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Glacier National Park
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Parc national des Glaciers | Visitez le plus beau parc du Montana !

Depuis avril 2022, mon copain et moi voyageons à plein temps en voiture Amerika. Et en plus de voyager et de travailler, nous avons exploré de nombreuses réserves naturelles. C'est comme ça qu'on dormait au fond du Grand Canyon, nous avons exploré les forêts de l'Arizona, nous avons escaladé les montagnes du Colorado et les déserts du Nevada. Mais l'un des moments forts absolus de ces derniers mois ? C'était définitivement le parc national des Glaciers !

Ryan et Ilse
Ryan et Ilse

Lire aussi: Ice Lakes Trail dans le Colorado : magnifiques lacs et cascades


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Où se trouve le parc national des Glaciers ?

Montana : le Far West

Parc national des Glaciers (emplacement ici) est situé dans le nord de l'état du Montana. Le nom "Montana" vient de l'espagnol Montagne, qui signifie aussi « montagnes ». Pas étonnant : le Montana est vaste, grand et sauvage. Le glacier est le cheval de bataille absolu du Montana : des rivières tourbillonnantes, des sommets enneigés, une histoire riche et bien sûr des glaciers : Bienvenue chez Glacier !

Glacier Lily dans le parc national des Glaciers au Montana
Le célèbre lys jaune des glaciers est en pleine floraison pendant les mois d'été.

Le Montana est un État assez grand, mais compte relativement peu d'habitants (seulement 1 million). Au Montana, vous trouverez principalement beaucoup d'animaux sauvages : orignaux, cerfs, wapitis, ours noirs, grizzlis, aigles et même loups.

La frontière canadienne et les lacs Waterton

Le parc national des Glaciers est adjacent à Canada et le parc jumeau de Glacier, Parc national des Lacs-Waterton (lieu ici). En 1932, les deux parcs nationaux ont été fusionnés par les gouvernements canadien et américain. C'est ainsi qu'est né le premier parc international de la paix au monde ! Sur la carte, vous pouvez voir que Waterton Lakes est beaucoup plus petit que Glacier.

Aimeriez-vous visiter les lacs Waterton? Préparez-vous bien ! Malheureusement, vous ne pouvez pas simplement traverser la frontière avec le Canada. En raison de la situation Covid-19, vous êtes obligé de remplir un formulaire en ligne (ArriveCAN – cliquez ici Pour plus d'informations). Vous devrez également acheter un laissez-passer canadien pour les parcs.

Qu'est-ce qui rend le parc national des Glaciers si spécial ?

Le parc possède un écosystème particulier, avec de nombreuses espèces végétales et animales protégées. En plus de sa beauté naturelle, Glacier a également une riche histoire. Découvrez ci-dessous les raisons pour lesquelles le Glacier National Park attire en moyenne 3 millions (!) de visiteurs chaque année.

1. L'histoire du parc

Le parc national des Glaciers a été officiellement créé en 1910, mais bien sûr, la région existe depuis bien plus longtemps. Il y a 10.000 19 ans, les premières tribus indigènes, ou « Native Americans », s'installent dans la région. Ils vivaient en harmonie avec la terre et vénéraient les montagnes et les rivières… Jusqu'à ce que le gouvernement américain intervienne au XNUMXe siècle et repousse les tribus dans des réserves. Forcées par la faim et la pauvreté, les tribus ont vendu Glacier au gouvernement américain. Un chapitre douloureux de l'histoire des États-Unis. À ce jour, cette région est encore très importante pour les tribus Blackfeet, Kootenai, Salish et Pend d'Oreille.

Lire aussi: Tous les parcs nationaux aux États-Unis d'Amérique | Liste

Les bois d'un wapiti | Parc national des Glaciers
Les bois d'un wapiti.

Construction de la route principale « Going-To-The-Sun Road » (emplacement ici), qui traverse le cœur du parc, est donc une épine dans le pied des tribus. Centre d'accueil des visiteurs de St. Mary (emplacement ici) a une exposition intéressante sur la relation du parc avec les tribus indigènes et le ton est heureusement quelque peu désolé…

2. Les glaciers (en fonte)

Comme le nom Glacier National Park suggère, les glaciers sont une raison pour beaucoup de visiter le parc. Les glaciers les plus anciens ont fondu et forment maintenant les grands lacs, tels que le lac McDonald, le lac Two Medicine et le lac Saint Mary.

Une soirée brumeuse à Two Medicine Lake | Parc national des Glaciers
Une soirée brumeuse à Two Medicine Lake.

Nous avons fait une visite guidée gratuite, où le Park Ranger nous a parlé des glaciers primordiaux géants qui se sont formés ici il y a longtemps. Mais comme partout dans le monde, les glaciers de ce parc fondent également. Il reste maintenant 50 glaciers dans le parc - mais faites vite : ils fondent à un rythme rapide.

Lac Sainte-Marie dans le parc national des Glaciers
Une visite guidée autour du lac St. Mary.

Les glaciers créent de magnifiques lacs glaciaires dans les vallées. En été, la neige commence à fondre, puis beaucoup d'eau glacée s'écoule des montagnes dans les lacs en contrebas. Plus la couleur du lac est bleue, plus l'eau est glaciale ! Ces lacs sont non seulement beaux à regarder, mais aussi merveilleux pour nager - si vous aimez vous baigner dans l'eau froide !

L'eau peut être trouvée partout dans Glacier : cascades, rivières et lacs.
L'eau peut être trouvée partout dans Glacier : cascades, rivières et lacs.

Le saviez-vous? Vous avez de bonnes chances de voir des orignaux nager? Les wapitis sont de bons nageurs et adorent les plantes aquatiques ! Par exemple, ils peuvent plonger jusqu'à plusieurs mètres sous l'eau pour manger des algues et d'autres plantes.

3. Les Rocheuses

Les montagnes ici sont à couper le souffle. Pas difficile, car ce sont les fameuses Montagnes Rocheuses ! Ils ne sont pas aussi grands qu'au Colorado, mais cela ne les rend pas moins impressionnants.

Lire aussi: Une balade inoubliable à travers le parc national des Rocheuses

Des sommets enneigés et des panoramas impressionnants dans le parc national des Glaciers.
Des sommets enneigés et des panoramas impressionnants dans le parc national des Glaciers.

La neige sur les sommets des montagnes de Glacier est là toute l'année. Les montagnes portent souvent les noms des tribus indigènes. Les tribus indigènes n'appellent pas Glacier "l'épine dorsale du monde" pour rien.

4. Animaux sauvages, faune et flore

Cela nous amène peut-être au point culminant du parc national des Glaciers : la faune ! Le parc est connu pour ses habitants sauvages. Glacier est l'un des rares endroits aux États-Unis où les loups, les orignaux, les ours noirs et les grizzlis peuvent encore jouer librement.

Cerf broutant dans le glacier
Cerf au pâturage, aussi appelé "cerf".

Le parc informe minutieusement le visiteur sur la meilleure façon de traiter ces animaux sauvages, afin de maintenir un bel équilibre entre les humains et les animaux. Voici quelques bons conseils : portez un spray anti-ours, ne vous approchez pas trop des animaux, ne laissez pas traîner de restes de nourriture, ... De cette façon, vous ne vous mettez pas en danger, vous et les animaux. Très facile!

Quelle est la meilleure façon de visiter le parc national des Glaciers ?

Avant tout : le Visitor Center !

Vous cherchez des informations, des réponses à vos questions, des cartes de la région et des souvenirs ? Le centre d'accueil a tout ce dont vous avez besoin !

Glacier Ouest, Glacier Est et St Mary.
Les trois entrées officielles du parc national des Glaciers.

Glacier dispose de trois centres d'accueil : Centre d'accueil d'Apgar dans l'ouest, Centre d'accueil des visiteurs de Logan Pass au milieu du parc et Centre d'accueil des visiteurs de Sainte-Marie dans l'est. Non seulement vous trouverez plein de jolis cadeaux, autocollants et livres sur le parc, mais des rangers sont également présents pour répondre à toutes vos questions sur le parc.

Si vous souhaitez découvrir Glacier de près, vous pouvez vous rendre au bureau de l'arrière-pays dans le village d'Apgar ou à Saint Mary. C'est l'endroit idéal pour planifier une randonnée dans le parc et réserver des emplacements de camping.

Bonne préparation

La préparation est tout, surtout dans le désert! Allez-vous vous promener? Assurez-vous d'apporter du gaz poivré, un chapeau de soleil et de l'eau. Beerspray peut facilement être acheté dans l'un des magasins.

Spray anti-ours lors d'une randonnée dans le parc national des Glaciers
Si vous partez en randonnée dans les forêts profondes de Glacier, assurez-vous d'apporter un spray anti-ours.

Allez-vous camper ? Accrochez ensuite votre nourriture à l'un des poteaux ou louez une "boîte à ours". Les ours ont un odorat très développé et peuvent sentir votre nourriture à des kilomètres à la ronde ! Et la nuit dans votre tente vous préférez ne pas avoir d'ours dans votre campement ? Il est donc fortement recommandé de conserver vos aliments en toute sécurité.

Aller sur la route du soleil…

Glacier est fier de sa fameuse « route Going-To-The-Sun ». Cette route est aussi appelée l'une des routes les plus spectaculaires d'Amérique. La route traverse le cœur du parc national des Glaciers. Pas moins de 80 km de long vous traversez le parc d'ouest en est (ou inversement). La visite commence à la base du lac McDonald, sur Avalanche Creek, après Weeping Wall et Logan Visitor Center, vers Rising Sun et le magnifique lac Saint Mary. En chemin, il y a plus d'arrêts et de lieux d'intérêt où vous pouvez vous garer.

regarder dehors, à Glacier, vous trouverez de la neige toute l'année. Cela signifie également que les routes ne sont déneigées que tard. Par exemple, la route Goint-To-The-Sun n'a été complètement ouverte que le 13 juillet de cette année !

Avec la navette

Comme le parc national de Zion dans l'Utah et le Grand Canyon, Glacier exploite des navettes. Ce système de navette est non seulement pratique, mais aussi gratuit et écologique ! De cette façon, le parc n'a pas à construire d'immenses places de stationnement. Vous garez facilement votre voiture au centre d'accueil et prenez la navette pour vous rendre où vous voulez dans le parc. Les bus circulent pendant les mois d'été de 7 h à 19 h.

En voiture

Vous pouvez également conduire vous-même et visiter Glacier avec votre voiture. Pendant les mois d'été, il peut y avoir beaucoup de monde à Glacier et le parc a récemment commencé à travailler avec un système de réservation. Entre 6h16 et 6h16, vous ne pouvez entrer dans le parc que si vous avez une réservation pour votre véhicule. Comme nous avons oublié cela – oups – nous sommes entrés dans le parc avant XNUMX heures du matin – ou après XNUMX heures. Cela fonctionne aussi!

Visiter le parc national des Glaciers en voiture ? N'oubliez pas de réserver !
Visiter le parc national des Glaciers en voiture ? N'oubliez pas de réserver !

Conseil: Une réservation est requise uniquement à l'entrée de West Glacier. L'est du parc, à East-Glacier, n'est pas aussi fréquenté et les réservations ne sont pas nécessaires.

À vélo

Oui, le vélo est un moyen de transport populaire ici ! À Apgar et dans les villages de West et East Glacier, vous pouvez louer des vélos (électriques). Le parc est relativement adapté aux vélos et possède de nombreuses belles pistes cyclables. Vous croiserez aussi occasionnellement des cyclistes sur la célèbre route Going-To-The-Sun. Êtes-vous fatigué après une journée entière de vélo? Ensuite, vous pouvez facilement prendre votre vélo dans les navettes.


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Ilse Praet

Il y a 10 ans, j'ai vécu mon premier voyage de randonnée en Suède. Depuis, je suis accro à la marche. Camper sous les étoiles, se baigner dans des lacs glacés et goûter à l'eau pure des montagnes ! Récemment, j'ai voyagé à plein temps à travers l'Amérique avec mon ami Ryan dans sa mini-fourgonnette Dodge. Ensemble, nous écrivons et filmons nos aventures et profitons de tout ce que la nature a à offrir.

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