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Una cebra en el Parque Nacional Kidepo
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África Oriental en scooter | Parte 14 | Kitgum - Parque Nacional del Valle de Kidepo

¿Quién se atreve a conducir más de 3.000 kilómetros en scooter por el este de África? ¿Visitar gorilas de montaña? Safaris en scooter (¿existe esta palabra?) en cinco parques Nacionales† Para admirar de cerca leones, búfalos, hipopótamos y elefantes, entre otras cosas. Mi nombre es Eric y me gusta viajar en scooter. Lea la parte 14 del informe único de una increíble aventura en scooter aquí Uganda, Ruanda en Kenia. En esta parte viajo casi 150 km desde Kitgum hasta el Parque Nacional del Valle de Kidepo en la frontera con Sudán del Sur. Este es un informe cronológico basado en 25 hermosas fotos.

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De Kitgum a Gwere (30 km)

A las afueras de Kitgum, noto que hay otro proyecto en marcha. Esta vez se trata del mantenimiento de la carretera a Orom. Por cierto, conduciré los más de 140 km hasta el parque nacional por una carretera murram (arena de arcilla roja) razonablemente bien mantenida.

Obras viales en la ruta de 90 km Kitgum - Orom
Anuncio de obras viales en la ruta de 90 km de largo Kitgum – Orom

A las once he recorrido 30 km. Tiempo para una parada en Gwere. Compro unos cuantos oliebollen de una vendedora a lo largo del camino. Obsequio a los niños con un delicioso tomtom (chupetín en swahili).

Deliciosos oliebollen a la venta en Gwere
Deliciosos oliebollen a la venta en Gwere

Justo en las afueras de Gwere puedo ver claramente los contornos de las montañas Morungole en la distancia. La cordillera se encuentra en el sur de Kidepo y alcanza hasta los 2.750 metros.

Los contornos de las montañas Morungole a más de 140 km de distancia en la parte sur de Kidepo
Los contornos de las montañas Morungole a más de 140 km de distancia en la parte sur de Kidepo

Hoy no hay como perderse, porque las montañas son mi brújula. En el paisaje fértil descubro regularmente chozas donde los residentes están ocupados con su jardín. Igualmente hermosos son los kilómetros de campos llenos de girasoles.

Millas de campos de girasoles cerca de Namokoro
Millas de campos de girasoles cerca de Namokoro
Cabaña tradicional con huerta y residentes
Cabaña tradicional con huerta y residentes

Kidepo está muy aislado. Casi todos los turistas que viajan al parque nacional toman esta agotadora ruta. La alternativa es aún más agotadora. Esa ruta conduce a través de la tierra de los Karamojong. Muchas carreteras apenas se mantienen. Por supuesto, también puede alquilar un avión en Kampala. Hay una pista de aterrizaje en el parque.

En Gwere, la distancia a Kidepo sigue siendo de 115 km.
En Gwere, la distancia a Kidepo sigue siendo de 115 km.

De Gwere a Namokoro (34 km)

Llegué a Namokoro alrededor de la una. Kidepo está ahora a 81 kilómetros de distancia.

Es hora de volver a estirar las piernas y mirar a los ojos a todos esos aldeanos asombrados. En el centro, los jóvenes que sirven como conductores de boda boda se sientan en un banco a la sombra. Una pequeña de pocos años cruza la calle con una botella de agua en la cabeza.

Transporte acuático en Namokoro
Transporte acuático en Namokoro

Más adelante en el pueblo, varios niños posan en la bomba de agua. Al fondo se ven las tradicionales chozas Acholi.

Los niños van a buscar agua en Namokoro
Los niños van a buscar agua en Namokoro

Alrededor de las dos en punto, parece que los 70 km restantes hasta el Parque Nacional del Valle de Kidepo se pueden recorrer en línea recta.

Carretera recta a 70 km de Kidepo
Carretera recta a 70 km de Kidepo

El camino sigue siendo bueno. Llegué a Orom a las dos y media. Ahí tengo mi tanque lleno de gasolina. Como es costumbre en estas regiones, la gasolina se vierte en el depósito desde una botella de Coca Cola. Después de cuatro litros puedo volver a recorrer más de 60 km.

Gasolina de botellas de Coca-Cola en el tanque en Orom
Gasolina de botellas de Coca-Cola en el tanque en Orom

Me tomo un momento para admirar las tiendas de la clase media local. Así es como me encuentro con el peluquero en un loft de madera azul de KLM. Se dibuja en él mientras se trabaja en un cliente con tijeras. Su peluquería también sirve como estación de carga para teléfonos móviles. La electricidad para esto proviene de tres paneles solares.

Una estación de carga de teléfonos móviles anexa a una peluquería sostenible en Orom
Una estación de carga de teléfonos móviles anexa a una peluquería sostenible en Orom

Para la carne tengo que ir a una caseta de hierro corrugado pintada de rojo azulado. "SÍ, CLIENTE, ESTO ES JERUSALÉN 3 ESQUINA CARNICERO OROM".

El carnicero en Orom
El carnicero en Orom

El sol sigue dando lo mejor de sí. Tengo suerte con eso, porque realmente no puedo usar la lluvia en estos caminos. En tierra de nadie vuelvo a ser aplaudido. Esta vez por cinco chicos. Tienen suerte, porque hoy les estoy regalando a todos un delicioso tomtom.

Un regalo de tomtom de un mzungu en un scooter loco
Un regalo de tomtom de un mzungu en un scooter loco

Son casi las cuatro y media y hora punta. El tráfico en la carretera tan tranquila de repente aumenta significativamente. Dos pastores de cabras llevan a su rebaño a casa.

Congestión de tráfico en el camino a Kidepo
Congestión de tráfico en el camino a Kidepo

Apenas cinco minutos después, un rebaño de cabras bloquea todo el camino.

Congestión de tráfico en el camino a Kidepo
Otro embotellamiento camino a Kidepo

El cansancio empieza a jugarme malas pasadas a eso de las cinco. Mis piernas son de madera y mis dedos tiemblan por las muchas veces que he tenido que acelerar y frenar. Afortunadamente, la puerta de Kidepo está cerca. Otros 22 kilómetros leí en un poste indicador. Un par de mujeres caminan frente a mí con baldes en la cabeza. Aparentemente están de camino a casa.

Mujeres de camino a casa cerca de Kidepo
Mujeres de camino a casa cerca de Kidepo

Y entonces es el momento. A las seis menos diez me paro frente a la puerta de entrada al Parque Nacional del Valle de Kidepo. El guardaparque escribe un permiso e informa que está prohibido hacer un safari en el parque en mi scooter. Asiento como señal de que acataré esta prohibición.

El campamento de Apoka se encuentra a más de veinte kilómetros en el parque. Me parece claro que conduciré hasta allí en scooter. Pero según el guardaparque, eso no es un safari. Sólo cuando me desvío de la carretera principal se puede hablar de un safari. “A veces tenemos conductores de boda boda aquí que llevan a un pasajero a Apoka en su motocicleta. Se les permite conducir a Apoka, pero no se les permite conducir al pasajero por el parque para un safari. ¡Esa es la gran diferencia!

Lo entiendo perfectamente, pero no lo entiendo. Es la lógica de Uganda, que me gusta, por cierto. Porque, ¿de qué otra manera puedo llegar al campamento?

Cartel de bienvenida del Parque Nacional Kidepo Valley
Cartel de bienvenida del Parque Nacional Kidepo Valley

Todavía no he pasado la barrera antes de que el primer topper corra hacia mi scooter. Es un mono húsar. Sí, ese mono con gafas de sol. Resulta estar en compañía de un contratista llamado Alfred. Nos hacemos una foto juntos. Alfred inmediatamente me invita a visitarlo mañana. Está trabajando en la finalización de un albergue de lujo, que se encuentra en una montaña.

'El albergue era propiedad del gobierno de Idi Amin. En algún momento de la década de 1970 comenzaron a construirlo. Sin embargo, cuando Idi Amin fue derrocado en 1979, la construcción se detuvo. Ahora ya casi hemos terminado con su finalización. Ven y echa un vistazo mañana, porque la vista del valle de Kidepo es simplemente impresionante.

En buena compañía en el Parque Nacional del Valle de Kidepo
En buena compañía en el Parque Nacional del Valle de Kidepo

¿Y por qué no un safari? 22 km es la distancia al campamento de Apoka. En esos 22 km veo manadas de elefantes y búfalos. ¡El ciclomotor hace acto de presencia y muchos más animales de este lejano bosque de animales! Eso es un buen augurio para los próximos días...

Una manada de elefantes camino a Apoka en el Parque Nacional del Valle de Kidepo
Una manada de elefantes camino a Apoka en el Parque Nacional del Valle de Kidepo
Impalas en una roca cerca del campamento
Impalas en una roca cerca del campamento
Un bromo en Kidepo
Un bromo en el Parque Nacional del Valle de Kidepo

Llegue al campamento a las siete y media. Varios niños están jugando un partido de fútbol en un campo de fútbol. La gerente Betty me saluda con mucho cariño. Ella frunce el ceño al ver mi scooter. "¿Alguien en la entrada te dijo que no fueras de safari?" ella pregunta. 'Sí, por supuesto. Soy consciente de eso.'

La cancha de fútbol del campamento Apoka en Kidepo
La cancha de fútbol del campamento Apoka en Kidepo

Entonces es hora de cenar y algunas historias interesantes alrededor de la fogata.

Historias duras junto a la fogata en el campamento de descanso de Apoka
Historias duras junto a la fogata en el campamento de descanso de Apoka

Mis experiencias en el Parque Nacional Valle de Kidepo

El resto del blog trata sobre mis propias experiencias en el Parque Nacional del Valle de Kidepo. Para mucha información general y datos interesantes sobre este fantástico parque, los remito al blog que escribiré sobre Kidepo próximamente. Esto después de dos visitas al parque en 2017 y 2018.

Buffalo en un árbol de salchichas en Kidepo Valley NP
Buffalo en un árbol de salchichas en Kidepo Valley NP

Así que mantén un ojo en este sitio web.

Haga clic aquí para acceder al sitio web del Parque Nacional del Valle de Kidepo de la Autoridad de Vida Silvestre de Uganda.

Un parque nacional en una zona de conflicto en la frontera con Sudán del Sur

La ubicación aislada del Parque Nacional del Valle de Kidepo en el norte de Uganda ofrece a los turistas una experiencia única con la vida silvestre. Kidepo alberga una enorme diversidad de flora y fauna. Además de leones, elefantes y jirafas, en el parque viven grandes manadas de búfalos y elefantes. Los panoramas sobre la vasta llanura son simplemente impresionantes.

Aproximadamente la mitad de la reserva natural se encuentra al otro lado de la frontera con Sudán del Sur. También están las montañas que se pueden ver en muchas fotos. Desafortunadamente, la reserva de caza de Kidepo en Sudán del Sur está cerrada. La guerra civil en Sudán del Sur se ha estado librando en esta zona durante algún tiempo.

Durante mi estadía en 2018, un camión con caja abierta llegaba cada dos días al campamento en Apoka. El cuerpo estaba lleno hasta el borde con unos 60 refugiados de Sudán del Sur. El campamento ofreció refugio a los refugiados para pasar la noche. A la mañana siguiente se reanudó el viaje hacia los campos de refugiados en la zona de Kitgum.

Mucha vida salvaje en el campamento de descanso de Apoke y sus alrededores

En realidad, no tienes que ir de safari para ver el juego en Kidepo. En los dos días que estuve allí, un montón de animales llegaron para reportarse al campamento. Yo mismo vi monos húsares, chacales, búfalos, impalas, elefantes, jabalíes y muchas aves.

Monos húsares en el camping
Monos húsares en el camping

Un fotógrafo de vida silvestre británico me dijo que en el campamento y sus alrededores logró capturar casi todas las especies de caza en Kidepo en unas pocas semanas. Me mostró bellas imágenes de perros salvajes, hienas manchadas y guepardos. "Ni un solo turista pudo verlo en un safari".

Según él, es mejor sentarse o caminar alrededor de la plataforma de observación del campamento todo el día. “La mayoría de los turistas simplemente no tienen la paciencia para esperar en silencio. Piensan que tienen muchas más posibilidades de ver animales durante un safari. Y ellos pagaron por ello.

Un colorido visitante del campamento de Apoka
Un colorido visitante del campamento de Apoka
Un jabalí informa al campamento de Apoka.
Un jabalí informa al campamento de Apoka.

Lodge privado de Idi Amin en Kidepo

En la década de 1970, el Parque Nacional Kidepo fue el coto de caza privado del dictador Idi Amin. Recibió a muchos invitados internacionales y fue a cazar allí con regularidad. En 1971, Idi Amin eligió las rocas de Katurum como lugar para la construcción de su albergue privado. Desde esas rocas, la vista del valle de Kidepo es simplemente impresionante.

Vista del valle desde el albergue.
Vista del valle desde el albergue.

En 1979 finalizó la dictadura de Idi Amin. Se dice que la construcción del albergue aún no se había completado. La controvertida logia se dejó enteramente a los caprichos de la Madre Naturaleza durante los siguientes 35 años. En 2014, el gobierno del presidente Museveni tomó la decisión de demoler la logia. Un empresario local logró cambiar la opinión del presidente. Presentó un plan para revivir la logia. Museveni finalmente dio permiso para construir Katurum Lodge.

El albergue visto desde el valle
El albergue visto desde el valle

En agosto de 2017, noté que se había avanzado mucho. Junto con Alfred, quien me invitó a visitarme el día anterior, camino por el complejo. Mientras tanto, el mono húsar roba una piruleta de mi bolsillo y se la come. Alfred y yo disfrutamos de la increíblemente hermosa vista desde el ático casi terminado. ¡guau!

El mono húsar mastica un tomtom que me robaron
El mono húsar mastica un tomtom que me robaron

Posdata: Katurum Lodge ahora se llama Adere Lodge. Haga clic aquí para el sitio web de Adere Lodge.

Una manada de búfalos en el valle frente a las rocas Katurum
Una manada de búfalos en el valle frente a las rocas Katurum

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Eric en scooter en Uganda

Eric

¿Cómo es conducir más de 10.000 kilómetros en Madagascar en una scooter comprada localmente? ¿O en un pikipiki (scooter en swahili) por África Oriental? En más de 20 años he visitado más de 100 países. Esto ha resultado en muchas experiencias de viaje invaluables, que me gustaría compartir con ustedes.

ERIC – MÁS DE 100 PAÍSES
– Actualmente en Kenia.
– Compartir experiencias de viaje únicas.
– Destinos favoritos: Madagascar, Uganda, Japón, India y Colombia.

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Eric en scooter en Uganda

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