WERELDREIZIGERS.NL

19.1K Followers

Forever West Wyoming
Home » Noord-Amerika » Verenigde Staten » Unieke Roadtrip USA: Het Wilde Westen van Wyoming | Deel 1

Unieke Roadtrip USA: Het Wilde Westen van Wyoming | Deel 1

Welkom in het Wilde Westen van de USA. Tijdens deze roadtrip van ruim 2.700 km maak je kennis met de vele (veelal onbekende) hoogtepunten van Wyoming en zuidwest South Dakota. Dit is het land van cowboys, rodeo’s, Buffalo Bill, goudzoekers, prachtige natuurgebieden en helaas ook de tragische geschiedenis van Wounded Knee en een Japans concentratiekamp.

Lees ook: Alle Nationale Parken in de Verenigde Staten van Amerika | Lijst

Een cowboylaars in het centrum van Cheyenne, Wyoming
Een cowboylaars in het centrum van Cheyenne, Wyoming

De Verenigde Staten zijn zoveel meer dan Florida, Californië en New York. Forever West! Let’s go!

De reisroute: Het Wilde Westen van Wyoming

De route is samengesteld uit een viertal trips die ik hier in de afgelopen jaren heb gemaakt. Vaak gecombineerd met bezoeken aan de staten Montana, Idaho en Washington. Maar daaraan zal ik in andere blogs ruim aandacht besteden.

Deze voorbeeld roadtrip begint en eindigt in Cheyenne, de hoofdstad van Wyoming. De grootste luchthaven in deze contreien is echter Denver, Colorado. Vanuit Denver is het slechts 160 km naar Cheyenne. Het is dan ook aan te raden om Denver te kiezen om de beste deals voor vluchten, camper-, motor- of autohuur te krijgen.

In deze blog volgt het eerste deel van Cheyenne tot Cody (via South Dakota).

1. Cheyenne

Welkom in de hoofdstad van de staat Wyoming: Cheyenne. Cheyenne is niet veel meer dan een uit de kluiten gegroeid dorp. Wolkenkrabbers staan er niet. In plaats daarvan staat het centrum vol fraai gedecoreerde cowboylaarzen.

Het centrum van Cheyenne, de hoofdstad van Wyoming
Het centrum van Cheyenne, de hoofdstad van Wyoming

Cheyenne is daarmee wel de ideale startplaats van een roadtrip langs vele verrassende bezienswaardigheden. Helemaal voor zij die denken dat Amerikaanse steden vol staan met wolkenkrabbers. Met amper 60.000 inwoners is Cheyenne veruit de grootste ‘stad’ van Wyoming.

Een cowboylaars in Cheyenne
Een cowboylaars in Cheyenne

Sowieso is het gewoon heel leuk om in het centrum van Cheyenne rond te kuieren. En je simpelweg te verbazen over de gemoedelijke sfeer. Iedereen groet je namelijk. En als je iets meer van de geschiedenis van Wyoming te weten wilt komen dan is het Wyoming State Museum in het centrum een bezoek meer dan waard. Treinliefhebbers komen aan hun trekken in het Cheyenne Depot Museum.

Bezienswaardigheden in en om Cheyenne

Voor een informatief overzicht van alle bezienswaardigheden in en om Cheyenne bekijk onderstaande video.

Ben je eind juli in de buurt van Cheyenne? Cheyenne Frontier Days, het grootste rodeo evenement en nog veel meer, vindt hier dan plaats. Houdt er wel rekening mee dat alle accommodatie al ver van tevoren is volgeboekt.

Wyoming staat bekend als de Cowboy State
Wyoming staat bekend als de Cowboy State

2. Deadwood (via Fort Laramie en de Black Hills)

Vanuit Cheyenne is het ruim 400 km naar Deadwood. Het is tot ongeveer 60 km voor Deadwood een behoorlijk saaie weg in een oneindig lijkende prairie. Na de welkomstborden van de staat South Dakota komt daar met het begin van de Black Hills een einde aan. In deze regio in het zuidwesten van South Dakota en noordoosten van Wyoming is verrassend veel te zien en te beleven.

Welkomstbord South Dakota

Fort Laramie

Op 177 km van Cheyenne bevindt zich Fort Laramie National Historic Site. De geschiedenis van dit fort gaat terug tot de jaren 1820. Toen werd op de plek van het latere fort een handelspost gesticht. Het leger betrok het fort in 1849. In 1851 werd het verdrag van Fort Laramie getekend. Daarin spraken de Verenigde Staten en een achttal indianenstammen af dat dit de eeuwige grens zou zijn.

Fort Laramie National Historic Site
Fort Laramie National Historic Site

Maar zoals met alle afspraken daarvoor hield de Amerikaanse regering zich er uiteindelijk niet aan. Door de vondst van grote hoeveelheden goud in de nabijgelegen Black Hills drongen veel blanke goudzoekers het gebied binnen. De finale afslachting vond plaats in Wounded Knee (zie verderop) in 1890. In dat jaar sloot ook Fort Laramie haar deuren. Het Wilde Westen was definitief overwonnen.

Bij een tornado in Fort Laramie moet je hieronder schuilen...
Bij een tornado in Fort Laramie moet je hieronder schuilen…

Black Hills

De Black Hills is een klein geïsoleerd gebergte in een enorm prairiegebied in het zuidwesten van South Dakota (en een klein deel Wyoming). In dit gebied dat grenst aan de Badlands zijn tal van bezienswaardigheden.

Routekaart met alle bezienswaardigheden in en om Black Hills National Forest

De bezienswaardigheden in South Dakota genoemd in deze roadtrip
De bezienswaardigheden in South Dakota genoemd in deze roadtrip

Het Deadwood van Wild Bill Hickok en casino’s

Het plaatsje Deadwood in de Black Hills van South Dakota is een legende onder fans van het Wilde Westen. De Amerikaanse zender HBO wijdde een aantal jaren geleden een fantastische serie aan het wetteloze goudzoekersstadje getiteld: Deadwood. In 2019 gevolgd door een speelfilm.

De trailer van het eerste seizoen van Deadwood

Het dorp Deadwood telt anno 2021 amper 1.000 inwoners. In de hoogtijdagen van de goudkoorts aan het einde van de negentiende eeuw waren dat er ruim 25.000. Enkele iconen van het Wilde Westen als Wild Bill Hickok, Seth Bullock, Wyatt Earp en Calamity Jane hebben er gewoond.

Het originele hotel van sheriff Seth Bullock geopend in 1895
Het originele hotel van sheriff Seth Bullock geopend in 1895

Voor de liefhebbers van het Wilde Westen is Deadwood een absolute must. De website van de gemeente Deadwood bevat heel veel informatie.

Van juni tot en met september worden in de openlucht in Main Street een paar keer per dag shoutouts nagespeeld uit vervlogen dagen. In Saloon No. 10 in Main Street wordt enkele keren per dag de moord op Wild Bill Hickok nagespeeld. Hij werd in 1876 in deze saloon tijdens een pokerspel in zijn hoofd geschoten door James Butler.

Een paar malen per dag is er een shoutout met acteurs in Deadwood
Een paar malen per dag is er een shoutout met acteurs in Deadwood

In Deadwood bevinden zich een groot aantal casino’s. Jawel, gokken is niet alleen in Las Vegas, Reno, Laughlin en Atlantic City legaal. Ook in Deadwood kun je een gokje wagen.

3. Wounded Knee

Wounded Knee is de plek waar het Amerikaanse leger in december 1890 een bloedbad aanrichtte onder bijna 300 Lakota indianen. Muziekliefhebbers herinneren zich misschien nog wel de gigantische hit van de Indiaanse band Redbone uit 1973: ‘We were all wounded at Wounded Knee.’ Redbone schreef het lied naar aanleiding van een opstand in 1973 in Wounded Knee om aandacht te trekken voor de erbarmelijke omstandigheden van de Lakota indianen.

In Nederland haalde dit nummer de eerste plaats in de Top 40. Echter platenmaatschappij CBS weigerde het nummer uit te brengen in de Verenigde Staten vanwege de ‘controversiële songtekst’. Ook in 2003 werd het nummer niet op een verzamelalbum van de band geplaatst.

De nummer 1 hit van Redbone met interessante achtergrondinformatie

Een bezoek aan de plek waar dit bloedbad plaatsvond, is een ontnuchterende bezigheid. Zelf was ik er in de zomer van 2011. Toen hadden een paar Lakota indianen er een klein museum ingericht.

Geïmproviseerd museum Wounded Knee
Geïmproviseerd museum Wounded Knee

De beide dames in het museum wisten het zeker. Ik moest vanavond terugkomen, want er zou een Sundance worden gehouden. ‘De wereld zal daarna nooit meer hetzelfde zijn.’

Een wandtekening in het Wounded Knee museum gewijd aan Crazy Horse
Een wandtekening in het Wounded Knee museum gewijd aan Crazy Horse

Bekijk ook de website van de organisatie: National Historic Site of Wounded Knee.

Over het belang van een Wounded Knee Memorial

Het idee om om op deze tragische plek een museum ter nagedachtenis aan het bloedbad te stichten, is anno 2021 nog steeds niet gerealiseerd. Er bestaat wel een museum over Wounded Knee in het plaatsje Wall op 120 km van het echte Wounded Knee. Klik hier voor veel informatie over het museum.

Het is een absolute aanrader om beide plekken te bezoeken. De weg ertussen is een loopt namelijk door het Badlands National Park.

Badlands National Park, South 
Dakota
Badlands National Park, South
Dakota

4. Mount Rushmore

Historicus Doane Robinson kreeg in 1923 het idee voor Mount Rushmore. De bedoeling ervan was om meer toeristen naar South Dakota te trekken. In 1927 begon beeldhouwer Gutzon Borglum aan het project. In 1941 werd het project afgerond en waren de 18 meter lange hoofden van de vier presidenten George Washington, Abraham Lincoln, Thomas Jefferson en Theodore Roosevelt zichtbaar in de rotsen.

Bezoekers bewonderen Mount Rushmore, South Dakota
Bezoekers bewonderen Mount Rushmore, South Dakota

De laatste jaren ontvangt Mount Rushmore zo’n drie miljoen toeristen per jaar. Daarmee is in ieder geval de missie geslaagd om het toerisme naar dit afgelegen gebied aan te wakkeren.

Mount Rushmore, South Dakota
Mount Rushmore, South Dakota

Het project Crazy Horse

Overigens is niet ver van Mount Rushmore nog een beeldhouwproject aan de gang. Al sinds 1948 wordt er gewerkt aan een beeltenis van Crazy Horse. Wanneer en of het beeld ooit voltooid zal worden, is niet duidelijk.

Andere bezienswaardigheden nabij Mount Rushmore

Een deel van de drie miljoen bezoekers aan Mount Rushmore reist uitsluitend hiervoor naar South Dakota. Dat is heel jammer, want in de omgeving ervan zijn een behoorlijk aantal bijzondere nationale parken.

Badlands National Park, South Dakota
Badlands National Park, South Dakota

Naast de Black Hills en Badlands bevinden zich hier ook Wind Cave National Park en Custer State Park. Stuk voor stuk bijzondere gebieden om op je gemak door heen te rijden.

Custer State Park, South Dakota
Custer State Park, South Dakota

5. Devils Tower

In het noordoosten van Wyoming, vlak bij de grens met South Dakota, rijst een monoliet bijna 400 meter de lucht in.

Devils Tower, Wyoming
Devils Tower, Wyoming
Devils Tower, Wyoming
Devils Tower, Wyoming

Liefhebbers van een forse klimpartij komen bij Devils Tower aan hun trekken. Aan het wandelpad rondom Devils Tower ontmoet ik een alleraardigst stel. Ze vertellen dat ze hier de hele dag al zitten. ‘Waarom?’ vraag ik. ‘Twee van onze kleinkinderen zijn Devils Tower aan het beklimmen. Kijk daar!’

Oma vindt het overigens helemaal niet zo leuk. Ze is behoorlijk gespannen. ‘Je weet toch maar nooit. Als er een touw knapt. Het zijn wel mijn kleinkinderen.’

Opa en oma houden hun klimmende kleinkinderen in de gaten bij Devils Tower
Opa en oma houden hun klimmende kleinkinderen in de gaten bij Devils Tower

Einde deel 1

Forever West Wyoming

Eric

Hoe is het om op een lokaal gekochte scooter ruim 10.000 kilometer in Madagascar rond te rijden? Of op een pikipiki (scooter in Swahili) door Oost-Afrika? In ruim 20 jaar heb ik ruim 100 landen bezocht. Dit heeft heel veel onbetaalbare reiservaringen opgeleverd, die ik graag met jullie deel.

ERIC – RUIM 100 LANDEN
– Momenteel in Nederland.
– Unieke reiservaringen delen.
– Favoriete bestemmingen: Madagascar, Oeganda, Japan, India en Colombia.

Add comment

Geschreven door:

Eric

GEZOCHT

Nieuwsbrief

Inschrijven voor de nieuwsbrief en maandelijkse winacties? Laat dan je e-mail adres achter!

Inhoudsopgave

Copy link