Helemaal in het zuiden van Noord-Amerika ligt het swingende en altijd zonnige Mexico. Een rondreis door dit veelzijdige land brengt je langs tempels, paleizen en piramides van de majestueuze Maya’s. Onderweg reis je door sfeervolle koloniale dorpen, roemruchtige steden, zonnige badplaatsen en prachtige natuur. Natuurlijk is de reis niet compleet zonder uit te blazen op de lange witte stranden langs de Caribische kust. Mexico is een land vol rijke cultuur en overrompelende trekpleisters. Dus koffers inpakken en vamos!

Mexico-Stad

Mexico stadJe zal niet snel meer onder de indruk zijn van een stad nadat je Mexico-Stad hebt beleefd. Of moet ik zeggen ‘overleefd’. Deze gigantische metropool, gelegen op een hoogte van 2240 m, is een van de grootste steden in de wereld. Je loopt hier tegen meer dan 70 musea aan, ontelbare kerken, parken en monumentale gebouwen. De stad kent zo’n 20 miljoen inwoners, verspreid over uitgestrekte wijken en suburbs. Je moet dus wel tegen een beetje drukte en chaos kunnen. Om in de stad van noord naar zuid te reizen ben je bijvoorbeeld al snel wat uurtjes kwijt. De bekendste plek van Mexico-City is het plein Zócalo, het kloppende hart en bruisend middelpunt van de stad. Al ten tijde van de vroegere inwoners, de Azteken, was dit de plek waar alles gebeurde. Aan het plein vind je een van de grootste kathedralen van het voormalige Spaanse rijk, Catedral Metropolitana. Andere must sees zijn Museo Nacional de Culturas, het Nationaal Paleis en de Basiliek van Guadalupe. Het grootste park van de stad vind je bij Park Bosque de Chapultepec, een ideale spot om alle indrukken van de stad op je in te laten werken. Ook in Mexico-Stad: de laatste resten van de tempelpiramide Templo Mayor, ooit bewonderd en bewoond door de Azteken.

Cancún

CancunHet Spaanstalige Mexico is een land van tegenstrijdigheden. Grote drukke steden maken moeiteloos plaats voor zonnige kustplaatsjes. Wat te denken van snorkel- en duikparadijs Cancún op het schiereiland Yucatán! Zon en zee, prachtig helder water en een waar theater onder het wateroppervlakte. Je kan in de stad Cancún verblijven of het water oversteken naar het gelijknamige eiland, vlak voor de kust. Vlakbij Cancún is het natuurlijke aquarium Xel-Ha. Hier kan je probleemloos zwemmen met blije dolfijnen. Het nachtleven in het badplaatsje is wereldberoemd. De beste nightclubs en de gezelligste barretjes zijn overal te vinden. Lichtshows en spectaculair entertainment zorgen voor een onvergetelijke avond. Heel bijzonder is de onderwaterkunst van kunstenaar Jason deCaires Taylor. Zijn beelden en sculpturen vind je op de zeebodem, waar ze op natuurlijke wijze één worden met koraalpoliepen, sponsen en manteldieren. De zee vormt hier haar eigen kunstwerk.

Tempels en ruïnes van de Maya’s

PalenqueDoor heel Mexico kom je het verleden van de Maya’s tegen. Op Yucatán bijvoorbeeld, ten zuiden van Merida, liggen de tempels van Uxmal. Vooral de ‘piramide van de Waarzegger’ is een prachtig voorbeeld van de unieke bouwkunst van de Maya’s. Iets verder van Merida ligt het tempelcomplex Chichen Itza. De verschillende tempels en altaren zijn met ongekende precisie ontworpen. De Tempel van Kukulcan is een ander bewijs van de genialiteit van de Maya’s. Met astronomie als leidraad wisten de Maya’s deze tempel om te toveren tot een meesterwerk. Het mystieke stadje Palenque is een oude Mayastad geweest. Het ruïnecomplex hier is absoluut magistraal. De Tempel der Inscripties en de sarcofaagpiramide van priesterkoning Pakal behoren tot de hoogtepunten van je reis door Mexico. Zonder twijfel.

De vulkanen van Mexico

PopocatepetlNatuurlijk is er meer dan chaotische steden en zwoele badplaatsen. De natuur in Mexico is uitermate veelzijdig en verrassend. Ga maar eens naar Orizaba, de hoogste berg én vulkaan van het land. De top Pico de Orizaba – wat dus eigenlijk een krater is – ligt op een hoogte van maar liefst 5636 m. Wees niet bang, de Orizaba is al eeuwenlang een slapende vulkaan. Zin in een pittige uitdaging? Dan is een beklimming van deze besneeuwde vulkaan een prima optie. Via de Jamapa Glacier klim je tot 4200 m hoogte om uit te komen bij Piedra Grande Hut Base Camp. Het uitzicht is er eentje om in te lijsten. Een andere vulkaan waarvan je waarschijnlijk weleens gehoord hebt, is Popocatépetl. Deze rokende berg gaat 5426 m de lucht in en ligt op 70 km van Mexico-Stad. Ook Popocatépetl is te beklimmen. In zo’n zes uur tijd klim je over fijn vulkaanas, sneeuw en ijs totdat je bij de krater aankomt. Afdalen in de krater is af te raden, de bedwelmende zwaveldampen zouden je kunnen verrassen met alle gevolgen van dien.

De Koperkloof

KoperkloofDe mooiste natuur vind je waarschijnlijk in het noordwesten van Mexico. Dacht je dat er na de Grand Canyon in de Verenigde Staten geen overtreffende trap meer bestaat? Think again! De Koperkloof – ook wel Copper Canyon – is een gebied van ongekende schoonheid. We tellen maar liefst 20 spectaculaire canyons gebroederlijk bij elkaar. Dit gebied is groter en dieper dan de Grand Canyon dus VS, eat your heart out! Om het uitgestrekte landschap goed van dichtbij te kunnen ervaren kan je de Copper Canyon Express pakken. Deze trein gaat tot duizelingwekkende hoogtes om vervolgens af te dalen tot huiveringwekkende dieptes. De treinreis staat bekend als een van de mooiste ter wereld. Een must do dus!

Mexicaanse zon & zee

Playa del CarmenWil je genieten van de heerlijk brandende zon en het warme zeewater langs de kust van Mexico? Dan kan je op verschillende plekken terecht. Het eerder genoemde Cancún is natuurlijk een prima spot. Maar ook het nabij gelegen Playa del Carmen is een fantastisch badplaatsje waar je uitstekend kan duiken en snorkelen. Playa del Carmen is rustiger dan Cancún en daardoor wellicht een betere plek om bij te komen van je reis. Cabo San Lucas ligt helemaal aan de westkust van Mexico en is een van de fraaiste badplaatsen van Midden-Amerika. Je treft hier prachtige rotsformaties en helder azuurblauw water aan. Een van de beroemdste kustplaatsen van Mexico is ongetwijfeld Acapulco de Juárez. Dit plaatsje, wat we vooral kennen als kortweg Acapulco, is een relaxed badplaatsje aan de Atlantische Oceaan. Zwemmen met dolfijnen, koraalduiken of gewoon keihard feesten in een van de vele nachtclubs: Acapulco weet hoe het je moet vermaken. Met zonovergoten stranden als Playa de la Angosta en Playa de Condesa kom je hier niets tekort. Spectaculair zijn de klifduikers die vanaf 25, 30 of zelfs 40 m hoogte de zee induiken.

 
Foto’s:
Patryk Kosmider / Shutterstock.com

DELEN
Vorig artikelMozambique | Verborgen parel in Afrika
Volgend artikelBarcelona vs. Madrid | El Clásico
Bungy jumpen in het Australische Cairns, 'keeping it weird' in Austin, Texas of een superlekkere Pad Thai scoren in het Thaise Chiang Mai. Reizen is zoveel meer dan snel een paar panoramashots maken in verre landen. De mensen zijn overal anders en gelukkig maar! Schrijver en wereldblogger Sander Spiering probeert je dichterbij de meest bijzondere plekjes op onze kleine aardkloot te brengen. Soms dichtbij huis in Europa en soms juist ver weg, ergens afgelegen op een bloedmooi eilandje in de Stille Oceaan. The world is yours, enjoy!

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here