WERELDREIZIGERS.NL
Home » Wereldwijd » Reisroute West-Amerika 3 tot 5 weken | Tips en highlights

Reisroute West-Amerika 3 tot 5 weken | Tips en highlights

In deze blog vertel ik je over de reisroute(s) die we hebben uitgestippeld voor West-Amerika, wat we onderweg hebben gezien en gedaan (de Highlights of the West) en natuurlijk ook over alle praktische zaken én onze eigen tips en ervaringen. Dit kan helpend zijn als je zelf een soortgelijke rondreis wilt gaan maken in het Westen van de Verenigde Staten van Amerika. Reis je met ons mee?


Plan hier je vakantie naar Amerika


Onze reis door de Verenigde Staten en Canada

Dit artikel is onderdeel van een grote reis van één jaar die we (Chris en Malou van Wereldreizigers.nl), momenteel aan het maken zijn door de Verenigde Staten en Canada. We zijn gestart in New York City en zijn via Washington D.C. en Baltimore (waar we onze camper naartoe hebben verscheept), eerst naar het zuiden (Florida) gereisd om vervolgens een hele ronde door het land te maken.

Het organiseren van deze reis heeft veel tijd en energie gekost. Zo moesten we een Amerikaans B1/B2 visum van één jaar zien te bemachtigen en waren we wekenlang bezig met het verbouwen van onze 4×4 camper. Daarna zijn we aan de slag gegaan om de camper naar Amerika te verschepen en achteraf gezien bleek een Nederlands voertuig verzekeren in Amerika nog één van de grootste uitdagingen te zijn.

Toen dat allemaal achter de rug was, konden we ons eindelijk gaan richten op de voorpret: het uitzoeken en plannen van alle mooie plekken die we willen bezoeken. Ik bouwde de ultieme roadtrip route door Amerika en Canada van pakweg 50.000 kilometer in Google maps en inmiddels zijn we onderweg onze droom aan het waarmaken! De interactieve kaart is hieronder te bekijken.

Meer blogs van onze reis door Amerika en Canada

De Highlights van West Amerika

Er is zó veel te vertellen over de volgende parken en bestemmingen! Daarom probeer ik je in deze blog een korte samenvatting te geven met enkele foto´s om een algemeen beeld te schetsen. Daarnaast zorg ik voor verwijzingen naar de meer uitgebreidere blogs over de bestemmingen. Klik dus vooral op de links achter lees meer voor meer informatie over het park of de bestemming. Let op: niet alles is al apart geschreven, het is nog work in progress!

1. San Francisco

De stad San Francisco ligt aan de Stille Oceaan (locatie hier), is de vierde grote stad van Californië en ligt grotendeels op een schiereiland. De stad heeft bijna 900.000 inwoners en de agglomeratie ruim 7 miljoen. De agglomeratie bestaat uit San Francisco samen met San Jose, Oakland en Berkeley.

San Francisco staat bekend om zijn mistbanken en steile hellingen. De stad trekt veel toeristen en de meest bekende toeristische trekpleisters zijn de Golden Gate Bridge, Alcatraz en de natuurlijk de kabeltrams.

De Golden Gate Bridge | Highlights of the West
De Golden Gate Bridge | Highlights of the West

ONDER CONSTRUCTIE ⚠️ Lees meer: San Francisco, Californië | Roadtrip USA (…)

2. Yosemite National Park

De omgeving (locatie hier) is zo indrukwekkend mooi, dat je soms twijfelt of het wel echt is. Mega hoge rotsen, waar het water vanaf valt in een groene vallei. Ik weet nog dat ik zes jaar geleden een goede indruk kreeg van hoe groots de rotswanden daadwerkelijk zijn, toen er op een avond honderden sprankelende lichtjes op te zien waren. Dat waren allemaal klimmers die tegen de wand aan zouden gaan overnachten.

Yosemite Valley | Highlights of the West
Yosemite Valley | Highlights of the West

Yosemite National Park heeft een oppervlakte van meer dan 3000 km². Het landschap heeft zijn vorm gekregen door de interactie tussen gletsjers en het oudere, onderliggende gesteente. Een lange geschiedenis van tektonische platen, vulkanische activiteit, heffingen, erosie en ijstijden. Hoe dat geologisch in elkaar steekt is niet even samen te vatten, maar het resultaat is adembenemend.

Mensen komen naar het park om te wandelen, te fietsen, te klimmen, te kamperen, te logeren in de lodges, wildlife te spotten en sterren te kijken. Het meest herkenbare punt van Yosemite is de Half Dome, een granietkoepel. Het lijkt misschien of er ooit een andere helft was, maar dat is niet zo.

Half Dome | Highlights of the West
Half Dome | Highlights of the West

Lees meer: Tips voor Yosemite Valley National Park | Roadtrip USA (56)

3. Sequoia National Park

In Sequoia National Park vind je de gelijknamige bomen, de grootste bomen ter wereld qua volume. Deze staan op een bergachtig landschap met diepe ravijnen. Het Kings Canyon National Park ligt naast Sequoia en deze worden vaak ook samen genoemd. Ook delen de twee parken verschillende in- en uitgangen.

General Sherman | Highlights of the West
General Sherman | Highlights of the West

De grootste en tevens meest bekende boom in Sequoia is de General Sherman Tree. Dit is qua inhoud / volume de grootste boom ter wereld. Hij is 83 meter hoog en heeft een diameter van 11 meter bij de grond. Er is een gemakkelijk wandelpad in het park, van nog geen kilometer lang, die je naar de Genral Sherman brengt. Er omheen staan nog vele andere reusachtige Sequoia´s.

ONDER CONSTRUCTIE ⚠️ Lees meer: Sequoia National Park | Roadtrip USA (…)

4. Death Valley National Park

De pioniers die vroeger in het gebied terecht kwamen waren ervan overtuigd dat ze hier hun dood zouden vinden, vandaar de naam. Het park (locatie hier) is het heetste, droogste en het laagst gelegen gebied in de Verenigde Staten. Een gebied van extreme uitersten. In de zomer is Death Valley, samen met enkele andere woestijngebieden in Afrika en het Midden-Oosten, de heetste plek ter wereld.

Death Valley | Highlights of the West
Death Valley | Highlights of the West

Het park heeft vele gezichten. Zandduinen, zoutvlaktes, grote hoogtes, gesteenten met verschillende kleuren en oude nederzettingen. De meeste toeristen rijden rond, gaan naar de bezienswaardigheden en maken hooguit korte wandelingen (vanwege de hitte), zoals in de zandduinen en op de zoutvlaktes. Het park is in de zomermaanden te bezoeken, maar het is wel van belang dat je je goed voorbereid. Temperaturen van 50 °C zijn in die periode geen uitzondering!

Badwater Basin in Death Valley | Highlights of the West
Badwater Basin in Death Valley | Highlights of the West

ONDER CONSTRUCTIE ⚠️ Lees meer: Death Valley National Park | Roadtrip USA (…)

5. Las Vegas

Las Vegas ligt in de Mojavewoestijn in het zuiden van de staat Nevada (locatie hier) en staat natuurlijk vooral bekend als gokparadijs. De straten van het stadscentrum zijn oogverblindend verlicht door de extravagante hotels en casino´s.

Bellagio | Highlights of the West
Bellagio Hotel en Casino | Rondreis – Highlights of the West

De meeste toeristen komen hier om te gokken en te feesten. Op de Las Vegas Strip is het elk moment van het jaar en elke dag druk met uitgedoste feestgangers. Ook is op elke plek wat te zien of te doen. Wat dacht je van het kitscherige Caesar’s Palace? De neppe Parijse straten en Eiffeltoren in Paris Las Vegas? De fontein-show van de Bellagio elke 15 minuten? Of joh, ga in een achtbaan!

Wist je dat: Het Hotel/Casino Circus Circus een RV-park heeft? Je kunt dus met je camper aan de Las Vegas Strip verblijven. Gemiddeld betaal je voor zo´n camper-plaats 70 USD.

6 jaar geleden was dit overigens nog 23 dollar, maar dat terzijde…

Circus Circus | Highlights of the West
Circus Circus | Highlights of the West

6. Zion National Park

Zion (locatie hier) wordt gekenmerkt door zijn roodkleurige zandstenen kliffen. De Zion Canyon is 24 kilometer lang en 800 meter diep en is ontstaan door de Virgin River. Door de geografische ligging groeien er zeldzame planten en is er een grote diversiteit aan dieren.

Zion | Highlights of the West
Zion | Highlights of the West

Toeristen komen er met name om te wandelen. De meeste bekende wandelingen zijn door het ondiepe water van de Zion Narrows en Angels Landing, een spannende wandeling over smalle paden met steile afgronden. Die laatste kan je niet bewandelen zonder vergunning en is niet geschikt voor mensen met hoogtevrees!

ONDER CONSTRUCTIE ⚠️ Lees meer: Zion National Park | Roadtrip USA (…)

7. Bryce Canyon National Park

Hoewel Bryce (locatie hier) ook weer uit rode rotsen bestaat, is het toch een uitzonderlijke omgeving vanwege zijn zogenaamde Hoodoos, ofwel zandstenen rotsformaties in de vorm van pilaren. Ze bestaan op elk continent op aarde, maar nergens zijn er zoveel bij elkaar als hier. Door het bevriezen en ontdooien in combinatie met wind en regen ontstaan de pilaren.

Bryce | Highlights of the West
Bryce | Highlights of the West

Het park is in vergelijking met andere nationale parken niet groot. De Navajo Loop en Wall street zijn de meeste bekende plekken in het park om te wandelen. Je hebt aan één of twee uur genoeg. Let wel op dat wat je omlaag gaat ook, logischerwijs, weer omhoog moet. Verder kun je in het park kamperen, wildlife bekijken, fietsen en erg goed sterren kijken.

ONDER CONSTRUCTIE ⚠️ Lees meer: Bryce National Park | Roadtrip USA (…)

Tip: Als je een nationaal park binnenkomt, krijg je een kaart en actuele informatie of je kan hiernaar vragen. Je kunt je dan meteen oriënteren op de mogelijkheden in het park, de juiste weg vinden, zien waar de faciliteiten zich bevinden vinden en nog meer.

Vergeet ook niet een bezoek te brengen aan het Visitor-Center, waar je veel kan leren over het park. Vrijwel elk park heeft een bioscoop met een kortdurende film over het park en het ontstaan ervan.

8. Page, Antelope Canyon & Horseshoe Bend

Page is een plaats in het noorden van Arizona vlakbij de grens met Utah (locatie hier). Het ligt bij Glen Canyon en het Powell meer en staat bekend als uitvalsbasis voor Horseshoe bend en Antelope Canyon.

Horseshoe Bend bij Page | Highlights of the West
Horseshoe Bend bij Page | Highlights of the West

Horseshoe Bend is een meander in de vorm van een hoefijzer, zoals de naam je misschien al doet vermoeden. Hoewel je er enkele jaren geleden vanaf een kleine parkeerplaats naartoe kon lopen door het zand, is er nu een ruime parkeerplaats, een geasfalteerd wandelpad en er wordt entreegeld gevraagd. Entree kost 10 USD per voertuig met inzittenden.

Antelope Canyon | Rondreis West-Amerika
Antelope Canyon | Highlights of the West

Antelope Canyon kan je niet op eigen houtje bezoeken. Dat zul je met een tour moeten doen, omdat enkel de touroperators een vergunning hebben om de canyon te betreden. De operators zijn in handen van de Navajo indianen. Gemiddeld kost zo´n tour in 110 USD. Er zijn vergelijkbare canyons in de omgeving, waar je minder betaald voor een tour.

ONDER CONSTRUCTIE ⚠️ Lees meer: Page Arizona | Roadtrip USA (…)

9. Monument Valley

In Monument Valley ligt op de grens van de staten Arizona en Utah (locatie hier). Het ligt op het Colorado Plateau, een hooggelegen woestijn. Ogenschijnlijk is het gebied plat met daarop hele hoge en grote rotsformaties van zand- en siltsteen. Hierdoor waan je je in het Wilde Westen uit de western-films.

Monument Valley | Highlights of the West
Monument Valley | Highlights of the West

Monument Valley is geen nationaal park, maar een Navajo Tribal Park, in handen van de Navajo indianen dus. Toeristen rijden rond, bezoeken de verschillende uitkijkpunten of maken een ritje te paard. Ook worden er veel tours aangeboden door de locale indianen.

ONDER CONSTRUCTIE ⚠️ Lees meer: Monument Valley Arizona | Roadtrip USA (…)

10. Grand Canyon National Park

Last but CERTAINLY not least, de Grand Canyon (locatie hier). Simpel gezegd is het een hele brede en diepe kloof in het Noorden van Arizona, ontstaan door onder andere de Colorado River. De kloof is 435 kilometer lang en heeft een breedte tussen de 15 en 29 kilometer. Het zal je vast niet verbazen maar de kloof is goed te zien vanuit de ruimte, zó enorm groot is het.

Een minder simpele uitleg lees je in de blog hieronder. Wat ik je in ieder geval kan vertellen, is dat het gesteente in de kloof je de geschiedenis van de aarde laat zien tot wel 2 miljard jaar terug.

Grand Canyon National Park |  Reisroute en rondreis west amerika
Grand Canyon National Park | Highlights of the west

Toeristen bezoeken de uitkijkpunten en maken wandelingen. Een wandeling naar de bodem van de kloof, waar de Colorado River stroomt is alleen mogelijk met vergunning. Je zult je hierop goed moeten voorbereiden en je zult een goede conditie moeten hebben, vanwege de grote diepte en de enorme hitte. Deze wandeling maak je ook niet in één dag. Niet voor beginners dus…

Verder is het gebied een mooie plek om de sterrenhemel te bekijken of een helikoptervlucht te maken. Dat laatste hebben ook wij mogen ervaren en daarover vertel ik meer hieronder bij ´Speciale ervaringen´.

ONDER CONSTRUCTIE ⚠️ Lees meer: Grand Canyon National Park | Roadtrip USA (…)


Plan hier je vakantie naar Amerika


Mogelijke routes voor Highlights of the West

Je kunt de ‘highlights of the west’ op verschillende manieren rijden en ervaren. De ene reisroute is niet beter dan de andere. Het ligt er vooral aan hoeveel tijd je hebt en in welk seizoen je reist. Hieronder deel ik drie mogelijke routes met je waarvan we er zelf inmiddels twee hebben gedaan!

Tip: Alle onderstaande reisroutes en opties kunnen ook perfect andersom gereden worden. Afhankelijk van het seizoen kun je bepalen welke kant je op rijdt. Ga je in het voorjaar? Start dan bijvoorbeeld in Los Angeles (warmer weer) en eindig in San Francisco (kouder weer). In het najaar draai je dat vanzelfsprekend weer om.

1. Reisroute 5 tot 6 weken

Hieronder vind je de de meest uitgebreide reisroute voor de Highlight of the West, perfect voor een reisduur van 5 tot 6 weken.

Tip: Klik rechts bovenin op het vierkantje voor full-screen.

Optie 1 | 4000 kilometer / 2500 mijl: Wie 5 weken heeft kan starten in San Francisco om vervolgens oostwaarts te rijden naar Yosemite, Sequoia, Death Valley, Las Vegas en vanuit daar een rondje maken langs Zion, Bryce, Page, Antelope Canyon, Horseshoe Bend en Monument Valley om vervolgens weer terug te keren in Las Vegas (einde reis).

In 5 weken heb je ruim genoeg tijd om alles rustig te bekijken en om eventueel lange dag vullende wandelingen te maken. Je verblijft doorgaans ongeveer 2 nachten op één camping.

Optie 2 | 5500 kilometer / 3400 mijl: Een iets drukker programma maar tevens goed te doen in 5 weken, is het rondje van optie 1 hierboven + Joshua Tree National Park en Los Angeles. Je kunt in Los Angeles starten en je camper inleveren in San Francisco, of andersom. Wie snel reist kan ervoor kiezen om Glen Canyon en Capitol Reef National Park nog toe te voegen aan deze reis.

Opmerking: Wij (Chris en Malou van Wereldreizigers.nl) hebben 6 jaar geleden min of meer deze route gereden, startend in Los Angeles en eindigend in San Francisco.

Optie 3 | 6500 kilometer / 4000 mijl: De meest uitgebreide reisroute voor Highlights of the West, inclusief een groot deel van de geweldig mooie Highway 1 kustweg van Californië. Aanbevolen reistijd voor deze route is 6 weken.

Je combineert bij deze reisroute optie 1 en 2 en voegt daar een deel de westkust van Amerika aan toe, met als hoogtepunt ‘Big Sur‘. Wie snel reist kan ervoor kiezen om Glen Canyon en Capitol Reef National Park nog toe te voegen aan deze reis.

2. Reisroute 3 tot 4 weken

Optie 1 | 3500 kilometer / 2200 mijl: Wie 3 weken heeft, kan starten in San Francisco om vervolgens oostwaarts te rijden naar Yosemite. Sla Sequoia over (veel extra kilometers) en ga direct via de Tioga Pass door naar Death Valley. Na Death Valley rijdt je naar Las Vegas en vanuit daar kun je een rondje maken langs Zion, Bryce, Page, Antelope Canyon, Horseshoe Bend en Monument Valley om vervolgens weer terug te keren in Las Vegas (einde reis)

In 3 weken is dit best wel doorrijden en zal je niet enorm veel tijd hebben om te wandelen of om ergens meerdere dagen te blijven. Op de meeste campings zul je slechts 1 nacht verblijven.

Optie 2 | 4000 kilometer / 2500 mijl: In 4 weken heb je ruim genoeg tijd om alles van optie 1 rustig te bekijken en om eventueel lange dag vullende wandelingen te maken. Je kunt eventueel Sequoia National Park, wat behoorlijk uit de richting ligt, toevoegen aan de reis. Ook Joshua Tree National Park, Glenn Canyon en Capitol Reef National park kunnen voor snelle reizigers eventueel nog worden toegevoegd.

Je verblijft zonder de extra bestemmingen bij een reisduur van 4 weken doorgaans ongeveer 1 tot 2 nachten op één camping.

Opmerking: Wij (Chris en Malou van Wereldreizigers.nl) hebben in 2022 min of meer deze route gereden.

3. Reisroute 2 weken

Optie 1 | 2000 kilometer / 1250 mijl: Een kort rondje voor 2 weken. Start in Las Vegas, maak het rondje langs Zion, Bryce, Page, Antelope Canyon, Horseshoe Bend en Monument Valley om vervolgens weer terug te keren in Las Vegas (einde reis). Je zal de parken Yosemite en Sequoia helaas moeten overslaan. Eventueel kan Death Valley nog worden toegevoegd.

Optie 2 | 3000 kilometer / 1900 mijl: Wie 2 weken heeft, kan starten in San Francisco om vervolgens oostwaarts te rijden naar Yosemite. Sla Sequoia over (veel kilometers) en ga via de Tioga Pass direct door naar Death Valley. Na Death Valley rijdt je naar Las Vegas en vanuit daar kun je een rondje maken langs Zion, Bryce, Page, Antelope Canyon, Horseshoe Bend en Monument Valley om vervolgens weer terug te keren in Las Vegas (einde reis).

Je zal in 2 weken geen tijd hebben om lange wandelingen te maken, maar overal in een hoog tempo doorheen rijden. Je verblijft doorgaans slechts één nacht op een camping. Deze optie is alleen geschikt voor mensen die gewend zijn aan veel en langdurig rijden.

Tip: Alle bovenstaande reisroutes en opties kunnen ook perfect andersom gereden worden. Afhankelijk van het seizoen kun je bepalen welke kant je op rijdt. Ga je in het voorjaar? Start dan bijvoorbeeld in Los Angeles (warmer weer) en eindig in San Francisco (kouder weer). In het najaar draai je dat vanzelfsprekend weer om.

Onze route in 2022 – 3 weken

Tijdens onze roadtrip door Amerika nemen we veelal ruim onze tijd en zien we wel hoe de wind waait, maar voor familie maken we graag een uitzondering! Met kleine moeite wist ik mijn ouders te overtuigen en ze de grote plas over te lokken. Zo konden ze hun geliefde dochter en schoonzoon na een half jaar weerzien. Maar bovenal was dit dé manier om samen onbetaalbare en levenslange herinneringen te maken!

We kozen ervoor om samen in drie weken de Highlights of the West te rijden. Het was een route van circa 4000 kilometer (2500 mijl) door vier staten: Californië, Nevada, Arizona en Utah in ongeveer 3 weken.

Tip: Mocht je zelf een reis samenstellen met behulp van deze route, bedenk dan wat je wensen zijn en pas de reis hierop aan. Het zou bijvoorbeeld fijn zijn als je voldoende tijd neemt voor een lange wandeling en daarna wat rust, als dat je wens is.

Bedenk ook dat je aankomst- en eindbestemming kunnen afwijken. Zes jaar geleden hadden we langer de tijd voor ongeveer dezelfde route. Toen zijn we aangekomen op Los Angeles en de hebben we hier enige tijd gespendeerd.

Californië

Mijn ouders kwamen aan op de grote luchthaven van San Francisco. Daar verbleven ze één nacht in een hotel en de volgende dag haalden ze hun camper op bij Cruise America. Vanaf daar reden ze richting het oosten. Vlakbij Don Pedro Lake ontmoetten we ze op een camping.

Stellar Blue Jay in Yosemite | Highlights of the West
Stellar Blue Jay in Yosemite | Highlights of the West

We reden in twee uur naar – en bezochten Yosemite National Park. We verbleven twee nachten op een camping in het park, genaamd Wawona Campground. De dag dat we aankwamen reden we door het park en dag erna, namen we de tijd voor wat wandelingen.

Hierna maakten we een rit van ongeveer vier uur om bij Sequoia National Park te komen. We reden door het park, bewonderden de reusachtige bomen en verbleven op een camping buiten het park, in de buurt van het toeristische plaatsje Three Rivers.

Roadtrip | Highlights of the West
Roadtrip in Sequoia National Park | Highlights of the West

Vanaf Three Rivers maakten we een erg lange rit naar Death Valley. Daar zouden we twee nachten verblijven bij Furnace Creek Resort & Campground. Dit was misschien de planning, maar dat liep anders waardoor we er slechts één nacht zijn geweest (hierover meer bij onze ervaringen). Na enige rust op de camping met zwembad, reden we rond in de omgeving, terwijl de temperaturen stegen tot 40 graden °C.

Opmerking: De reisduur die ik soms benoem, is hoe lang wij erover deden met onze 4×4 camper, die lang niet altijd de maximum snelheid aankan. Je kunt er dus vanuit gaan dat je er niet zomaar langer over zult doen.

Nevada

Vanaf Death Valley was het nog drie uur rijden naar Las Vegas, waar we voor de verandering een hotelovernachting hadden. Zo konden we een avond de bizarre stad en de uitgedoste mensen bekijken en ondertussen nog een klein gokje wagen.

Gokken in Las Vegas | Highlights of the West

Utah

De dag erna maakten we een prachtige rit van ongeveer vier uur de stad uit, naar Zion National Park. Het landschap veranderde elk uur! Net buiten het park verbleven we twee nachten op een camping. Zo zagen we het park bij aankomst, konden we de dag erna genieten van een grote wandeling en onze welverdiende rust.

Zion National Park | Highlights of the West
Zion National Park | Highlights of the West

Na ons bezoek aan Zion was Bryce National Park een logische volgende bestemming. De afstand tussen deze twee parken is ongeveer 1,5 uur rijden. We gingen vroeg, zodat we in de ochtend en middag van het park konden genieten en aan het einde van de middag van een biertje op de camping.

Arizona

Na één nacht bij Bryce, was de plaats Page in de buurt van de Horse Shoe Bend en Antelope Canyon, de volgende bestemming. Ook hier verbleven we maar één nacht en dat was ook voldoende.

Het was vervolgens drie uur rijden naar de bijzondere omgeving van Monument Valley. Bij aankomst bezochten we het bezoekerscentrum en de dag erna reden we rond in de omgeving. We verbleven er twee nachten op een camping.

Monument Valley | Highlights of the West

Lees ook: Route 66 | De ultieme roadtrip door Amerika!

Na weer vier uur rijden bereikten we de laatste bestemming, Grand Canyon National Park. We verbleven op een camping in het park genaamd Mather Campground en genoten onze laatste dag samen van een helikoptervlucht (!) en een wandeling.

Mijn ouders gingen terug naar Las Vegas om vanuit hier weer naar Nederland te vliegen en wij bleven nog even in Grand Canyon National Park om enkele dagen later onze weg te vervolgen…

Onze speciale ervaringen

Helicopter-vlucht Grand Canyon

Mijn vader heeft mij en mijn broer ooit verteld dat het een wens van hem is om een helicopter-vlucht over de Grand Canyon te maken. Hij weet het zich niet meer te herinneren of is bescheiden, maar mijn broer en ik zullen ons niet hebben vergist.

Deze reis was natuurlijk de perfecte kans om hem in die heli te krijgen en op zijn verjaardag, net voor vertrek, kreeg hij dit cadeau. Hij wilde deze ervaring met ons delen en wij moesten mee! Wat we natuurlijk niet erg vonden. Ofja, mijn moeder een beetje dan…

Helicoptervlucht in Grand Canyon National Park | Highlights of the West
Helicoptervlucht in Grand Canyon National Park | Highlights of the West

Mijn moeder had gewoon kunnen slapen de nacht voorafgaand aan de vlucht, want het was alles behalve eng. Het was een comfortabele vlucht met ge-wel-dig uitzicht! Het gevoel als je de rand over gaat is onbeschrijflijk. Zelfs vanuit de lucht is niet te bevatten hoé groot de Grand Canyon daadwerkelijk is.

Beer-spektakel in Sequoia

De beste dingen gebeuren onverwachts. Terwijl we rondliepen om de grote Sequoia bomen te bewonderen, zagen we in de verte een zwarte beer. Ze kwam steeds dichterbij en toen zagen we dat er een kleintje achteraan liep.

Mama- en kleine beer | Highlights of the West
Mama- en kleine beer | Highlights of the West

Een park-ranger probeerde ze af te schrikken, maar dat leek niet te lukken. Mama-beer ging recht op haar doel af. Ze klom hoog in een boom, begon de boom te schudden en takken af te breken. Het duurde even totdat we in de gaten hadden wat ze nou eigenlijk van plan was. Er hing een bijenkorf in de boom!

Hidden Gem

Op een warme middag, nadat mijn ouders wat rust hadden genomen en wij wat werk hadden gedaan in een bibliotheek, gingen we nog even zwemmen. We hadden vooraf gepland om dat bij de camping te doen in het naastgelegen meer. De omgeving was echter zo droog, dat het meer vrijwel volledig was verdampt.

We gingen naar een nabijgelegen recreatiegebied genaamd Slick Rock Recreation (locatie hier) vlakbij Three Rivers. We waren niet erg enthousiast, want vanaf de weg zag het ernaar uit dat het water laag stond, dus we wisten niet of zwemmen ervan zou komen.

Slick Rock Recreation | Highlights of the West
Slick Rock Recreation | Highlights of the West

Eenmaal daar en bij het water, veranderde al snel onze indruk. Wat een prachtige plek is dit zeg! De omgeving was prachtig groen, het water had een aangename temperatuur en in het zand leek wel goud te zitten, zo erg glinsterde het. We hebben er ontzettend genoten en kregen spijt dat we er niet eerder naartoe waren gegaan.

Onze minder leuke ervaringen

Avontuurlijke omleiding

De weersomstandigheden in de nationale parken kunnen extreem zijn. Toch hadden we daar niet op gerekend toen we naar Death Valley reden (en dat is dom!). We gingen er vanuit dat Google Maps wel iets zou aangegeven als er iets aan de hand zou zijn. Niet dus…

We hadden er al zes uur rijden opzitten en een korte rust-stop (waarin we concludeerden dat we nog maar anderhalf uur hoefden te rijden), toen we bij een kruising kwamen waar werd aangegeven dat de weg was afgesloten vanwege plotselinge overstromingen.

Onderweg naar Death Valley | Highlights of the West
Onderweg naar Death Valley | Highlights of the West

Omdat we geen internetbereik hadden en moesten onderzoeken wat onze opties waren, reden we een uur terug naar het laatste plaatsje dat we tegenkwamen. Ook hier was nog steeds geen bereik maar Chris vond hier gelukkig een open wifi netwerk van de plaatselijke bibliotheek. Onze opties waren beperkt. Omrijden via de reguliere wegen (wat nog zeker 5 uur zou duren) of rijden over Wildrose-road, een onverharde bergpas.

We wisten niet in wat voor staat de Wildrose-road zou zijn, zeker niet na eerdere plotselinge overstromingen. Het voordeel was echter dat we na ongeveer anderhalf uur een camping op de bergpas zouden tegenkomen. Op de officiële website van Death Valley National Park stond dat we weg begaanbaar zou moeten zijn voor voertuigen die niet langer zijn dan 25 feet.

Wildrose Campground | Highlights of the West
Wildrose Campground | Highlights of the West

We gingen dus voor de onverharde bergpas en zouden stoppen bij de camping. Na deze ellenlange rit was doorrijden niet verstandig. De camping was gratis en eigenlijk erg mooi, zo net in de laatste bergrug voor Death Valley. Hoewel het rijden ons moe had gemaakt, genoten we van hetgeen wat het ons gebracht had.

Tip: Check altijd voorafgaand aan een bezoek aan een nationaal park de National Park Service app of website. Hierop wordt actuele informatie over de nationale parken weergegeven. Zo kom je niet voor verassingen te staan.
Wat ook handig is, is dat je de informatie over een nationaal park van te voren kan downloaden om het ook in te kunnen zien als je offline bent.

Gebroken in Las Vegas

Deze titel doet je vermoeden dat we een flinke kater hebben opgelopen, waarvoor Las Vegas bedoeld is, maar helaas was dat niet het geval…

Las Vegas was de volgende bestemming na Death Valley. In Death Valley moesten we een dag bijkomen na onze lange rit, aan het zwembad. We besloten daarom dat als we zouden wegrijden van Death Valley, we nog wat bezienswaardigheden zouden bezoeken.

Ton en Malou en in het zwembad | Highlights of the West
Ton en Malou in het zwembad | Highlights of the West

Dat was super, maar hiermee (en met het rijden) hadden we onze energie verspild voor onze avond in Las Vegas. Moe slenterden we rond in de stad en dat maakte het er niet leuker op. Wat irritant zeg, dat al die casino´s en winkelcentra aan elkaar verbonden zijn en je er maar niet uit lijkt te komen! We hadden er waarschijnlijk meer van kunnen genieten als onze energie niet al op was…

Daar bovenop kwam nog dat we onze camper moesten parkeren op een afstand van het hotel, op een parkeerplaats bij een metrostation waar verslaafden rondhingen. ´s Nachts kon ik maar niet slapen, omdat ik ervan overtuigd was dat we terug zouden keren bij een opengebroken camper met alle gevolgen van dien… Dat was godzijdank niet het geval!

Praktische zaken

Hoewel mijn ouders gebruik maakten van een reisbureau voor het regelen van de vluchten en de camper-verhuur, waren er nog veel andere zaken te regelen. Chris en ik voelden ons echte reisleiders. Ik maakte vooraf het plan en regelde allerlei praktische zaken met mijn ouders. Toen ze er waren, konden we ze uitgebreid vertellen over de nationale parken, onze ervaringen en de natuur.

Lees ook: Skyscanner | Hoe je (veel) geld kunt besparen op vluchten

ESTA (visum) aanvraag

Voor een vakantie van minder dan 90 dagen in de Verenigde Staten, zul je een ESTA moeten aanvragen. Dat betekent dat je visumvrij mag rondreizen in die periode. Dat moesten mijn ouders dus ook van te voren regelen…

Je vraagt de ESTA hier online aan. De gehele procedure verloopt digitaal en je krijgt dus ook digitaal (via e-mail) je ESTA binnen wanneer deze is goedgekeurd. Deze print je uit en neem je mee wanneer je naar Amerika vliegt. Een aanvraag kost 21 USD per persoon.

Geldzaken

In de Verenigde Staten is het vrijwel onmogelijk om zonder creditcard rond te reizen. Hoewel mijn ouders er eentje hadden meegenomen op reis (die van de ANWB), ging dat niet altijd zonder problemen. Wat hiervan de reden was, is ons nog steeds onbekend. Zorg daarom altijd dat je ook contant geld bij de hand hebt!

Ze hadden hun debitcard (een gewone betaalpas zoals wij deze in Nederland kennen) ook bij zich en aangegeven bij de bank dat ze naar het buitenland zouden gaan. Dat is nodig zodat je betaalpas ook werkt in het buitenland. Toch wordt een debitcard helaas niet altijd geaccepteerd door de betaalautomaten. Bij een winkel kan je het nog proberen, maar bij een tankstation gaat het vrijwel zeker niet werken.

De prepaid Creditcards die wij gebruiken op reis, waar ook ter wereld.
De prepaid Creditcards die wij gebruiken op reis, waar ook ter wereld.

Wanneer het niet lukte om te betalen met de ANWB creditcard of de Nederlandse betaalpas, kon Chris gelukkig nog wel altijd betalen met zijn Bunq Travelcard. Deze Pre-paid creditcard werkt gek genoeg écht overal, zo is onze ervaring na 9 maanden reizen in de VS.

Tip: De Bunq prepaid Travelcard / Creditcard kun je hier in 5 minuten bestellen zonder krediet check. Meer info over deze kaart kun je lezen in het artikel over creditcards voor verre reizen.

Camper-verhuur

Heb je geen reisbureau nodig of wil je kosten besparen en de camperhuur zelf regelen? Dan raden wij de website van Worldwidecampers.com aan omdat je daar vrijwel alle aanbieders in zowel Amerika als Canada kunt vergelijken, van groot tot klein. Alle belangrijke camper verhuurders in Amerika zijn er aangesloten, zo ook Cruise America.

Tip: als je met z´n twee of drieën bent (of met 2 volwassenen en 2 kinderen) huur dan een camper onder de 20 feet. Deze past nog op een normale parkeerplaats en je kunt gemakkelijk manoeuvreren.

Ben je niet zo van de grote campers of wil je gewoon iets wat snel en gemakkelijk te besturen is? Je kunt via Worldwidecampers.com ook de verschillende ‘budget’ camper aanbieders vergelijken, van grote stationwagens met een bed erin tot kleine en gemiddeld-grote camperbusjes. Wij maakten 6 jaar geleden gebruik van deze website om een toffe Escape Campervan te huren.

Onze Escape Campervan die we in 2016 huurden voor een rondreis door West-Amerika
De hippe Escape Campervan die we in 2016 huurden voor een rondreis door West-Amerika

Tip 2: waar je uiteindelijk ook je camper ophaalt, maak foto’s! Rijd nooit weg voordat je zowel de binnen- als buitenkant van de huurcamper vanuit elke hoek hebt gefotografeerd. Zie je krassen, deuken of andere schades? Maak er dan alvast close-up foto’s van.
We begrijpen heel goed dat je het liefst de papieren snel ondertekent en direct wil starten met je rondreis, maar neem hier even goed de tijd voor. Mocht er naderhand namelijk een claim voor schade komen, dan heb je bewijs (foto’s met tijd + datum) om je te verweren tegen de claim. Better safe than sorry!

Pas Nationale Parken

Bij alle nationale parken vragen ze entreegeld en die ligt rond de 35 USD per keer dat je een park in komt. Dat is niet per persoon, maar per auto met inzittenden. Gelukkig bestaat de America is beautiful pas voor toeristen! Deze kost 80 USD en is vanaf de maand dat je deze hebt aangeschaft, een jaar geldig. Na het bezoeken van drie parken (of drie keer binnenrijden) heb je alweer geld bespaard.

National Park Pass | Highlights of the West
National Park Pass | Highlights of the West

De pas kun je bij elk park bij aankomst aanschaffen. Als je goed voorbereid wilt zijn, dan is het ook mogelijk om de pas online aan te schaffen en deze thuis voorafgaand aan je reis te ontvangen. Je betaalt dan nog wel de verzendkosten extra.

Simkaart

Een simkaart met internet is vrijwel noodzakelijk in deze tijd. Je kunt er niet alleen door contact houden met het thuisfront, maar ook de weersverwachtingen bekijken, navigeren, op de hoogte blijven van eventuele wegafsluitingen, bankzaken regelen en meer…

Via USA-sim hebben we een sim-kaart geregeld voor mijn ouders en dat ging ontzettend gemakkelijk. Zij ontvingen ruim voor vertrek een sim-kaart per post, die geldig zou zijn in de maand van de reis. De sim-kaart ging in de telefoon en werd geactiveerd bij aankomst in de VS. Toen de maand was verlopen, werd ook de simkaart weer uitgeschakeld.

Ze kozen voor de bundel USA SIM Red voor 76 euro. Hierdoor hadden ze netwerk van T-mobile, onbeperkt data, onbeperkt bellen en sms in de VS. Meer dan genoeg dus!

Navigeren

Er was dan misschien wel een sim-kaart met internet, maar dat betekent niet dat je overal internet-bereik hebt. Ik vroeg daarom vooraf aan mijn ouders om offline kaarten te downloaden via Google Maps. Dan kun je ook zonder internet navigeren.

Op je telefoon kies je in de Google Maps App voor menu en dan offline kaarten. Selecteer dan ´selecteer je eigen kaart´ en kies het gebied waarin je gaat rondreizen. Omdat het gebied van onze roadtrip vrij groot is, was het nodig om meerdere kaarten te downloaden.

De campings reserveren

Bij het reserveren of boeken van campingplaatsen in de VS, is het belangrijk om goed te kijken naar de regels en hoe groot de plek is. Soms is de plek groot genoeg voor jouw camper, maar is de plek alleen bedoeld voor tenten.

Met onze twee campers, konden we op sommige campings kosten besparen, omdat het toegestaan is om twee campers op één plek te plaatsen. Mits deze samen maar niet de maximale lengte overschrijden. Bij sommige campings was de regel dat er niet meer dan twee ´vehicles´ op één plaats mochten. Dat betekent misschien niet dat er twee ´recreational vehicles (RV´s)´ op mochten, maar dan is me English no so good 😉.

Campings in de Nationale Parken

De campings in de Nationale Parken zijn goed betaalbaar (tussen de 15 en 25 USD) en ontzettend populair. Je zult echt op tijd moeten reserveren, wil je een plekje hebben tijdens je reis.

Voor Yosemite heb ik een half jaar voor de reis een campingplaats geboekt en dat was toen al de laatst beschikbare! Voor Grand Canyon National Park heb ik de beschikbaarheid in de gaten gehouden en twee maanden van te voren twee plekken weten te reserveren. In alle andere parken was geen beschikbaarheid…

Wawona Campground bij Yosemite | Highlights of the West
Wawona Campground bij Yosemite | Highlights of the West

De campings hebben niet altijd alle voorzieningen. Op de officiële website waar je de campings kunt reserveren, moet je goed kijken om te ontdekken welke faciliteiten er zijn. Het kan zijn dat als de faciliteiten niet op de camping aanwezig zijn, deze wel elders in het park te vinden zijn.

Campings van de staat

Ook campings die worden beheerd door de staat zijn niet duur. Zo´n 20 USD per nacht, als je geen hook-ups nodig hebt. Je vindt deze ook op de officiële website van de Amerikaanse overheid. Ze hebben vaak toiletgebouwen en douches, maar deze waren (in ieder geval in Californië) meestal slecht onderhouden…

Particuliere campings

Natuurlijk kun je ook terecht bij de particuliere campings en natuurlijk zijn deze goed te vinden rondom de nationale parken. Deze zijn erg prijzig, namelijk tussen de 50 en 70 USD per nacht. Deze zijn vaak in goede staat met veel faciliteiten en dat mag je ook verwachten hoor ik je denken. Toch hebben we helaas ook anders gezien…

KOA campground bij Monument Valley
KOA campground bij Monument Valley

Verhaal: 6 jaar geleden verbleven we met veel plezier op Fiddler´s Campground, een camping bij Furnace Creek in Death Valley. De camping was erg basic, maar we konden gebruik maken van het zwembad (met douches) van het resort. Ook de omgeving van het resort was mooi en het restaurant fijn.

Vanwege deze ervaring, hebben we de camping opnieuw gereserveerd. Helaas viel het dit keer erg tegen. Het sanitair was slecht verzorgd, het personeel onkundig en het restaurant was nu een buffet met TL-verlichting.

Wildkamperen

Vanwege de korte reisduur van mijn ouders, wilden we niets aan het toeval overlaten en hebben we alles vooruit gepland. Wildkamperen kun je onvoldoende vooruit plannen. We wisten bijvoorbeeld nog niet wat de huur-camper van mijn ouders aan zou kunnen en of plekken goed begaanbaar zouden zijn. Vaak liggen de gratis wildkampeerplekken namelijk een eindje van de verharde weg af.

In de buurt van sommige plaatsen, kregen we daar wel een beetje spijt van. Rondom de plaats Page en in Utah bij Monument Valley zijn er tal van mogelijkheden voor wildkamperen. Op iOverlander zijn echt veel prachtige plekken te vinden.

Uber en Lift

Nog een paar handige apps om op je telefoon te hebben tijdens het reizen zijn Uber en Lift. In Nederland is het verboden en zul je geen taxi via deze apps kunnen bestellen, maar in de VS is dat wel mogelijk.

Uber in Las Vegas
Uber in Las Vegas

Mijn ouders maakten hier gebruik van bij aankomst en vertrek. Bij aankomst om vanaf het vliegveld naar het hotel te komen en naar de camperverhuurder de volgende dag. Bij vertrek gebruikten ze Uber om vanaf de camperverhuur naar het hotel te komen en de volgende dag, van het hotel naar het vliegveld.

Het voordeel van deze apps is dat je direct ziet wat een rit je gaat kosten en wanneer je opgehaald kan worden. Ook is het is niet nodig om met contant geld te betalen, alles gaat via de creditcard. Nadat je bent aangekomen op je bestemming kun je een review achterlaten voor de chauffeur en eventueel een fooi geven.

Boodschappen en tanken

Voorkom dat je boodschappen moet doen in – of in de buurt van een nationaal park. Ze vragen daar namelijk de hoofdprijs. Letterlijk! Als je benieuwd bent hoe extreem ver dit gaat: we hebben in de supermarkt van Grand Canyon Village enkele foto’s gemaakt van gangbare producten. 14 dollar voor 18 eieren, 10 dollar voor een portje augurken en 10 dollar voor een pot pindakaas. En dat is dan nog exclusief BTW…

We kwamen dit soort prijzen trouwens niet alleen tegen in Nationale Parken maar ook daarbuiten. Vooral in Colorado of in andere, wat meer afgelegen gebieden zagen we dit veel.

In Death Valley moet je vooral oppassen voor extreem dure brandstof. Het is verstandig om met een volle tank die kant op te gaan, want anders betaal je het dubbele. In de zomer van 2022 was het meer dan 9 USD per gallon (2,40 EUR per liter) voor benzine en meer dan 10 USD (2,70 EUR per liter) voor diesel.

Conclusie

Ik blijf zeggen dat The Highlights of the West niet te omschrijven zijn of te omvatten in foto´s of woorden. De rotswanden in Yosemite zijn torenhoog (2,5 keer de Empire State Building) en de kuil van de Grand Canyon ontzettend diep en 446 km lang. Een monument in Monument Valley kan wel 300m hoog zijn en dan nóg ervaar je het niet zonder er geweest te zijn. Deze plekken moet je met eigen ogen hebben gezien!

Het was opnieuw een geweldige rondreis en nog eens extra, omdat mijn ouders erbij waren. Het was hartverwarmend om te zien hoe mijn ouders genoten en dromen zijn waargemaakt. We hebben samen een reisroute uitgestippeld en gezorgd voor bijzondere herinneringen voor de rest van ons leven.

De Wereldreizigers.nl camper in Amerika met Nederlandse nummerplaten | Highlights of the West
De Wereldreizigers.nl camper in Amerika met Nederlandse nummerplaten | Highlights of the West

Deze blog is natuurlijk geschreven om reizigers op weg te helpen als ze een soortgelijke road-trip / rondreis overwegen en hen te vertellen over onze ervaringen tijdens de Highlights of the West. Maar, daarnaast en bovenal, is deze blog geschreven voor mijn lieve ouders! ❤️


Plan hier je vakantie naar Amerika


Avatar foto

Malou

Al vanaf jongs af aan 👶 ben ik gefascineerd door verre reizen en andere culturen. Menig land gezien 🗺️, maar nog zeker niet klaar! Op deze leeftijd (31) denk ik vaak na over hoe mijn leven verder in te richten. Als ik op reis ben, laat ik dat al snel los en kan ik optimaal genieten van het hier en nu 🧘.
Thuis 🏠 heb ik een baan in de jeugdzorg, maar op het moment heb ik een jaartje vrij om op avontuur te gaan met mijn man Chris en de camper 🚐 in de VS 🇺🇸 en Canada 🇨🇦

1 comment

  • On the GPS: We use often Waze which gives you road closures, better than Google. Als we have a Rand McNally RV GPS which does not need any Internet since it is all loaded into the unit. Certainly when there are problems and need to reroute and no mobile reception it helps out.
    I advice always to have a GPS independant from Internet connection so you will always able to find some routes (yes I know is not always up to date but it is very helpful) Certainly when going to remote areas like Death valley.

Translate »
Copy link