Keihard de radio aan, warme wind door je haren, handen ontspannen aan het stuur en een lange uitgestrekte asfaltweg voor je. Route 66 is dan misschien officieel niet meer wat het was – in 1985 werd deze historische autoweg vervangen door de Interstate Highway – nog steeds kan je de legendarische Mother Road grotendeels volgen tot aan eindpunt Santa Monica in Californië. Route 66 staat voor complete vrijheid: niemand die je vertelt wat je moet doen, je volgt je eigen weg. Van oost naar west of andersom. Van Illinois door naar Missouri, Kansas, Oklahoma, Texas, New Mexico, Arizona en Californië, 3640 kilometer aan brandend asfalt. Auto, 4WD, motor of camper (RV), het enige wat je nodig hebt, is een paar wielen, een volle tank en je blik op oneindig… Tip: Ben je bang dat je onverhoopt in Alaska terecht komt? Neem dan de EZ66 guide mee. Zo weet je zeker dat je de goede route volgt.

Chicago, The Windy City

chicagoChicago, Illinois – de perfecte start voor deze ultieme roadtrip. Het officiële beginpunt van Route 66 is hier aan de Jackson Boulevard. Chicago is na New York en Los Angeles de grootste stad in de VS. Deze stad, inclusief overrompelende skyline en huizenhoge wolkenkrabbers, is gelegen aan Lake Michigan en zet gelijk de juiste toon voor de verdere reis. Chicago bruist en broeit met haar gezellige metropool en aangename sfeer. Boek een comfortabele kamer in Michigan Avenue Hotel aan de Chicago River en rust eerst heerlijk uit van de lange vliegreis. Er is genoeg te doen in deze stad. Lekker uitwaaien op de Navy Pier of genieten van het uitzicht vanaf de Sears Tower, even shoppen in Chicago’s beroemdste wijk The Magnificent Mile compleet met uitstekende restaurants en kleine boetiekjes. Voordat je de auto instapt, moet je absoluut nog even naar Skydeck The Ledge zodat je Chicago in stijl kan uitzwaaien.

St. Louis, Missouri

gateway archRoute 66 dus! Vanuit Chicago rijd je richting de staat Missouri. Hier is een tussenstop in St. Louis zeker een aanrader. Natuurlijk moet je even naar St. Louis’ landmark, de Gateway Arch. Deze reusachtige boog met schitterend uitzicht over de stad en de Mississippi River is een icoon van de stad. De prachtige Cathedral Basilica van Saint Louis is ook zeker een bezoek waard. Zin in iets totaal anders? Boek dan eens een ballonvlucht bij Balloons Over Saint Louis en vlieg anderhalf uur lang over de stad en haar prachtige omgeving. Indrukwekkend en onvergetelijk.

Kamperen in Meramec State Park

meramecVerder door Missouri kom je uit bij de Meramec Caverns. Deze unieke grotten liggen bij de Meramec Valley en vallen op door hun bijzondere kleuren. Missouri staat bekend als de Cave State, deze grotten bewijzen gelijk waarom. Het zijn de parels van Missouri. En nu je er toch bent, check meteen het Meramec State Park even. Hier kan je o.a. hiken over verschillende uitdagende trails en raften op de Meramec River. Het leuke is dat hier verschillende campingsites zijn en je dus zonder problemen je tent op kan zetten te midden van deze prachtige natuur. Een klein eindje voorbij het park vind je een van de leukste drive-ins, namelijk de Route 66 Drive-In Theater in Carthage, Missouri. Dat wordt dus popcorn en een cola XXL scoren en heerlijk achteroverleunend een filmpje kijken bij deze historische drive-in.

Route 66 in Oklahoma

Na Missouri kom je aan in de staat Oklahoma. Het landschap bestaat hier uit mega-raffinaderijen, ja-knikkers en honderden paarden en koeien. Route 66 heeft hier voor 400 mijl aan asfalt liggen, met onderweg verschillende charmante stadjes en leuke tussenstops. Stop bijvoorbeeld eens in Tulsa voor een echt roadside dinner. In Clinton vind je een van de leukste Route 66 musea, namelijk het Oklahoma Route 66 Museum. Dit museum is een waardig eerbetoon aan Amerika’s Main Street. Ook Oklahoma City biedt genoeg uitstapjes, zoals de Devon Tower en de Chase Tower. Tijd voor wat lol? Het Frontier City Theme Park is een superleuk pretpark dat geheel in het teken staat van het Wilde Westen.

Livestock Auction in Amarillo, Texas

cadillac ranch

Vanuit Oklahoma is het niet ver meer naar de cowboystaat Texas. Het eerste wat hier gelijk opvalt, is de karakteristieke rode kleur van de grond en de rotspartijen. In Texas moet je zeker even op de rem trappen bij het plaatsje Amarillo. Want wat dacht je van een Big Texan steak van maar liefst 2,1 kilo! Krijg je hem helemaal op, dan is de steak van het huis. Veel succes! Ook de Cadillac Ranch is meer dan de moeite waard. Cadillacs en graffiti komen hier op een hele bijzondere manier samen. Een andere attractie is de Livestock Auction. Deze veemarkt is een bezienswaardigheid op zich. Vanuit Amarillo is het maar een klein stukje naar het Midpoint Cafe. Hier ben je precies op de helft van Route 66 aangekomen. Natuurlijk kan je niet verder zonder een boodschap achter te laten in het officiële gastenboek.

Santa Fe, New Mexico

new mexicoSanta Fe is next! De weg door New Mexico is overigens absoluut schitterend. Rode woestijnen, de Rocky Mountains, beboste heuvels en de Great Plains in het westen, het landschap verbaast iedere kilometer. Ben je Breaking Bad fanaat, dan zal het decor je bekend voorkomen. Eenmaal aangekomen in Santa Fe is het eerst tijd voor een pizza in pizzeria Upper Crust Pizza, een aanrader. Ben je in voor een feestje, dan zit je goed in Santa Fe. Er zijn hier heel het jaar door fiesta’s en zomerfestivals, hopelijk ben je precies op tijd om er eentje mee te maken. Loop ook even door Canyon Road, een straat met honderd tentoonstellingszalen. De sculpturentuin van Shidoni Foundry is ook een uitstekend kodakmomentje.

Grand Cayon, Arizona

grand canyon north rimDoor naar Arizona waar een stop bij de Grand Canyon een vanzelfsprekendheid is. Deze machtige rotspartijen moet je gezien hebben om het te kunnen geloven. Wat een indrukwekkend landschap! Je kan zowel de North als de South Rim bezoeken, waarbij de South Rim dankzij haar fabelachtige uitzichten als zeer spectaculair wordt ervaren. Houd er bij wandeltochten rekening mee dat de temperatuur flink op kan lopen. Een andere leuke stop in Arizona is het plaatsje Seligman. Hier vind je Amerika’s lekkerste milkshakes, for real!

Santa Monica, End of the Trail

ferris wheel santa monica pierUiteindelijk, na een rit door de Californische Mojave Desert, compleet met ghost towns en eindeloze wegen, kom je aan bij eindpunt Santa Monica. Hier, bij de Santa Monica Pier is het officiële eindpunt: End of the Trail. Je hebt het overleefd en dat moet gevierd worden! De boulevards vol met straatartiesten en lokale feestjes zijn precies wat je nodig hebt na deze lange trip. Het entertainment op de Pier is elke avond vaste prik, een rondje in Ferris Wheel is dan ook de perfecte afsluiter. Heb je nog tijd over en zit er nog wat benzine in de tank? Rijd dan nog even door naar het knotsgekke Las Vegas, je bent er nu toch, nietwaar?

Foto’s
Shutterstock.com / Andrey Bayda

DELEN
Vorig artikelDe bands & beats van het Sziget Festival!
Volgend artikelMooiste duikspots ter wereld | Onze top 5
Bungy jumpen in het Australische Cairns, 'keeping it weird' in Austin, Texas of een superlekkere Pad Thai scoren in het Thaise Chiang Mai. Reizen is zoveel meer dan snel een paar panoramashots maken in verre landen. De mensen zijn overal anders en gelukkig maar! Schrijver en wereldblogger Sander Spiering probeert je dichterbij de meest bijzondere plekjes op onze kleine aardkloot te brengen. Soms dichtbij huis in Europa en soms juist ver weg, ergens afgelegen op een bloedmooi eilandje in de Stille Oceaan. The world is yours, enjoy!

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here