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Canibalismo e olhos queimados no rio Sepik

Nós estivemos por um tempo Papua Nova Guiné e então você pensaria que estaríamos acostumados ao sol, ao calor e à comida. Já caminhamos pela selva com lama como queimaduras de sol, escalamos a montanha mais alta da Oceania sem muita preparação e dançamos e cantamos no maior festival tribal do país. Agora era hora de descobrir o rio mais longo, o rio Sepik, do país.

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Não há muitas estradas em Papua Nova Guiné, então para chegar a qualquer lugar você terá que voar. Desta vez voamos do Monte Hagen para Port Moresby e depois via Madang para Wewak. De lá pegamos o carro. Uma viagem que normalmente leva 6 horas, mas conosco é claro 8 horas, até Pagwi.

O rio Sepik

O rio Sepik é o rio mais longo (1.146 km) da ilha da Nova Guiné e o segundo maior da Oceania em termos de volume de descarga após o rio Fly. A maior parte do rio flui através das províncias de Sandaun e East Sepik de Papua Nova Guiné, com uma pequena porção através da província indonésia de Papua.

O rio mais longo da Papua Nova Guiné: Rio Sepik
O rio mais longo da Papua Nova Guiné: Rio Sepik

Uma vez em Pagwi e depois de uma pernoite um tanto estranha na casa de alguém, partimos de barco de manhã cedo para algumas aldeias ao longo do rio. É claro que isso não ocorre sem problemas. O motor do nosso barco tem alguns problemas para arrancar e por isso partimos não uma, nem duas, mas três horas depois do planeado. Agora elevamos a paciência a uma arte. Com o coco na mão e a palmeira como guarda-sol, esperamos. Depois de três horas podemos finalmente partir. O sol queima nossa pele, mas a brisa na água é maravilhosa!

Yuri bebe de um coco
Yuri bebe de um coco © MYgrations.nl

missionários holandeses

Visitamos várias aldeias. Alguns mais interessantes que outros. Alguns consistem em apenas algumas casas, enquanto outros até têm uma igreja. Depois de visitar várias casas e comer alguma coisa, chegamos a uma aldeia um pouco maior. Aqui vamos dar uma olhada na casa dos espíritos. Uma casa onde só os homens são bem-vindos. Quando pergunto por que as mulheres não podem entrar, elas apenas riem. E se as próprias mulheres têm uma casa assim? Não, não seja bobo, eles estão muito ocupados com a casa, filhos, cozinhando e trabalhando a terra.

À chegada subimos uma colina e somos recebidos por Sansão, o chefe da aldeia. Quando ele ouve que somos holandeses, recebemos um segundo aperto de mão extra firme. Em 1945, vários religiosos holandeses vieram aqui para impor sua fé à população local. Eles conseguiram, todos aqui se tornaram cristãos.

Eles estão contentes que os holandeses vieram porque, além da religião, também trouxeram conhecimento e desenvolvimento. Eles construíram não apenas uma igreja, mas também um centro médico. O maior da pequena região. Além disso, os holandeses achavam importante manter suas próprias tradições e cultura, exceto que eles tinham que se tornar cristãos, é claro. Como resultado, a vila ainda está quase intocada e a igreja também tem um toque local e cultural devido aos totens que contém. A igreja se parece um pouco com a casa espiritual para a qual caminhamos.

Totens
Totens © MYgrations.nl

A caverna do homem, também chamada Spirithouse

Este também é construído de totens. Os dois maiores representam os dois maiores clãs da região, os menores são os subclãs. Lá dentro, os homens se reúnem para fumar, contar histórias e às vezes dormir.

Para se tornar um homem, você terá que ficar aqui por alguns meses. Uma grande tatuagem é então aplicada. Não é realmente uma tatuagem; a pele é aberta com uma lâmina de barbear, em seguida, a carne é removida sob a pele. Com esta tatuagem você não só perde muito sangue, mas também carne.

Tatuagem tradicional da tribo Sepik
Tatuagem tradicional da tribo Sepik © MYgrations.nl

Na Casa dos Espíritos também se reúnem para fazer máscaras, bengalas e outros freubels. Claro que compramos alguns. Então é hora de passar da caverna dos homens para as mulheres.

Boas-vindas com pouco cantar-cantar

Eles se prepararam para um cantar-cantar para nos receber. Claro que os homens são bem-vindos aqui agora. Às vezes não, esses são momentos em que as mulheres podem infringir a lei e quando as meninas se tornam mulheres. Eu me pergunto que lei está sendo violada, mas essa pergunta permanece sem resposta.

As mulheres estão vestidas com uma saia feita de folhas e um colar feito de conchas pelas quais tiveram que trocar coisas com as pessoas que vivem no litoral. Eles sujaram seus corpos com lama e seus rostos também. Alguns ainda usam algumas flores no cabelo.

As meninas também têm uma tatuagem. Isso é algo novo na cultura, e é por isso que as mulheres mais velhas não têm. É bom ver que as antigas tradições e culturas ainda estão mudando.

Podemos ver duas danças. Uma dança de boas-vindas e uma dança de felicidade e esperança. Parece um pouco confuso e você não pode chamar a dança de realmente bonita, mas é bom de ver. As mulheres mais velhas dançam com orgulho, as meninas com um pouco de vergonha. Isso vai ficar bem. A menor dança de cueca boxer e com um osso de porco na cabeça.

Canibalismo no rio Sepik

Continuamos nosso passeio pela vila. Dizem-nos que os evangelistas holandeses quase foram comidos pelos canibais, mas a palavra de Deus os salvou. É claro. De acordo com essas fontes locais, os holandeses foram os primeiros a se aventurar na perigosa área de Sepik e sair novamente. Eles fizeram amigos aqui.

Um Sr. Jansen que construiu o centro médico aqui é especialmente popular. E os canibais já se foram. “Meu avô comia humanos, mas apenas inimigos, não brancos como você”. Coisa boa, também. E com essa certeza voltamos para a canoa. Nós pegamos um coco para a sede. Exatamente o que precisávamos!

Nossa residência Governadores

Chegamos ao que será nossa morada; Governadores. Aqui preparamo-nos para uma visita à aldeia. Estou muito curioso, porque parece bonito de longe. É uma curta caminhada ao longo, ou melhor, porque é tão seco, o leito do rio. Caminhamos por esta fantástica vila e vemos uma bela casa atrás da outra.

Tudo construído sobre palafitas, contra alagamentos e frio do solo. Há palmeiras e bananeiras em todos os lugares. Há cães, gatos e porcos ao redor. Vemos até um falcão domesticado. Há também muitas crianças correndo, nuas com barrigas grandes. Este último é devido aos vermes em seus estômagos. By the way, também há mosquitos e eu estou ficando louco.

Nossa residência Govermas no rio Sepik.
Govermas, nossa residência no rio Sepik © MYgrations.nl

Resolvemos ir até a cachoeira. Depois de um mergulho muito curto achamos que é suficiente. Muitos mosquitos se reúnem em torno desta deliciosa fonte de água. Tão rapidamente de volta para a aldeia. Aqui somos recebidos pelo som de um tambor. Quase soa como um sinal de guerra. Mas não é, é um cantar-cantar.

Homens e uma mulher estão prontos pulando e cantando em círculo. Este cantar também parece um pouco desconfortável, mas divertido. Os homens estão bem vestidos com cocares e também têm uma bainha de pênis. Algo que não vimos antes, mas esperávamos. Mas não se preocupe, nada de nádegas nuas. Todos os homens usam boxers ou shorts sob as saias.

Após a apresentação, caminhamos lentamente de volta para a cabana. As tempestades estão se aproximando e não podemos esperar que esfrie um pouco. Meus olhos precisam descansar um pouco e eu decido ir para a cama cedo e dormir um pouco. Espero que esta noite sem acordar com dor.

Pessoas em uma canoa no rio sepik em papua nova guiné
Pessoas em uma canoa no rio sepik © MYgrations.nl

Olhos queimados no rio Sepik

Queimar os olhos dói. Meu maior medo não é a morte, nem mesmo as águas profundas, mas a cegueira. Acho que ser cego é o pior de tudo. No rio Sepik, em Papua Nova Guiné, queimei meus olhos pela primeira, e espero que seja a última, da minha vida. Agora moro no equador há quase um ano, não tinha óculos escuros. Naveguei por dias pelo Oceano Atlântico, não tive problemas com o brilho da água. Mas um dia inteiro no rio Sepik, 160 milhas navegando em Papua Nova Guiné e eu acordo quase gritando na noite de dor. Meus olhos ardem, ardem e lacrimejam!

Parece que a camada frontal dos meus olhos está sendo lentamente descascada, como se minhas pálpebras se transformassem em lâminas de barbear que deslizam dolorosamente lentamente sobre meus olhos. Não ouso esfregar os olhos com as mãos, porque peguei um peixe esta tarde que acidentalmente pulou em nosso barco. Isso no meio. Em seguida, a folha, mas é imparável. Yuri logo acorda. Coloque alguns analgésicos lá. Não consigo me deitar, nem abro os olhos. O medo ataca; e se eu ficar cego?!

Depois de um tempo, os analgésicos começam a fazer efeito e posso voltar a dormir. Na manhã seguinte, tudo parece estar funcionando bem novamente. Até que eu queira transferir algo do meu celular para o iPad. Eu não vejo claramente. A dor praticamente desapareceu. Um pequeno exército de homens com pequenos martelos se reúne atrás de meus olhos, mas posso ver, posso ver. Só não está afiada ainda...

Então hoje estou usando os óculos do Yuri. Por que eu mesma não tenho óculos de sol? Bem, eu tinha um, mas Yuri sentou nele na primeira semana da viagem. Então eu não tenho mais isso. Felizmente, Yuri ainda tem um que agora coloco na minha cabeça com todo meu amor. Dá um pouco de paz aos meus olhos. Vamos torcer para que Yuri não queime os olhos.

As aventuras no rio Sepik continuarão em um próximo blog.

Leia também: A pé pela selva de Papua Nova Guiné

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Milene e Yuri

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