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Chasse aux crocodiles en Papouasie-Nouvelle-Guinée

Nous naviguons sur le fleuve Sépik depuis quelques jours, dormant dans les villages les plus idylliques et rencontrant les personnes les plus intéressantes. Nous entendons des histoires passionnantes autour d'un feu de camp pendant que nous cueillons du poisson cuit à la main. Des chasseurs de crocodiles aux menuisiers et de la chasse aux têtes au cannibalisme. Tout va passer.

Lire aussi: Informations et première introduction à la Papouasie-Nouvelle-Guinée

Le peuple Sépik

Les Sepik sont un peuple vivant le long du fleuve du même nom en Papouasie-Nouvelle-Guinée habite. Ce sont différents groupes de chasseurs, de cueilleurs et de menuisiers. Plus de 250 langues différentes sont parlées sur les rives du fleuve Sepik. La chasse aux têtes et le cannibalisme ont joué un rôle important dans la vie du Sepik. Ces dernières années, il est presque inexistant, à l'exception de quelques cas. Selon l'ancienne génération, la tête de l'ennemi était bouillie et ainsi dépouillée de sa chair. Ensuite, il a été peint et accroché dans la maison des esprits comme décoration. La chair humaine était mangée et, selon les gens d'ici, elle a un peu le goût du poulet.

La maison des esprits est le lieu où l'on vénère l'esprit de l'eau, le crocodile. Des décisions importantes sont également prises ici et des cérémonies telles que le tatouage ont lieu. Ce tatouage est une cérémonie extrêmement douloureuse. Les jeunes hommes sont ensuite coupés dans le dos, la chair sous la plaie est retirée de sorte que la peau ressemble à une peau de crocodile. Un symbole de force et de puissance.

Femme en canot en route pour pêcher.
Femme en route pour pêcher © MYgrations.nl

Des milliers de crocodiles dans le fleuve Sepik

Des milliers de crocodiles vivent dans le fleuve Sepik. Nous n'en voyons pas. Mais c'est parce qu'ils ont peur et ce n'est pas surprenant. Malgré le fait qu'ils soient vénérés dans les maisons des esprits, ils sont beaucoup chassés. De nombreuses fermes de crocodiles se trouvent le long du Sepik. Ils me rappellent les méga écuries en Europe. Les logettes sont trop petites et le bien-être animal n'y est pas présent. Les Japonais et les Chinois adorent ces crocodiles Sepik. Les peaux sont utilisées pour fabriquer des chaussures, des vestes et des sacs. La viande est consommée par les habitants du village et, comme la viande humaine, a le goût du poulet.

Cependant, plus n'est pas toujours mieux. Un crocodile trop gros ne peut pas être vendu. Dans ce cas, le crocodile est mangé par les villageois, de beaux colliers sont fabriqués à partir des dents et la peau sert de décoration pour, par exemple, les toilettes.

Des milliers, "pas des millions" selon notre guide Lesley, sont dans la rivière, mais après n'en avoir vu aucun pendant quatre jours entiers sur la rivière, je commence à douter de ces chiffres.

Kamanibit, village au bord du fleuve Sepik
kamanibit, © MYgrations.nl

Manger du poisson et du sagou

A Kamanibit, le village où nous passons la nuit, nous recevons en souvenir un collier avec une dent de crocodile. Je pense que c'est cool mais portez-le avec une double sensation. Oui, je suis carnivore, mais je ne suis pas adepte des méga stands ou des animaux de décoration. Je ne peux pas résister à la dent de crocodile. C'est un cadeau. Honnêtement, ce n'est pas différent d'un bon morceau de viande dans votre assiette, n'est-ce pas ?

Les crocodiles sont chassés et les poissons sont pêchés. Nous voyons des dizaines de femmes et d'enfants dans des bateaux qui ramènent fréquemment du poisson. Des centaines par jour, raconte notre skipper à Pieter. Les poissons varient en taille, mais ils ont tous le même goût. Cela passera par la cuisson; le poisson est cuit sur le feu et vous retirez la viande à la main. Plus souvent avec que sans os. Je me demande si cette rivière sera un jour pêchée. Après tout, nous faisons un bon travail de surpêche dans les océans, alors pourquoi le fleuve Sepik devrait-il être laissé pour compte ? Pour le moment pas de chaluts ni de prises accessoires, car ici tout est fait à la main.

Le poisson et le sagou sont le plat quotidien ici. Le sagou provient du sagoutier. Il est mélangé avec de l'eau avant d'être cuit sur le feu. Ensuite, il est conservé dans une feuille de sagoutier pendant un mois avant de pouvoir être consommé. Il ressemble à une sorte de crêpe en caoutchouc et n'a pas vraiment le goût de quoi que ce soit. Ici, ils en mangent tous les jours. Ils n'ont rien d'autre (sauf du poisson et des fruits). Parfois, des chenilles sont ajoutées pour les protéines et la saveur.

Le sagou est mélangé avec de l'eau.
Le sagou est mélangé avec de l'eau © MYgrations.nl

Ferme aux crocodiles

Notre dernier jour sur l'eau va au lac de Chambri. Nous déjeunons au village d'Ibom. Notre déjeuner de pain sec et de beurre de cacahuète est complété par Pawpaw; un morceau de fruit local, orange à l'intérieur, verdâtre à l'extérieur. Vous enlevez les pépins avec vos mains puis vous le mangez comme un melon. C'est aussi un peu comme ça, plus comme la papaye d'ailleurs. Selon Lesley, c'est vraiment différent. J'en doute.

Le village où nous déjeunons possède également une petite ferme aux crocodiles. Cela signifie : trois très (lire : beaucoup trop) petites cabines où beaucoup de crocodiles sont pressés les uns contre les autres. Ils les laissent grossir ici et ensuite ces peaux sont également vendues aux japonais et/ou aux chinois. Je pense que ça a l'air pathétique.

Attraper des crocodiles dans une cage.
Attraper des crocodiles dans une cage © MYgrations.nl

Outre l'élevage de quelques crocodiles, ils fabriquent également des pots ici. Ces casseroles leur permettent de cuisiner à l'intérieur plutôt qu'à l'extérieur sur un feu. Ils ont l'air bien mais nous décidons de ne pas en acheter un. Notre brûleur à gaz à La Haye fonctionne toujours bien.

Nous continuons notre chemin au fil de l'eau où nous naviguons à travers une pluie de poissons. Ils sautent tellement haut que beaucoup finissent dans notre bateau et j'en reçois même quelques-uns contre la tête. Il n'y a pas de moyen plus facile de rassembler notre souper.

Lesley, notre guide sur le fleuve Sepik avec un poisson dans les mains. Les poissons sautent dans le canoë ici.
Lesley, notre guide sur le fleuve Sepik © MYgrations.nl

Le chasseur de crocodiles

Le village où nous passons la nuit s'appelle Palembei. On couche avec un vrai chasseur de crocodile. Il le propose également comme activité touristique. Vous sortez ensuite avec lui la nuit pour chasser les crocodiles. Parfois, ils en ramènent jusqu'à huit en une nuit. Si quelqu'un est tué, il le mange. Il enferme les crocodiles vivants.

Il dit que ce sont des animaux stupides. Pour en attraper un vous lui lancez une lance dans le dos, le crocodile s'enroule alors autour de lui et vous pouvez le saisir avec vos mains et le jeter dans une cage. J'écoute avec intérêt, mais aussi je trouve ça pathétique. Si cela a été fait pour satisfaire la faim des résidents locaux, alors très bien. Mais attraper des crocodiles parce qu'ils veulent se promener au Japon avec un joli sac, ce n'est pas une option pour moi. Nous déclinons donc gentiment cette activité touristique.

Le lendemain nous partons tôt. A 6 heures, il fait donc encore noir. La meilleure chance de voir des crocodiles. Effectivement, l'un après l'autre a émergé. Partout on voit des yeux s'illuminer quand on les éclaire. Je ne les vois pas très bien, mais je suis content de voir qu'il y en a encore beaucoup qui nagent. Gratuit, quelle que soit la durée.

Notre aventure en Papouasie-Nouvelle-Guinée touche à sa fin… Mais pas encore tout à fait et vous le lirez dans un prochain blog !

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