces no realmente, esos son momentos en los que a las mujeres se les permite violar la ley y cuando las niñas se convierten en mujeres. Me pregunto qué ley se violará, pero esa pregunta sigue sin respuesta.

Las mujeres van vestidas con una falda hecha de hojas y un collar hecho de conchas por las que han tenido que intercambiar cosas con la gente que vive en la costa. Untaron sus cuerpos con lodo y también sus rostros. Algunos todavía llevan algunas flores en el pelo.

Las jóvenes también tienen un tatuaje. Eso es algo nuevo en la cultura, por eso las mujeres mayores no lo tienen. Es bueno ver que las viejas tradiciones y culturas todavía están cambiando.

Llegamos a ver dos bailes. Un baile de bienvenida y un baile de felicidad y esperanza. Parece un poco desordenado y no se puede decir que el baile sea realmente hermoso, pero es agradable de ver. Las mujeres mayores bailan con orgullo, las jóvenes con un poco de vergüenza. Eso estará bien. La más joven baila en calzoncillos y con un hueso de cerdo en la cabeza.

canibalismo en el río Sepik

Continuamos nuestro recorrido por el pueblo. Se nos dice que los evangelistas holandeses casi fueron devorados por caníbales, pero la palabra de Dios los salvó. Por supuesto. Según estas fuentes locales, los holandeses fueron los primeros en aventurarse y salir de la peligrosa zona de Sepik. Hicieron amigos aquí.

El Sr. Jansen, que construyó el centro médico aquí, es especialmente popular. Y los caníbales se han ido hace mucho tiempo. “Mi abuelo comía humanos, pero solo enemigos, no blancos como tú”. Buena cosa, también. Y con esta seguridad caminamos de regreso a la canoa. Conseguimos un coco para la sed. ¡Justo lo que necesitábamos!

nuestra residencia Gobernantes

Llegamos a lo que será nuestra morada; Gobernantes. Aquí nos preparamos para una visita al pueblo. Tengo mucha curiosidad, porque se ve hermoso desde la distancia. Es un paseo corto por, o mejor dicho por lo seco, el cauce del río. Caminamos por este fantástico pueblo y vemos una hermosa casa tras otra.

Todo construido sobre pilotes, contra inundaciones y frío del suelo. Hay palmeras y plataneras por todas partes. Hay perros, gatos y cerdos alrededor. Incluso vemos un halcón domesticado. También hay muchos niños corriendo, desnudos y con grandes panzas. Esto último se debe a los gusanos en sus estómagos. Por cierto, también hay mosquitos y me estoy volviendo loco.

Nuestra residencia Govermas en el río Sepik.
Govermas, nuestra residencia en el río Sepik © MYgrations.nl

Decidimos ir a la cascada. Después de una inmersión muy breve, creemos que es suficiente. Demasiados mosquitos se juntan alrededor de esta deliciosa fuente de agua. Así que rápidamente de vuelta a la aldea. Aquí nos recibe el sonido de un tambor. Casi suena como una señal de guerra. Pero no lo es, es un cantarín.

Los hombres y una mujer están listos saltando y cantando en círculo. Este sing-sing también parece un poco incómodo, pero divertido. Los hombres están muy bien vestidos con tocados y también tienen una vaina en el pene. Algo que no hemos visto antes pero esperábamos. Pero no te preocupes, nada de nalgas desnudas. Todos los hombres usan boxers o pantalones cortos debajo de sus faldas.

Después de la actuación caminamos lentamente de regreso a la cabaña. Se acercan tormentas eléctricas y no podemos esperar a que se enfríe un poco. Mis ojos necesitan descansar un poco y decido acostarme temprano y dormir un poco. Ojalá esta noche no me despierte con dolor.

Gente en una canoa en el río sepik en papúa nueva guinea
Gente en una canoa en el río sepik © MYgrations.nl

Ojos quemados en el río Sepik

Quemarse los ojos duele. Mi mayor temor no es la muerte, ni siquiera las aguas profundas, sino la ceguera. Creo que ser ciego es lo peor de todo. En el río Sepik en Papúa Nueva Guinea, me quemé los ojos por primera vez y, con suerte, por última vez en mi vida. Ahora que he vivido en el ecuador durante casi un año, no tenía gafas de sol. Navegué durante días por el Océano Atlántico, no tuve problemas con el resplandor en el agua. Pero un día completo en el río Sepik, 160 km navegando en Papua Nueva Guinea y me despierto casi gritando en la noche del dolor. ¡Mis ojos arden, pican y lagrimean!

Siento como si la capa frontal de mis ojos se estuviera pelando lentamente, como si mis párpados se hubieran convertido en cuchillas de afeitar que se deslizan dolorosamente lentamente sobre mis ojos. No me atrevo a frotarme los ojos con las manos, porque esta tarde atrapé un pez que accidentalmente saltó a nuestro bote. Eso en el medio. Luego la sábana, pero es insoportable. Yuri pronto se despierta. Pon algunos analgésicos ahí. No puedo acostarme, ni abrir los ojos. El miedo golpea; ¿y si me quedo ciego?!

Después de un rato, los analgésicos empiezan a hacer efecto y puedo volver a dormir. A la mañana siguiente todo parece funcionar bien de nuevo. Hasta que quiero pasar algo de mi móvil al iPad. No veo claro en absoluto. El dolor prácticamente se ha ido. Un pequeño ejército de hombres con pequeños martillos se reúne detrás de mis ojos, pero puedo ver, puedo ver. Sólo que aún no está afilado...

Así que hoy estoy usando las gafas de Yuri. ¿Por qué no tengo gafas de sol yo mismo? Bueno, tenía uno, pero Yuri se sentó en él la primera semana del viaje. Así que ya no tengo eso. Afortunadamente, Yuri todavía tiene uno que ahora pongo en mi cabeza con todo el amor. Le da un poco de paz a mis ojos. Esperemos que Yuri no se queme los ojos.

Las aventuras en el río Sepik continuarán en un próximo blog.

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