40.7K Followers

Home » Noord-Amerika » Canada » Tips voor Banff National Park, Lake Louise & Moraine Lake | Roadtrip Canada (40)

Tips voor Banff National Park, Lake Louise & Moraine Lake | Roadtrip Canada (40)

Kennen jullie dat gevoel? Dat het omschrijven van iets moois wat je gezien hebt op reis, eigenlijk niet met woorden uit te leggen is? We moeten onszelf soms even knijpen en stil staan bij hetgeen dat we de afgelopen jaren allemaal gezien en gedaan hebben. Het is ongelooflijk, het reizen en het bezoeken van de talloze bucketlist bestemmingen verspreid over de wereld wordt bijna normaal voor ons. Gelukkig zijn er toch nog genoeg plekken op de wereld waar onze mond nog steeds open valt van verbazing. Banff National Park, het meest populaire nationale park van Canada, is zo’n plek.

In dit park vind je twee wereldberoemde meren: Lake Louise en Moraine Lake. Dit zijn twee van de meest instagramwaardige plekken ter wereld. De prachtige, onwerkelijke kleuren van het water en de extreme bergtoppen die weerspiegelen op het meer, hebben een bepaalde aantrekkingskracht op mensen vanuit de hele wereld.

In dit artikel vertellen we je alles over Banff National Park en de meest populaire bezienswaardigheden. We nemen je mee naar het drukke Lake Louise en geven je tips om de drukte te vermijden bij Moraine Lake. Vervolgens stappen we langs andere meren en bezienswaardigheden de hoogte in, tijdens onze wandeling naar de Six Glaciers.


Plan hier je vakantie naar Canada


Onze reis door de Verenigde Staten en Canada

Dit artikel is onderdeel van een grote reis van één jaar die we (Chris en Malou van Wereldreizigers.nl), momenteel aan het maken zijn door de Verenigde Staten en Canada. We zijn gestart in New York City en zijn via Washington D.C. en Baltimore (waar we onze camper naartoe hebben verscheept), eerst naar het zuiden (Florida) gereisd om vervolgens een hele ronde door het land te maken. Eind juli zijn we via Montana de grens overgestoken naar Canada.

Het organiseren van deze reis heeft veel tijd en energie gekost. Zo moesten we een Amerikaans B1/B2 visum van één jaar zien te bemachtigen en waren we wekenlang bezig met het verbouwen van onze 4×4 camper. Daarna zijn we aan de slag gegaan om de camper naar Amerika te verschepen en achteraf gezien bleek een Nederlands voertuig verzekeren in Amerika nog één van de grootste uitdagingen te zijn.

Toen dat allemaal achter de rug was, konden we ons eindelijk gaan richten op de voorpret: het uitzoeken en plannen van alle mooie plekken die we willen bezoeken. Ik bouwde de ultieme roadtrip route door Amerika en Canada van pakweg 50.000 kilometer in Google maps en inmiddels zijn we onderweg onze droom aan het waarmaken! De interactieve kaart is hieronder te bekijken.

Meer blogs van onze reis door Amerika en Canada

Amerika

Canada

Over Banff National Park

De omvang en ligging

Banff National Park omvat 6.641 vierkante kilometers bergachtig terrein, met veel gletsjers en ijsvelden, dichte naaldbossen en Alpen-landschappen. De Icefields Parkway strekt zich uit van Lake Louise en sluit aan op Jasper National Park in het noorden. Provinciale bossen en Yoho National Park zijn buren in het westen en Kootenay National Park in het zuiden. Het belangrijkste commerciële centrum van het park is de stad Banff, in de Bow River vallei.

De historie

Banff werd in de jaren 1880 gesticht met toerisme in het achterhoofd. In de jaren 1870 begon de bouw van de Canadian Pacific Railway, een spoorlijn van kust tot kust door Canada. De geplande route ging door de Bow Valley in de Canadese Rocky Mountains. Bij “Siding 29” ontdekten drie werknemers van de Canadian Pacific Railway in 1883 natuurlijke warmwaterbronnen, wat nu Sulphur Mountain wordt genoemd.

In 1887 werd het park uitgeroepen tot het “Rocky Mountains Park of Canada“. Jaren later werd dit omgedoopt tot Banff National Park. Hiermee was het het eerste nationale park van Canada en het derde nationale park ter wereld. De stad Banff werd opgericht, een hotel werd snel gebouwd en het gebied werd gepromoot als een internationaal resort en spa. En met succes…

De inheemse volkeren

Bij Vermilion Lakes is archeologisch bewijs gevonden wat wijst op de eerste menselijke activiteit in Banff, ongeveer 10.000 jaar voor Christus. Voorafgaand aan Europees contact was het gebied dat nu Banff National Park is, de thuisbasis van vele inheemse volkeren. Dit zijn onder andere de Stoney Nakoda, Ktunaxa, Tsuut’ina, Kainaiwa, Piikani, Siksika en Plains Cree.

Veel gebieden in Banff National Park zijn nog steeds bekend onder hun Stoney Nakoda-namen, zoals Lake Minnewanka en de Waputik Range. Cave and Basin was een belangrijke culturele en spirituele plek voor de Stoney Nakoda.

Wat te doen en bezienswaardigheden

Maar wat kun je allemaal doen en zien in Banff National Park? Nou, heel erg veel. Het is een gigantisch park waar je natuurhart sneller van gaat kloppen. Van Skiën en langlaufen in de winter tot fietsen en hiken in de bergen tot zwemmen in de meren in de zomer. Kortom, je kunt hier weken al dan niet maanden vertoeven en nog niet alles gezien en gedaan hebben!

We bezochten het park meerdere dagen en hoewel we de tijd hadden, moesten ook wij natuurlijk keuzes maken. Hieronder een greep van de activiteiten en bezienswaardigheden die wij zelf gedaan en bezocht hebben met natuurlijk aan aantal waardevolle tips!

1. Lake Louise

Lake Louise is een prachtig, groot en helder turquoise meer tussen hoge bergtoppen. Het dankt zijn emerald kleur aan fijn steenstof, wat wordt gemalen door de gletsjers. Het stof drijft in het water en reflecteert het licht. Zo krijgt het zijn intens heldere kleur.

Chris en Malou bij Lake Louise
Chris en Malou bij Lake Louise

Chris maakte een prachtige foto van het fenomeen, waarop je perfect kunt zien hoe dat proces in zijn werk gaat. Hieronder zie je namelijk de plek waar het fijne steenstof vanuit de gletsjers mengt met het water in het meer.

De fijne steenstof stroming vanaf de gletsjer in het meer
De fijne steenstof stroming vanaf de gletsjer in het meer

Het gros van de toeristen wandelt enkel vanaf de parkeerplaats naar Lake Louise om een paar foto´s te schieten. Je ziet op onderstaande foto Chris poseren voor een mooie foto, maar achter mij en de camera stonden tientallen mensen in de rij voor een soortgelijke foto.

Chris en Lake Louise
Chris en Lake Louise

Gelukkig kun je ook goed wandelen in de omgeving waardoor je al snel de menigte achter je laat en meer van de omgeving kunt zien, zonder hordes toeristen.

Tip: Je kunt een korte wandeling langs het meer maken of je loopt naar boven voor Mirror Lake, Lake Agnes, Lake Agnes Teahouse en The Beehive. Dan loop je in totaal ongeveer zo´n 8 km heen en terug.

Wil je een meer uitdagende route? Dan is Plain of the Six Glaciers Trail, van 14,6 km, een goede keuze. Wij besloten om de twee routes te combineren in een dagvullende wandeling (te lezen bij punt 2 & 3).

2. Mirror Lake en Lake Agnes

In het eerste deel van de route kwamen we langs Mirror Lake. Het meertje ligt goed beschermd tussen de bergtoppen, waardoor er nauwelijks wind staat en dus is het water vrijwel altijd mooi glad. De omgeving wordt daardoor goed weerspiegeld.

Mirror Lake | Banff National Park
Mirror Lake | Banff National Park

Vervolgens kom je bij Lake Agnes. Hoewel het relatief een korte wandeling is, is het wel een pittige, omdat je moet klimmen. Bij Lake Agnes kun je een kop thee of koffie drinken bij Lake Agnes Teahouse. Vanaf hier heb je een fijn uitzicht op het meer en de omgeving.

Lake Agnes | Banff National Park
Lake Agnes | Banff National Park

The Beehive is vanaf hier ook een populaire plek om heen te wandelen. We moesten helaas kiezen en hebben deze moeten overslaan. We zijn ook niet helemaal om Lake Agnes heen gewandeld. We wisten namelijk dat we nog veel kilometers moesten gaan maken om bij de gletsjers te komen, dus we zaten niet te wachten op nóg een detour.

Enige spijt hebben we wel, want het uitzicht vanaf the Beehive op Lake Louise moet één van de beste zijn!

3. Plain of the Six Glaciers Trail

Vanaf Lake Agnes liepen we verder naar de Plain of the Six Glaciers. We zaten goed hoog en hadden een fantastisch uitzicht op de omgeving. Hier en daar zagen we natuurlijk ook Lake Louise stralen in het zonlicht!

Omhoog richting Plain of the Six Glaciers | Banff National Park
Omhoog richting Plain of the Six Glaciers | Banff National Park
Uitzicht op Lake Louise en Fairmont Chateau | Banff National Park
Uitzicht op Lake Louise en Fairmont Chateau | Banff National Park

De wandeling was met name op het einde best pittig. Op het laatste stuk waren we weer veel aan het klimmen en daarbij stegen de temperaturen ook nog eens. Nadat je de boomgrens achter je laat loop je vol in de zon. Goed zweten dus!

Plain of Six Glaciers trail, de eerste gletsjers zijn in zicht | Banff National Park
Plain of Six Glaciers trail, de eerste gletsjers zijn in zicht | Banff National Park
Plain of Six Glaciers trail | Banff National Park
We laten de boomgrens achter ons tijdens de Plain of Six Glaciers trail
Even op adem komen en een slokje water nemen tijdens de Plain of Six Glaciers trail
Even op adem komen en een slokje water nemen tijdens de Plain of Six Glaciers trail

Maar, de moeite werd beloond. Niet alleen konden we genieten van een drankje en chocoladetaart bij Plain of the Six Glaciers Teahouse (locatie hier), maar ook het uitzicht was niets minder dan spectaculair.

Plain of Six Glaciers Teahouse - vanaf hier heb je een spectaculair uitzicht op de gletsjers
Plain of Six Glaciers Teahouse – vanaf hier heb je een spectaculair uitzicht op de gletsjers

Terwijl we boven op het terras zaten, hoorden we gerommel op de gletsjers. Als je dat hoort, moet je meteen omhoog kijken. Dan komt er ijs en sneeuw naar beneden!

Opmerking: Hoelang de gletsjers er nog zullen zijn, dat is nog maar de vraag… Door de opwarming van de aarde, is de hoeveelheid ijs al sterk verminderd. Het zijn er al geen zes meer (zoals in de naam), maar twee. Er ligt al 70% minder ijs in vergelijking met 1887, toen de gletsjers werden ontdekt en voor het eerst werden gefotografeerd.

Chris bij Plain of Six Glaciers in Banff National Park
Chris bij Plain of Six Glaciers in Banff National Park

Met zere voeten en zweet overal, gingen we de weg terug. Met Lake Louise al snel weer in zicht en naar beneden lopend, was het iets gemakkelijker in de warmte… Je loopt eigenlijk met het water vanuit de gletsjer mee richting het meer. Langs je heen worden de beekjes een rivier, die uitmond in het meer.

Terug naar Lake Louise tijdens de Plain of Six Glaciers trail
Terug naar Lake Louise tijdens de Plain of Six Glaciers trail
Het troebele gletsjerwater met het fijne steenstof stroomt hier Lake Louise in
Het troebele gletsjerwater met het fijne steenstof stroomt hier Lake Louise in

Na de wandeling van 18 kilometer, was het tijd om even bij te komen. Je ziet veel toeristen zich wagen aan het water van het meer, maar ze komen er ook snel weer uit. Het water van Lake Louise wordt nooit warmer dan 5 graden (Brrr)! Afkoelen duurt niet lang dus….

Afkoelen in Lake Louise na de lange wandeling
Afkoelen in Lake Louise na de lange wandeling

4. Moraine Lake

Moraine Lake is evenals Lake Louise een ontzettend populaire plek. Het is alleen moeilijker te bereiken. Moraine Lake Road, de weg er naartoe, is namelijk vaak afgesloten. Het is een steile weg naar boven en er is weinig parkeergelegenheid. Als je gedurende dag naar Moraine Lake wilt, kan dat eigenlijk alleen met de shuttle (8 Canadese dollar p.p.) van het nationale park, die vertrekt vanaf Louise Lake Village.

Malou en Moraine Lake | Banff National Park
Malou en Moraine Lake | Banff National Park

Tip: Ga of héél vroeg in de ochtend (04:00u tot 05:00u), of in de avond (na 17:30u) naar Moraine Lake. Alleen dan heb je kans dat je er zelf naartoe kan rijden, omdat Moraine Lake Road weer geopend is.

Na 05:00u / 05:30u wordt de weg naar Moraine Lake meestal al gesloten omdat de parkeerplaatsen vol zijn. Na 17:30u is er een leegloop waardoor je weer kans hebt met je eigen auto of camper naar boven te mogen rijden.

Wij kregen bovenstaande tip van Nederlanders die we tegenkwamen op de parkeerplaats van Lake Louise. Het was inderdaad een gouden tip. Om 18.00 uur konden we inderdaad zelf naar Moraine Lake rijden, gemakkelijk parkeren en hadden ook alle ruimte en tijd om even wat plaatjes te schieten, mét laaghangende zon!

Chris en het ijskoude water van Moraine Lake
Chris en het ijskoude water van Moraine Lake

Chris ging even met voetjes in het water…. Het water is echt ijskoud! Een volle drie seconden hield hij het vol, haha.

De zon liet zich af en toe nog even kort zien. Net voordat de zon achter de bergen verdween scheen hij nog even kort tussen de wolken door, Chris schoot precies op het juiste moment deze fantastische foto. Wat een contrast, wat een kleuren!

Moraine Lake en zonnestralen op de bergtoppen rond het meer
Moraine Lake en zonnestralen op de bergtoppen rond het meer
De bergtoppen achter Moraine Lake
De bergtoppen achter Moraine Lake

5. Lake Louise Village

Bij Lake Louise Village kun je terecht voor alle praktische zaken en wat gezelligheid. Boodschappen, tanken, het bezoekerscentrum een ijsje en een aantal restaurants. We hadden vrijwel niets meer aan eten in onze camper, dus gingen we uit eten bij Lake Louise Village Grill & Bar (locatie hier). Het eten was goed en betaalbaar.

6. Town of Banff

Als je echt op zoek bent naar gezelligheid, dan moet je naar Town of Banff. Op Banff Avenue (locatie hier) zijn winkels, cafés, bars en terrassen. Alle ketens (denk aan McDonalds en Starbucks), zijn er natuurlijk ook! In deze hoofdstraat is geen verkeer en het is er in de zomer prachtig versierd met bloemen.

7. Cascade Gardens | Cascade of Time Garden

Als je ten zuiden van de hoofdstraat in Banff Town de Bow rivier oversteekt, kom je bij de Cascade Gardens (officiële naam = Cascade of Time Garden – locatie hier). Vergeet niet even over de rand van de brug naar de rivier te kijken want ook die is al prachtig om te zien met de imposante bergtoppen erachter.

Bow River in Town of Banff, foto genomen vanaf de brug
Bow River in Town of Banff, foto genomen vanaf de brug

Op een mooie zonnige dag als deze, was het erg fijn om even rond te lopen in deze tip-top onderhouden tuinen. De tuin is openbaar en je hoeft geen entree te betalen.

Banff National Park Administration Building
Banff National Park Administration Building
Cascade of Time Garden
Cascade of Time Garden
Cascade of Time Garden
Cascade of Time Garden en Town of Banff op de achtergrond

8. Cascade Ponds

Een kleine extra tip; in de buurt van Town of Banff, is Cascade Ponds. Een fijne plek om even te relaxen. Er staan aan aantal picknicktafel en barbeques die je gratis kunt gebruiken. We kookten ons eten, aten het op en vervolgens besloten we een boek te lezen aan het water in onze comfortabele stoelen. Toen de avond viel ging de wind liggen en veranderde het meer voor ons in een spiegel. Chris

Cascade Ponds - tegen de avond was het een net een spiegel zo glad
Cascade Ponds – tegen de avond was het een net een spiegel zo glad

Dit was weer zo’n moment dat ik dacht: wauw! Het is voor ons zo normaal geworden, maar je kunt je zo’n omgeving toch helemaal niet voorstellen als je een boek zit te lezen in Nederland, in je platte achtertuin omheind met schuttingen?

Wat ook leuk was aan deze plek is dat er ontzettend veel marmotten waren, de zogenaamde Hoary Marmot. Chris heeft er met eentje een hele foto-shoot gehouden!

Hoary Marmot
Hoary Marmot bij Cascade Ponds
Allan, of toch Steve de Hoary Marmot?
Allan, of toch Steve de Hoary Marmot?

Schattig, niet? Ze komen hun holletje uit en roepen naar elkaar. Een hele gekke pieptoon produceren ze. In de korte video hieronder kun je horen hoe dat klinkt. Wel je geluid even aanzetten natuurlijk.

Ze doen ons direct denken aan de marmot in dit grappige filmpje van Animal Crackers van de BBC die Alan (of toch Steve?!) roept!

Tip: Hoewel ze je bijna overtuigen met hun kraaloogjes, is het niet verstandig om ze te voeren. Het lijkt misschien leuk, maar het is slecht voor de dieren en de mensen en daarom verboden. De kans bestaat dat de dieren afhankelijk worden van de mensen, dichterbij komen en gaan bijten, wat weer ziektes kan overdragen. Doe het dus niet en houd wilde dieren wild.

Praktische informatie en tips

Kamperen in- en nabij Banff

Bij Lake Louise, vind je Lake Louise Campground. Een populaire camping en daarom vaak al ver van te voren volgeboekt. Mocht je een plek op deze camping weten te bemachtigen, op de (onoverzichtelijke) website van Banff National Park (website hier, en succes ermee…), kost je dat ongeveer 27 CAD voor een plek zonder elektriciteit. Wel hebben ze daar vrijwel alle faciliteiten.

Gelukkig heeft het park ook een ´overflow campground´. Net buiten Lake Louise Village (locatie hier). Er zijn geen faciliteiten, met uitzondering van een put-toilet. Je kunt er de nacht verblijven voor 11,25 CAD (8,55 EUR). Je dient zelf te registreren en het contant te betalen of via een creditcard afschrijving, waarvoor je een formulier moet invullen.

Tip: Voordat je gaat kamperen in de omgeving van Banff, is het verstandig om goed in te slaan bij een supermarkt buiten het nationale park. Er zijn supermarktjes te vinden in Lake Louise Village en Town of Banff, maar deze zijn erg prijzig! Lees hierover meer bij het kopje tanken en boodschappen.

Wildkamperen in een National Park is verboden in Canada. Plekken die eerder als wild-kampeerplaats werden aangekaart op de iOverlander app, zijn eraf gehaald met de waarschuwing dat als je er toch gaat overnachten, je een flinke boete riskeert (tot wel 25.000 CAD!!!). Als je toch wil wildkamperen, zul je dat echt buiten het nationale park moeten doen.

Het plaatsje Canmore (locatie hier) is daar een voorbeeld van. Het ligt net buiten het national park en hier zijn daarom veel wildkampeerplekken te vinden. Je zult vanaf daar helaas wel zo´n 50 minuten moeten rijden voordat je weer bij Lake Louise bent. Ten noorden van Lake Louise zijn er nog enkele mogelijkheden, ten oosten van Saskatchewan River Crossing, maar ook dan zul je een uur moeten rijden naar Lake Louise.

Kortom: wij waren blij met de overflow camping en hopen deze in Jasper National Park ook te treffen…

Tanken en boodschappen

In het park zijn de afstanden groot en de kans bestaat dat je er niet onderuit komt om in het park te moeten tanken. Toch is het verstandig om vooraf aan je bezoek, buiten het park je tank vol te gooien. Diesel heeft ons namelijk in het park 2.15 CAD (1,64 EUR) per liter gekost. Een liter benzine kost 2.00 CAD (1,53 EUR). Buiten het nationale park is het zo´n 40 CAD (31 eurocent) per liter goedkoper. Een enorm verschil.

De boodschappen zijn eveneens duur in het park en daarnaast zijn supermarkten schaars. Probeer voor je bezoek dus naar een supermarkt te gaan en sla goed in. Ten zuiden van Town of Banff vind je in het plaatsje Canmore een Safe-On-Foods winkel (locatie hier). Ten westen van Lake Louise, is er ook een te vinden in het plaatsje Golden (locatie hier). Tussen Lake Louise en Jasper, wat zo´n drie uur rijden uit elkaar ligt, zijn geen supermarkten te vinden. Houd hier rekening mee!

Tot slot

Wees verstandig en bereid je goed voor op een bezoek Banff! De meren en uitzichten zullen je verwonderen. De fanatiekelingen onder ons kunnen er hun hart ophalen met hiken, fietsen en bootjes varen. Een plek als deze met zoveel gletsjers, bergtoppen, meren en rivieren, zul je nergens anders op de wereld treffen.

Plain of Six Glaciers in Banff National Park
Plain of Six Glaciers in Banff National Park

Tot de volgende blog!

Plan hier je vakantie naar Canada

Avatar foto

Malou

Al vanaf jongs af aan 👶 ben ik gefascineerd door verre reizen en andere culturen. Menig land gezien 🗺️, maar nog zeker niet klaar! Op deze leeftijd (31) denk ik vaak na over hoe mijn leven verder in te richten. Als ik op reis ben, laat ik dat al snel los en kan ik optimaal genieten van het hier en nu 🧘.
Thuis 🏠 heb ik een baan in de jeugdzorg, maar op het moment heb ik een jaartje vrij om op avontuur te gaan met mijn man Chris en de camper 🚐 in de VS 🇺🇸 en Canada 🇨🇦

Foutje gezien? Vraag? Opmerking? Laat het ons weten in de reacties!

Geschreven door:

Avatar foto

Malou

GEZOCHT

REIS CHECKLIST

✔️ Deze reisverzekering dekt óók oranje gebieden.
✔️ Vergelijk en boek de goedkoopste vliegtickets.
✔️ Bespaar en boek alvast de leukste activiteiten.
✔️ Meerdere hotels? Boek dan met 20% Genius korting.
✔️ Bespaar en reserveer je vliegveld parkeerplaats.
✔️ Roadtrip? Vergelijk en boek een voordelige huurauto.
✔️ Reis voorbereiden? Scoor een praktische reisgids.
✔️ Backpack of koffer nodig? Aanbiedingen hier.
✔️ Kadootje? Ik geef 500 keer 10 euro weg!

Translate »
Copy link