Nee, dit is geen artikel over de laatste hiphoptrends in de USA. Geen gangsta talk of dikke limo’s. Wij brag & boasten liever over de vetste must sees & do’s die er te vinden zijn langs de twee befaamde kustlijnen van de VS: de imponerende oostkust of juist de grillige westkust. Aan jou de keus!

East Coast

De oostkust schudt moeiteloos een paar pareltjes uit haar mouw. Twee van de belangrijkste Amerikaanse steden hebben hun voeten stevig in de oostelijke grond staan: Washington D.C. en New York. Enkele andere belangrijke steden zijn Boston en Philadelphia. Maar ook voor een hilarische rollercoaster ben je hier aan de juiste kant van de VS. De natuur is hier verbluffend en zeer divers. Genoeg pro’s, weinig tot geen cons!

New York

De grootste verleider van de oostkust is natuurlijk New York. Deze stad is al reden genoeg voor een reis naar de VS. De ‘hier-gebeurt-altijd-wat-sfeer’, de torenhoge wolkenkrabbers die gebroederlijk over Manhattan waken, de Brooklyn Bridge, het Vrijheidsbeeld, en zo kan ik nog wel even doorgaan. Manhattan is voor velen het centrum van de wereld. Loop door Soho, Little Italy, Chinatown, Wall Street, Fifth Avenue en Central Park en je begrijpt meteen waarom iedereen zo lyrisch is over deze wereldstad.

Times Square New York

Washington D.C.

De politieke hoofdstad van de Verenigde Staten ligt ook aan de oostkust en is een zeer bijzondere plek om te bezoeken. Het zal je toch een apart gevoel geven als je vlak voor het Witte Huis staat, het kloppende politieke hart van onze aardkloot. Washington is waar de beslissingen worden genomen die soms grote gevolgen kunnen hebben voor de hele wereld. Tijdens een rondtocht door de stad schieten de historische beelden van Martin Luther King, speechend bij Lincoln Memorial, als vanzelf voorbij. Ook de verschillende monumenten en staatsgebouwen geven je het historische besef mee van wat dit land heeft betekend voor de westerse vrijheid: Malcolm X Park, Supreme Court, het Capitol, het vijfhoekige Pentagon en Washington Monument zijn een paar wereldberoemde voorbeelden.

Washington DC Capitol

Themaparken Orlando, Florida

Voor sommige reizigers is een bezoek aan een themapark het onmetelijke hoogtepunt van hun vakantie. Geloof me, dan zit je aan de oostkust – en dan vooral in Orlando dat in het zuidoosten ligt – helemaal goed. Hier zijn verschillende reusachtige themaparken te vinden. De bekendste is ongetwijfeld Disney World. Hier kan je helemaal los gaan op kick-ass rollercoasters en ontmoet je alle legendarische Disney-figuren. Maar er is meer te beleven in Orlando! Wat dacht je van de Universal Studios, een pretpark en filmstudio ineen! Live stuntwerk, 3D shows en spectaculaire special effects maken een bezoek tot een onvergetelijke ervaring. Verder kan je in Orlando de Universal’s Islands of Adventure bezoeken, een nieuw park met vijf thema-eilanden. Bovendien ligt SeaWorld in Orlando, een van de grootste en meest indrukwekkende marine pretparken ter wereld. Keuze genoeg dus! Kom je langs de staat Georgia, dan kan je niet anders dan even stoppen bij ‘s werelds grootste aquarium, Georgia Aquarium.

Universal Studios Orlando Florida

Adembenemende natuur

Langs de oostkust liggen prachtige natuurgebieden met ruige bergen, koelblauwe meren en kleurige bossen die zich uitstrekken tot aan de horizon. Zo vind je in de staat North Carolina prachtige wouden en stoere gebergten (Blue Ridge en Great Smoky Mountains) terwijl in Virginia de katoenplantages het decor vormen. In de staat New York liggen de diepe meren van Finger Lakes, in Florida de zompige moerassen van de Everglades en natuurlijk de overheerlijke stranden bij Keys en Miami. In het noordoosten, bij de grens met Canada, vind je de Niagara Falls. Deze watervallen brullen je al van mijlenver tegemoet. De staten New England tot West-Virginia bieden je een schakering van alle herfstkleuren, de kleurenpracht waar de Indian Summer zo bekend om staat. Bovendien vind je in New England de woeste Green Mountains, die onderdeel zijn van de Appalachen.

Niagara Falls

West Coast

De Wild Wild West is absoluut geen kopie van de oostkust, verre van dat! Hier, aan de westkant van de USA die tegen de Stille (of Grote) Oceaan dobbert, liggen de zonnige stranden van Californië, verlaten woestijnen en bloeiende nationale parken. De kustlijn grenst aan drie staten: Oregon, Washington (niet te verwarren met de stad Washington D.C.) en Californië. Het westen van de VS staat bekend om haar progressieve denkwijze, wat de bijnaam Left Coast heeft opgeleverd.

San Francisco

Je kan een trip aan de westkant niet afronden zonder enkele dagen in de meest Europese stad van de VS te zijn geweest. Deze stad is een openbaring tussen alle andere grote en vaak wat kille steden in de VS. San Fran is een stad gebouwd op vele heuvels, wat de metropool gelijk haar unieke gezicht geeft. Natuurlijk is de Golden Gate Bridge zo’n beetje de belangrijkste landmark. Het historische gevangenis-eiland Alcatraz verdient uiteraard ook een kort bezoekje. Chinatown is hier een stad op zich, met heerlijk goedkoop eten dat wordt uitgestald bij schreeuwerige kraampjes en in drukke kleine straatjes. Andere aanraders: Fisherman’s Wharf (Pier 39), Alamo Square, Palace of Fine Arts en Golden Gate Park.

Golden gate Bridge San Francisco

Los Angeles

Volg je de route verder naar het zuiden, dan kom je langs wereldstad Los Angeles, of kortweg L.A. Een stad van uitersten en tegenstellingen. De glitter & glamour van Hollywood en Beverly Hills blinkt overdadig, zeker vergeleken met de arme en voornamelijk zwarte wijken van L.A. Toch is L.A. een stad met veel bezienswaardigheden en heerlijke plekken. De stranden van Santa Monica met de Santa Monica Pier en Venice Beach staan bekend om hun opmerkelijke strandgangers. Je kijkt ongetwijfeld je ogen uit. Bruisende boulevards met sportievelingen, alternatievelingen, creatievelingen en de hedendaagse jetset, allen door elkaar gehusseld. Maar er is meer dan alleen strand in Los Angeles. Onze aanraders: Pasadena, Getty Museum, Crystal Cathedral, Melrose Avenue en Huntington Library. Natuurlijk is een korte wandeling over de Walk Of Fame een inkoppertje!

Beverly Hills

Highway 1, 17 Mile Drive en Route 66

De kustlijn in het westen van de VS beschikt over enkele schitterende autoroutes. Zo kan je zelf je snelheid van reizen bepalen en zie je alle pracht van deze zijde van de VS in realtime langsschieten. Highway 1 is een uitmuntende route die je in de staat Californië van San Fransisco helemaal naar Los Angeles voert. Verwacht geen snelweg waar je keihard racend overheen kan maar smalle, kronkelige wegen die je langs kliffen, over panoramische heuvels en langs uitgerekte en verlaten delen van de westkust brengt. Een lust voor het oog! Een andere magische route is 17 Mile Drive, een scenic route over het schiereiland Monterey in Californië. De uitzichten langs de route zijn bloedmooi. Ruwe kustlijnen, rotsformaties en desolate stranden wisselen elkaar moeiteloos af. De bekendste autoroute is natuurlijk Route 66. In het westen kan je deze route oppakken vanaf Santa Monica om te eindigen in gokstad Las Vegas.

Highway 1 Californie

Natuur aan de westkust

Nou zeggen we wel dat de natuurgebieden aan de oostkust zo mooi zijn, aan de westkust kunnen ze er ook wat van! Alleen al in Californië zijn de verschillende landschappen om je vingers bij af te likken. Gouden stranden, de enorme bergen van Sierra Nevada, de typisch Californische sequoiabomen, Death Valley, de Canyons, Yosemite National Park, en dan hebben we het alleen nog maar over Cali. Oregon is misschien onbekender maar niet minder mooi. Hier is de Columbia rivier de levensader die zoveel te bieden heeft. Rafting, hiking over de steile kliffen, onderweg bijkomend in lieflijke kustdorpjes. De kustlijn is hier soms onherbergzaam maar daarom des te mooier. De staat Washington is een gebied met bijzondere nationale parken zoals Mount Rainier, North Cascades en Olympic National Park. Hier bevind je je al snel tussen watervallen, gletsjers, vulkaangesteente en stoere bergen.

Sequoia's Yosemite national park

Conclusie

Tja. East Coast vs. West Coast. Net als hiphop is het denk ik een kwestie van smaak. West-Amerika laat je meer zien van de oude Amerikaanse cultuur die zijn wortels vindt bij de indianen. Oost-Amerika is moderner en misschien ook wat zakelijker met natuurlijk New York als onweerstaanbare reizigersmagneet. Wat betreft natuur en onbedorven landschappen zullen beide kustlijnen weinig voor elkaar onderdoen. Een keuze maken? Mij niet gezien!

Foto’s:
Depositphotos.com / Antoine2000 / Izanbar / Ginosphotos1 / Aivolie / Vacclav / Duha127 / DesignPicsInc / Lorcel

DELEN
Vorig artikelHoli India | Festival Of Colours
Volgend artikelCambodja | 5 underdogs die je niet mag missen
Bungy jumpen in het Australische Cairns, 'keeping it weird' in Austin, Texas of een superlekkere Pad Thai scoren in het Thaise Chiang Mai. Reizen is zoveel meer dan snel een paar panoramashots maken in verre landen. De mensen zijn overal anders en gelukkig maar! Schrijver en wereldblogger Sander Spiering probeert je dichterbij de meest bijzondere plekjes op onze kleine aardkloot te brengen. Soms dichtbij huis in Europa en soms juist ver weg, ergens afgelegen op een bloedmooi eilandje in de Stille Oceaan. The world is yours, enjoy!

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here