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Vallée de la Mort | Faits saillants, lieux à visiter et où séjourner

Quiconque dit Death Valley pourrait penser à un paysage morne, un bac à sable aride et sec. Mais rien ne pouvait être plus éloigné de la vérité! Certes, le parc national de Death Valley est un endroit très sec et chaud. Le parc national le plus chaud d'Amérique a un vrai climat désertique, avec des températures extrêmement chaudes et très peu de précipitations. Mais saviez-vous que, malgré cette sécheresse, Death Valley est en réalité très diversifiée ? Sources chaudes, dunes de sable, marais salants, canyons et sommets de haute montagne : laissez-vous surprendre par Death Valley !

Neige au sommet du pic du télescope.
Neige au sommet du pic du télescope. © Ryan Kodak Brown

Informations sur le parc national de la vallée de la mort

emplacement

Parc national de la vallée de la mort (emplacement ici tout ce qui est possible en matière de stratégies de maintenance intelligentes pour l'industrie des boissons) est situé au sud-ouest de la USA, à la frontière des états Californie et le Névada. Le parc national est à environ deux heures de route de Las Vegas. Le parc est adjacent au célèbre désert de Mojave et le désert du Grand Bassin. Vous l'entendez déjà - Death Valley est aussi désertique que possible!

La vallée morte 

Death Valley n'a pas volé son sinistre nom : selon la légende, le parc a reçu son nom lorsqu'un groupe de prospecteurs s'est retrouvé coincé dans la vallée. Accablé par la soif, la chaleur et l'épuisement, un membre du groupe périt. Ses derniers mots : « Au revoir Vallée de la Mort… ». Le nom Death Valley est né.

Paysages extraterrestres dans le parc national de Death Valley.
Paysages extraterrestres. © Ryan Kodak Brown

A première vue, il y a peu de vie dans le parc. Ici, vous ne trouverez pas de forêts, de rivières rafraîchissantes ou de pelouses vertes. Mais lorsque vous vous rapprochez un peu plus, votre vue change : la Vallée de la Mort est vivante… bien que d'une manière particulière. Le parc a plus à offrir que vous ne le pensez ! Il vaut donc vraiment la peine de visiter Death Valley lors de votre voyage aux États-Unis.

Faits et anecdotes

Le parc national de Death Valley est le cinquième plus grand parc national des États-Unis. Cela signifie que vous devez parfois parcourir de longues distances pour vous rendre d'un point à un autre ! Alors faites le plein bien avant de partir et allumez la climatisation : Death Valley est l'endroit le plus sec et le plus chaud d'Amérique du Nord ! De nombreux records de températures ont déjà été mesurés dans le parc, notamment en 1913, lorsque le thermomètre indiquait pas moins de 56,7°C.

Lire aussi: Tous les parcs nationaux aux États-Unis d'Amérique | Liste

L'autoroute sinueuse du parc national de Death Valley.
L'autoroute sinueuse du parc national de Death Valley. © Ryan Kodak Brown

Attention! Parce que vous parcourez de si grandes distances en voiture dans le parc, il y a une station-service dans la Vallée de la Mort. Mais préparez-vous à payer le prix fort ! Non seulement en Europe, mais aussi aux États-Unis, le prix du carburant en hausse. Les prix de l'essence sont particulièrement chers dans ce parc national : en mars 2022, vous avez payé 8.75 $/gallon pour l'essence et 9.75 $ pour le diesel dans la Vallée de la Mort.

La meilleure période

Le meilleur moment pour visiter Death Valley est simple : de préférence en dehors des mois d'été. En été, le thermomètre affiche ici une moyenne de 47°C ! Pas drôle! Décembre s'avère être le mois le plus froid avec des températures moyennes de 19 degrés. La vallée de la mort est donc mieux visitée en automne et en hiver. Par exemple, nous avons visité Death Valley à la mi-octobre. Il n'y avait pas trop de monde et pas trop chaud (25°-30°). 

Faits saillants

Vue de Dante

Coucher de soleil à Dante's View. © Ryan Kodak Brown
Coucher de soleil à Dante's View. © Ryan Kodak Brown

C'est un vrai classique : du sommet on a une belle vue sur la vallée. Vous pouvez facilement rejoindre Dante's View en voiture et une fois garé, il y a des sentiers de randonnée que vous pouvez suivre jusqu'au bout. Nous montâmes ainsi jusqu'à ce qu'au bout d'un quart d'heure nous ayons le sommet pour nous tout seuls. L'endroit idéal pour les couchers de soleil lors de votre visite à Death Valley !

Ruisseau salé

Cela peut ne pas sembler si spécial, mais ça l'est : Salt Creek est le seul endroit sur terre où vous trouverez le Salt Creek Pupfish ! Ces poissons à nageoires sont une espèce en voie de disparition, qui nagent courageusement malgré la sécheresse et l'eau salée. Vous pouvez vous promener sur des sentiers en bois et si vous regardez attentivement, vous verrez peut-être un pupfish nager!

Salt Creek dans la vallée de la mort
L'un des rares plans d'eau de la Vallée de la Mort.

En été, il semble sec et stérile, mais en hiver, Salt Creek bourdonne de vie ! La période pendant laquelle vous visitez Death Valley fait toute la différence.

Bassin de Badwater

Les salines de Badwater Basin. © Ryan Kodak Brown
Les salines de Badwater Basin. © Ryan Kodak Brown

Là où le point le plus bas des Pays-Bas est à 6,76 mètres sous le niveau de la mer, Badwater Basin dans la Vallée de la Mort obtient un score légèrement meilleur : ce salar est à 86 m sous le niveau de la mer ! C'est donc le point le plus bas d'Amérique du Nord. 

Bassin de Badwater, à 85.5 mètres sous le niveau de la mer.
Bassin de Badwater, à 85.5 mètres sous le niveau de la mer.

Un système plat de sel C'est un phénomène étrange : Il s'agit en fait d'un fond de lac asséché, avec une croûte d'argile et de sels divers. Lorsqu'il pleut dans le désert, le sel reste sur le sol sec, créant des salines. Comme il n'y a que 38 mm de pluie par an (!) dans la Vallée de la Mort, il n'y a pas de lac à Badwater Basin ! Il ne reste que ce fameux salar blanc, que l'on peut parcourir au passage. Vous voyez les formes les plus étranges dans le sel, les cicatrices de l'extrême sécheresse et de la chaleur. Assurez-vous d'apporter un chapeau de soleil et de l'eau, car c'est l'un des endroits les plus chauds de la planète. 

Pic du télescope

Telescope Peak, le plus haut sommet de la Vallée de la Mort.
Telescope Peak, le plus haut sommet de la Vallée de la Mort. © Ryan Kodak Brown

Là où vous vous trouviez auparavant au point le plus bas d'Amérique du Nord, vous pouvez maintenant grimper jusqu'au bout ! Telescope Peak est avec son 3,368m la plus haute montagne de Death Valley. Le parc est entouré par la chaîne de Panamint, une chaîne de montagnes avec Telescope Peak comme son plus haut sommet. La marche du parking au sommet dure environ 7 heures et prend environ 22 km aller-retour.

Arbre étreignant avec ce pin Pristlecone.
Arbre étreignant avec ce pin Pristlecone. © Ryan Kodak Brown

Apportez beaucoup d'eau avec vous, car il y a peu de sources d'eau dans le parc. Et important : habillez-vous chaudement ! Parce que vous montez presque mille mètres, vous vous retrouvez dans un climat beaucoup plus frais. Il se refroidit considérablement ici, surtout en contraste avec la chaleur dans la vallée.

Très approprié : Au sommet de la montagne, vous trouverez une belle surprise… un télescope ! À côté du télescope, vous trouverez un journal où vous pourrez inscrire votre nom et la date. Vous pouvez trouver un journal de bord comme celui-ci sur la plupart des sommets des montagnes aux États-Unis - toujours amusant à lire et à immortaliser votre propre nom sur la montagne.

Cratère d'Ubehebe

Les personnes ayant le vertige avaleront la vue de ce cratère : Le cratère d'Ubehebe ne fait pas moins de 237 mètres de profondeur ! Cela vaut vraiment la peine de se promener dans ce cratère (2,5 km) et admirez la profondeur de différents points de vue. Ce cratère volcanique a été créé par une explosion de vapeur et de gaz il y a plusieurs milliers d'années. Dans le cratère, vous trouverez des roches de différentes couleurs, dont du basalte.

Regarder les étoiles

Visiter Death Valley est une expérience spéciale à bien des égards. Outre l'extrême sécheresse et la dépression, Death Valley est également l'un des endroits les plus sombres des États-Unis ! Bien que la pollution lumineuse menace les mégapoles voisines Las Vegas et Los Angeles, Death Valley est toujours un excellent endroit pour observer les étoiles. Le nord du parc en particulier est connu pour son ciel sombre - idéal pour observer les étoiles !

La Grande Ourse dans le ciel étoilé du parc national de Death Valley.
La Grande Ourse dans le ciel étoilé du parc national de Death Valley. © Ryan Kodak Brown

De cette façon, vous pouvez facilement voir différentes galaxies, y compris la Voie lactée, à l'œil nu. Alors déroulez votre tapis et dirigez votre regard vers le haut. Donnez à vos yeux le temps de s'habituer à l'obscurité - vous verrez de plus en plus d'étoiles.

Aussi intéressant

Une visite à Beatty et Rhyolite

Beatty est une petite ville du Nevada à seulement huit miles de Death Valley. Vous y trouverez des motels bon marché, de bons restaurants, un casino et quelques bars. Plutôt bizarres sont les infâmes habitants de Beatty : Donkeys ! Ces ânes sont la progéniture des ânes qui travaillaient dans les mines de la Vallée de la Mort et des environs. Lorsque les mines ont fermé et que les prospecteurs ont quitté la zone, les pauvres ânes sont restés sur place… Mais les ânes sont des animaux très forts, s'adaptant facilement aux conditions extrêmes, et c'est arrivé ! En 13, vous pouvez toujours apercevoir des troupeaux d'ânes à Beatty, et oui, de la merde dans les rues. La circulation s'arrête souvent car un troupeau traverse la rue très lentement… Bienvenue dans le Far West !

Les ânes de Beatty fouillent dans les poubelles de notre motel.
Les ânes de Beatty fouillent dans les poubelles de notre motel.

Rhyolite est une ville fantôme bien connue, à 3 minutes en voiture de Beatty. Le village a été construit en 1905 après de folles rumeurs de découverte dans les mines. Mineurs, prospecteurs et autres aventuriers ont élu domicile à Rhyolite, mais la chanson n'a pas duré longtemps. Lorsque la mine a fermé quelques années plus tard et que le marché financier s'est effondré, il ne restait plus grand-chose : en 1920, la rhyolite était pratiquement abandonnée. Aujourd'hui, vous pouvez vous promener dans la ville et l'ancienne banque, l'hôtel, la gare et quelques autres façades sont toujours debout. 

PS: N'oubliez pas de visiter l'extraordinaire Bottle House et les œuvres d'art effrayantes en cours de route…

Sources chaudes de la vallée saline

Certes, arriver ici n'est pas facile. Mais avec un plein d'essence, une voiture solide et de la persévérance, vous avez la chance de vous baigner dans ce qui est sans doute les plus belles sources chaudes du Nevada ! Ces trois sources chaudes sont assez primitifs, bien isolés et offrent une belle vue sur la vallée de la Saline, située au nord du parc. Vous devez conduire un chemin de terre de 80 km de long avant d'y arriver. A l'époque, on ne voulait pas faire les 80 km… et maintenant on le regrette bien.

Aventures hors route

Death Valley est un vrai paradis pour Overlanders et les 4×4 ! Vous trouverez d'innombrables aventures hors route, y compris le célèbre Porte de l'enfer et Canyon de Titus. De nombreux endroits du parc ne sont accessibles que hors route, de préférence avec un 4×4.

Centre d'accueil de Furnace Creek

Une fois arrivé, il est préférable de visiter le centre de visiteurs† Vous trouverez ici des informations actuelles sur la météo, les routes et/ou les sentiers de randonnée fermés, où vous pouvez trouver du camping et de l'eau, et bien plus encore. Elle est accompagnée d'une brochure pratique et nous avons acheté cette carte National Geographic, entre autres : idéale pour planifier de belles promenades ou itinéraires.

Passer la nuit

Death Valley compte 9 campings officiels, où vous pouvez généralement dormir à la fois avec la tente et avec la voiture/le camping-car/le camping-car. Ces campings sont gérés par le National Park Service et ont souvent de l'eau courante, des tables et des toilettes. Vous payez souvent une somme modique (14 $ - 20 $) par nuit de séjour. Préfères-tu hors de la grille vous pouvez également opter pour l'alternative 'boondocking'.

Cuisinez et boondock dans l'un des nombreux endroits de Death Valley.
Cuisinez et boondock à l'un des nombreux endroits du parc. © Ryan Kodak Brown

Aux États-Unis, vous pouvez souvent camper gratuitement sur des terrains publics, c'est ce qu'on appelle aussi le « camping dispersé ». Lors de la visite de Death Valley, vous pouvez camper gratuitement à plusieurs endroits. L'application est fortement recommandée pour cela iOverlander, qui vous montre sur la carte où vous pouvez trouver des emplacements de camping gratuits. 

Peut-il être un peu plus luxueux ? Ensuite, vous pouvez visiter The Oasis, The Ranch ou Panamint Springs Resort, qui proposent tous un hébergement dans le parc national de Death Valley. Plus d'informations sur les prix et la disponibilité peuvent être trouvées sur leur site Web. 

Amusez-vous dans la Vallée de la Mort !

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Ilse Praet

Il y a 10 ans, j'ai vécu mon premier voyage de randonnée en Suède. Depuis, je suis accro à la marche. Camper sous les étoiles, se baigner dans des lacs glacés et goûter à l'eau pure des montagnes ! Récemment, j'ai voyagé à plein temps à travers l'Amérique avec mon ami Ryan dans sa mini-fourgonnette Dodge. Ensemble, nous écrivons et filmons nos aventures et profitons de tout ce que la nature a à offrir.

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