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Alligators et ours en Floride | Roadtrip USA (11)

Nous quittons la plus ancienne colonie d'Amérique, St. Augustine, et poursuivons notre États-Unis ultimes roadtrip plus au sud, mais allez d'abord plus à l'intérieur des terres. Ces jours-ci, nous visitons de belles forêts domaniales pendant que nous campons dans la forêt parmi les nombreux ours, alligators et moustiques. Nous rencontrons également Mike, le vétéran de la guerre, qui parle de sa vie mouvementée et des filets de sécurité sociale de l'Amérique (… ou de leur absence…).


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Notre voyage à travers les États-Unis et le Canada

Cet article fait partie d'un grand voyage d'un an que nous (Chris et Malou van Wereldreizigers.nl), font actuellement par les États Unis en Canada† Nous avons commencé en New York City et sont à travers Washington DC en Baltimore (où nous avons expédié notre camping-car), d'abord voyagé vers le sud (Floride) puis fait un tour complet du pays.

L'organisation de ce voyage a pris beaucoup de temps et d'énergie. Nous avons donc dû Visa américain B1/B2 d'un an et nous avons passé des semaines à travailler dessus rénovation de notre camping-car 4×4† Ensuite, nous avons travaillé sur le RV en Amérique pour expédier et avec le recul, il s'est avéré être un Assurance automobile néerlandaise en Amérique être l'un des plus grands défis.

Une fois tout cela terminé, nous avons enfin pu nous concentrer sur l'anticipation : déterminer et planifier tous les beaux endroits que nous voulons visiter. j'ai construit l'ultime roadtrip route à travers l'Amérique et le Canada d'environ 50.000 XNUMX kilomètres dans Google Maps et nous réalisons maintenant notre rêve ! La carte interactive peut être consultée ci-dessous.

Plus de blogs de notre voyage à travers l'Amérique et le Canada

Forêt domaniale de Welaka

De St. Augustine qui est situé directement sur la côte, nous conduisons environ une heure à l'intérieur des terres pour Forêt domaniale de Welaka† Nous avons vu via iOverlander qu'il y a un beau camping nature ici pour seulement 16 dollars la nuit. C'est la route que nous empruntons aujourd'hui.

Nous décidons de rester ici deux nuits car nous souhaitons également profiter d'une journée pour faire une longue promenade ici. Il y a quelques sources naturelles (sources d'eau) dans la forêt qui valent la peine d'être visitées. Une fois arrivés, nous avons été bientôt accueillis par de belles grues avec un jeune. Ce sont des oiseaux uniques à la Floride et ils sont officiellement appelés «Florida Sandhill Cranes».

Grues cendrées (Grues du Canada de Floride) dans la forêt d'État de Welaka
Grues cendrées (Grues du Canada de Floride) dans la forêt d'État de Welaka

Mike le vétéran de la guerre

Pendant que nous allumons le barbecue, nous rencontrons notre gentil voisin du camping, Mike. Mike est un vétéran de la guerre qui a servi dans l'armée américaine pendant plus de 20 ans et après un certain temps de socialisation et quelques bières, il nous dit qu'il vit plus ou moins ici au camping.

Tout candide qu'il est, il nous raconte quelques heures plus tard au coin du feu qu'après d'innombrables émissions il a Europe (Kosovo) et le Moyen Orient (Afghanistan, etc.) des années après son retour au USA souffre de SSPT (Trouble de stress post-traumatique).

Bonnes conversations avec Mike le vétéran de la guerre au feu de camp
Bonnes conversations avec Mike le vétéran de la guerre au feu de camp

Bien qu'il ait servi le pays pendant des décennies, cette maladie l'a laissé sans abri car il a perdu sa maison. Malheureusement, ce n'est pas le premier vétéran dans le pétrin à qui nous parlons de ce voyage, nous en avons déjà vu plusieurs dans les campings où nous séjournons.

Mike nous raconte qu'il a dû plaider longtemps contre l'État et s'est battu pour obtenir des allocations, ce qu'il a finalement réussi récemment. Maintenant qu'il a de nouveau des revenus, il peut enfin envisager à nouveau l'avenir. En vivant temporairement au camping, il peut maintenant économiser beaucoup d'argent et, espérons-le, recommencer à chercher une maison.

Filet de sécurité sociale en Amérique

Mike est un exemple poignant de la façon dont vous êtes seul dans un pays comme l'Amérique quand quelque chose ne va pas ou que vous tombez malade. Il y a peu ou pas de filet de sécurité sociale ici lorsque vous avez des ennuis. Si pour une raison quelconque vous obtenez quelque chose, vous êtes seul. Je n'ai pas osé poser la question sur les frais médicaux pour son SSPT parce que je connais déjà la réponse… L'Amérique est connue pour ses factures bizarres si vous avez besoin de quoi que ce soit ou de quelqu'un de l'hôpital, d'un psychiatre ou autre. Cela se chiffre rapidement en centaines de milliers ici et les polices d'assurance maladie ne sont pas seulement inabordables, elles ne remboursent souvent qu'une petite partie de la somme totale.

Sentier des sources de boue de Welaka

Le lendemain matin, Malou et moi décidons de faire une longue promenade. Nous nous levons tôt pour combattre la chaleur, après tout nous sommes déjà en Floride et il fait environ 30 degrés tous les jours. Aujourd'hui, nous parcourons le Mud Springs Trail qui commence devant l'entrée du camping.

Mud Spring Trail, forêt d'état de Welaka, Floride
Mud Spring Trail, forêt d'état de Welaka, Floride
Mud Spring Trail, forêt d'état de Welaka, Floride
Mud Spring Trail, forêt d'état de Welaka, Floride

Après une demi-heure de marche nous arrivons à la première source d'eau. L'eau ici est limpide, on voit clairement sur la photo où l'eau remonte à travers la croûte terrestre : c'est la surface blanche de l'eau.

Mud Spring Trail, forêt d'état de Welaka, Floride
Mud Spring Trail, forêt d'état de Welaka, Floride

Manger ensemble

Après une marche rapide de 3,5h13 nous arrivons au camping juste après midi. Il est maintenant 00hXNUMX et il fait très chaud ! Après un bon déjeuner et une douche fraîche nous décidons de nous détendre. En fin d'après-midi, notre voisin Mike nous rejoint à nouveau et nous décidons de préparer le dîner ensemble aujourd'hui. Nous dégustons quelques bières et cuisinons de délicieux macaronis aux légumes et herbes que nous avions encore avec nous.

Après un autre délicieux repas et de bonnes conversations sur toutes sortes de choses avec notre nouvel ami Mike, bien sûr, il reste encore du travail à faire. Malou est assis dehors à la table au coucher du soleil, travaillant sur l'ordinateur portable.

Le lendemain matin, nous décidons d'y aller doucement comme d'habitude. Tôt le matin, il y a encore du brouillard et nous entendons le grand cri de certaines grues du Canada de Floride. C'est un bruit bizarre ce que produisent ces oiseaux ! A écouter dans la vidéo ci-dessous.

Forêt d'État du lac George

Nous partons ensuite vers midi vers une autre réserve naturelle : Forêt d'État du lac George† Ici aussi, il y a des "campings d'État" où vous pouvez passer la nuit pour 16 dollars. En chemin nous faisons quelques courses et deux heures après le départ nous arrivons à notre prochaine destination : River Road Campground au milieu de la forêt.

Terrain de camping du chemin River

Au fait, vous pouvez réserver le camping via reserveamerica.com† J'écrirai bientôt un guide complet à ce sujet car le site Web est très utile pour trouver de bons campings gratuits et bon marché gérés par l'État.

Lorsque nous roulons dans le camping, tout le monde nous regarde comme d'habitude. Quel genre de campeur bizarre est-ce? Et une plaque d'immatriculation étrangère en Amérique, hein ? Nous saluons et sourions amicalement alors que les gens du camping ne comprennent visiblement pas.

Alligators, serpents et ours

Le terrain de camping River Road est situé près de la rivière et, comme on peut s'y attendre en Floride, toute la région est une sorte de marécage avec beaucoup d'eau entre les forêts environnantes. Les nombreux avertissements sur les panneaux sont là pour une raison. La région est belle, mais elle étouffe ici avec des alligators, des serpents et même des ours noirs. Alors faites attention!

Les nombreux avertissements pour les ours dans la région

Alors que nous profitons de la belle nature qui nous entoure sur une ancienne jetée, nous voyons un petit alligator qui, sur la photo ci-dessous, disparaît peu de temps après dans le marais verdoyant. Nous n'avons pas pu obtenir une bonne image d'eux mais ils sont définitivement là. On entend de tous côtés le fameux "cri du ventre" terrifiant des alligators, super cool !

Zone humide de Forêt d'État du lac George
Zone humide de Forêt d'État du lac George

Pendant ce temps, nous admirons un autre oiseau qui s'approche d'abord de très près sur la jetée puis brave le marais avec ses pattes hautes. Nous gardons un œil attentif sur l'oiseau car l'un des nombreux alligators à travers le marais pourrait attaquer ici à tout moment. Heureusement ça ne va pas si loin.

Un bel oiseau dans la forêt d'État du lac George
Un bel oiseau dans la forêt d'État du lac George

Serrures à ours et bacs à ours

Les ours peuvent également être trouvés ici. Les ours ne se montrent généralement pas si vite, mais ce qu'il faut faire attention, c'est qu'ils recherchent de la nourriture le soir et la nuit. Et toute cette nourriture délicieuse de tous ces gens du camping sent vraiment bon pour les ours.

Bac à ours au terrain de camping River Road
Bac à ours au terrain de camping River Road

C'est pourquoi vous avez souvent des serrures spéciales Bear et des bacs Bear dans les terrains de camping en Amérique (illustrés ci-dessus) dans lesquels vous pouvez stocker ou jeter votre nourriture. Ce sont des conteneurs en acier spéciaux et super robustes qui sont conçus de manière à ce que les ours ne puissent pas les ouvrir. C'est nécessaire car croyez-moi, un ours déroulera votre vie de voiture (nous avons vu les vidéos) et une porte de camping-car en plastique ne pose aucun problème. Ils ne font pas que ça, mais si vous avez de la nourriture dans la voiture ou le camping-car qui n'est pas bien fermée et que l'odeur peut facilement s'échapper, c'est un risque. Alors mieux vaut bien le ranger !

Feu de camp et moustiques

Après avoir mangé, le feu de camp est rallumé. Les moustiques prennent vraiment le dessus ici au coucher du soleil! Le feu et la fumée aideront à les tenir à distance pendant que ça dure…

Le feu éloigne les moustiques et les insectes... Tant que ça dure | Forêt d'État du lac George
Le feu éloigne les moustiques et les insectes… Tant que ça dure | Forêt d'État du lac George

Juste après le coucher du soleil, nous profitons du ciel clair et des nombreuses étoiles que nous voyons. Il y a aussi quelques lucioles dans les buissons. Malheureusement en même temps les moustiques ne peuvent plus être stoppés, même pas avec une quantité infinie de spray anti-moustique donc on décide d'y aller tôt, demain est un autre jour !

Règle de convivialité

La seule chose qui a été passionnante ces derniers jours, c'est que nous devons être constamment à l'affût des alligators et des ours dans les bois et le marais. De plus, ce sont les petites choses comme une conversation au coin du feu ou une promenade dans les bois que nous apprécions. Les jours passent, même si nous avons l'impression de ne rien faire. C'est la tranquillité du 'slow-travel' qui nous permet désormais de profiter de chaque instant, on peut aussi profiter de ne rien faire et curieusement on ne s'en aperçoit que lorsque l'on voyage plus longtemps.

Après ces jours calmes, cependant, nous recherchons à nouveau l'aventure. Entre autres choses, nous partons en tout-terrain avec notre camping-car (qui marche bien) et nous le visitons Kennedy Space Center de la NASA et de SpaceX sur Cap Canaveral en Floride pour cocher un de mes souhaits : les voir et les sentir lancer une fusée dans l'espace de mes propres yeux !

Dans le prochain blog, j'en parlerai en détail. On se voit là-bas!


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